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Invasión de nuevos pacientes en el Medicare

Por AFP -
Invasión de nuevos pacientes en el Medicare

El atribulado programa de salud pública sufre una verdadera invasión de beneficiarios desde el primer día de 2011, cuando la generación del "baby boom", como se conoce a la explosión de natalidad que hubo en el país luego de la Segunda Guerra Mundial, comience a cumplir 65 años y a usar el Medicare, el seguro estatal para adultos mayores. Se estima que podría haber unos 7.000 potenciales nuevos beneficiarios por día.

Miles de estos "baby boomers" -gente que nació entre 1946 y 1964- cumplieron el sábado 1 de enero 65 años, que es la edad en la que los ciudadanos son elegibles para el programa Medicare para la tercera edad, que ha estado conduciendo el gobierno desde su implementación en 1965.

Un "baby boomer" cumplirá 65 años cada ocho segundos en 2011, lo que significa que Medicare tendrá 7.000 potenciales nuevos beneficiarios por día, según la AARP, una organización sin fines de lucro que trabaja por la calidad de vida de los ancianos del país.

Esto significaría una cifra sideral de nuevos afiliados: más de 2,5 millones solamente en 2011.

En las próximas dos décadas, más de 70 millones de personas serán elegibles para Medicare, que cubrió a 45,2 millones en 2008.

A medida que la cantidad de estadounidenses que pueden optar por Medicare crezca, se proyecta que el gasto en este programa aumentará de 3,6% del producto bruto interno (PBI) a 6,4% en 2030.

Esto se debe en buena parte a que los costos de salud pública aumentan más rápido que la inflación, pero también al incremento de la demanda en este programa por parte de la población que envejece.

Estos dos factores preocupan ya que el programa de salud para adultos mayores podría volverse insolvente durante el tiempo de vida de los "baby boomers", que pagaron Medicare durante todas sus vidas laborales.

Sin embargo, para John Rother, ejecutivo de la AARP, estas preocupaciones son alarmistas y no hay necesidad todavía de hacer sonar las campanadas de la muerte para el Medicare. "Lo que sí necesitamos es hacer algo para hacer rendir más los recursos en todos los programas de salud, incluido Medicare", dijo Rother a AFP.

"Pero también es cierto que la gente que tiene 65 y es por primera vez elegible para Medicare, estadísticamente no usa mucho los servicios de salud. Sólo cuando llegan a 70 y pico y 80 años necesitan cuidados intensivos y costosos", agregó. "Tenemos algo de tiempo para hacer ajustes".

Para mantener Medicare a flote, los legisladores propusieron elevar la edad a partir de la cual la gente pueda recibir los beneficios del programa.

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