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Las bajas temperaturas activan el metabolismo

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Las bajas temperaturas activan el metabolismo
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Un grupo de voluntarios durmió durante varios meses en habitaciones con baja temperatura. Esta práctica provocó un aumento del tejido adiposo marrón, capaz de activar el metabolismo y bajaron la resistencia a la insulina.

Bajar el termostato un par de líneas durante la noche podría ayudar a aumentar la concentración de grasa marrón, capaz de activar el metabolismo. La medida también podría beneficiar a los enfermos de diabetes tipo 2, ya que optimiza el uso de la glucosa. 

Los datos surgen de un estudio realizado en la Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia Commonwealth. Según explica Francesco Celi, autor del trabajo y profesor de la División de Endocrinología y Metabolismo en esta escuela, lara las pruebas contaron con la colaboración de voluntarios adultos y sanos, pero se pudo comprobar que este aumento en el tejido adiposo marrón podría significar beneficios metabólicos capaces de reducir el riesgo de diabetes. 

Los investigadores hallaron que una prolongada exposición a un frío moderado en habitaciones con clima controlado es capaz de aumentar la concentración de este tejido adiposo y también la actividad metabólica, cosa que no ocurre si las temperaturas son más elevadas. El tejido o grasa marrón es una forma de grasa especial que libera calor al gastar energía, en un proceso que hace el organismo para mantener la temperatura basal. 

Los resultados de la investigación fueron publicados en el journal Diabetes, donde se detalla que 5 hombres sanos pasaron cuatro meses consecutivos durmiendo en habitaciones con temperatura controlada en el Centro de Investigación Clínica de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Durante el día los voluntarios desarrollaban sus actividades normales. 

En el primer mes, la temperatura a la que durmieron durante la noche alcanzó los 75 F (23,8 C), el mes siguiente se bajó a 66 F (18,8 C); en el tercero se volvió a 75 F y en el último se fijó en 81 F (27,2 C). Al final de cada mes se hicieron pruebas metabólicas a los voluntarios y se descubrió que a los 66 F se había duplicado el volumen de grasa marrón y una mejora en la sensibilidad a la insulina. 

Según Celi, junto con su equipo harán más investigaciones para estudiar el efecto de la temperatura en individuos con sobrepeso o con resistencia a la insulina, ya que es de esperar que podrían beneficiarse con estos resultados.

¿Qué es la grasa marrón?

La grasa parda, grasa marrón o tejido adiposo marrón, es un tipo de grasa especial cuya misión principal es producir calor. Es la que utilizan los bebés para poder regular la temperatura y hasta hace un tiempo se pensaba que los adultos la perdían al crecer. Sin embargo, estudios recientes han demostrado que se conserva cierta cantidad en zonas como el cuello, la parte superior de la espalda y el pecho. 

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