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La mayoría de los estadounidenses respaldan la investigación con células madre, según halla una encuesta

Por Amanda Gardner, Reportera de Healthday -
La mayoría de los estadounidenses respaldan la investigación con células madre, según halla una encuesta

Una encuesta de Harris Interactive/HealthDay halla un amplio rango de apoyo incluso entre republicanos, católicos y cristianos renacidos

JUEVES, 7 de octubre (HealthDay News/HolaDoctor) -- Los estadounidenses apoyan de manera abrumadora la investigación con células madre embrionarias, y este apoyo se extiende a través de una amplia gama de grupos demográficos, entre los que se encuentran republicanos, católicos y cristianos renacidos, de acuerdo con una encuesta de Harris Interactive/HealthDay.

Cerca de la tres cuartas partes (72 por ciento) de los adultos encuestados cree que a los científicos se les debería permitir el uso de células madre embrionarias sobrantes de procedimientos de fertilización in vitro para buscar posibles tratamientos o formas de prevenir enfermedades como el Parkinson, Alzheimer, diabetes y otras afecciones.

Sólo el 12 por ciento se opone al uso de células madre para la investigación biomédica, resultados que son similares a los de una encuesta llevada a cabo en 2005.

"Ahora hay un apoyo público abrumador para el uso de células madre embrionarias en la investigación biomédica", señaló Humphrey Taylor, presidente de Harris Poll, un servicio de Harris Interactive. "Incluso entre católicos y cristianos renacidos, relativamente pocas personas creen que debería prohibirse la investigación con células madre por razones éticas o morales".

Paul Sanberg, profesor distinguido de neurocirugía y director del Centro de Excelencia para el Envejecimiento y Reparación Cerebral de la Universidad del Sur de la Florida en Tampa, señaló que "esta [encuesta] demuestra que el público todavía cree en que las células madre podrían conducir a terapias importantes".

Sanberg también se siente optimista en cuanto al potencial de esta área, y añade que "los datos de los científicos siguen siendo prometedores para enfermedades degenerativas como la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones, tales como accidentes cerebrovasculares, diabetes, ataque cardiaco y lesiones cerebrales traumáticas".

La encuesta, que se realizó en línea entre el 28 y el 30 de septiembre y en la que participaron 2,113 adultos mayores de 18 años, se llevó a cabo durante una coyuntura crítica sobre los argumentos legales en torno a la investigación con células madre en los Estados Unidos.

A finales de agosto, el juez del Tribunal del Distrito Royce Lamberth declaró que la financiación federal de la investigación con células madre embrionarias violaba una ley de 1996 que prohibía el uso del dinero de los contribuyentes para ese tipo de trabajo. El gobierno de Obama apeló esa decisión.

Poco después, un tribunal de apelaciones emitió una suspensión temporal de la prohibición hasta que se pudieran escuchar todos los argumentos en las próximas semanas.

A raíz de dicha estancia, los funcionarios del gobierno de EE. UU. anunciaron que los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud reanudarían el trabajo con células madre embrionarias.

La encuesta de Harris Interactive/HealthDay encontró que el apoyo de los estadounidenses para la investigación con células madre se había mantenido constante desde 2005.

Entre los resultados de la última encuesta se encuentran:

  • El 73 por ciento (frente al 72 por ciento de 2005) cree que se debería permitir la investigación con células madre "siempre y cuando los padres del embrión dieran su permiso o que el embrión se fuera a destruir de otra forma".
  • El 58 por ciento de los republicanos piensa que la investigación con células madre es aceptable (frente al 24 por ciento que opina lo contrario), al igual que el 69 por ciento de los católicos y el 58 por ciento de los cristianos renacidos. El 16 por ciento de los católicos y el 22 por ciento de los cristianos renacidos se oponen a la investigación con células madre.
  • La dos terceras partes de los encuestados coincide en que "si la mayoría de los científicos creen que la investigación con células madre aumentará en gran medida nuestra capacidad para prevenir o tratar enfermedades graves, entonces debemos confiar en ellos y dejar que lo hagan".
  • El 20 por ciento cree que la investigación con células madre embrionarias "se acerca demasiado a permitir que los científicos jueguen a ser Dios".
  • Casi la dos terceras partes (62 por ciento) señaló que no estaba de acuerdo con que "permitir cualquier investigación médica con células madre de embriones humanos debería prohibirse porque es poco ético e inmoral".
  • Un poco más de la mitad de los encuestados pensaba que la falta de fondos federales para la investigación con células madre podría dejar a los Estados Unidos muy por detrás de otros países en el desarrollo de nuevos medicamentos y la prevención de enfermedades.
  • El 28 por ciento de los encuestados estuvo de acuerdo con lo siguiente: "No creo que debamos anteponer los intereses de la ciencia médica a los de la preservación de la vida humana y esto incluye a los embriones humanos".

Más información

Para más información sobre los hallazgos y metodología de la encuesta, visite Harris Interactive.

Si desea más información sobre la investigación con células madre, visite los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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