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Gel microbicida, nueva esperanza vs el VIH, VPH y herpes

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Gel microbicida, nueva esperanza vs el VIH, VPH y herpes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un gel microbicida desarrollado por científicos del Population Council de Nueva York, en Estados Unidos, conocido como MZC, abre nuevas esperanzas para prevenir el contagio del VIH, el virus del herpes y del papiloma humano (VPH) tanto en vagina como en el recto. Aunque se encuentra en fase preclínica, los científicos han comprobado su eficacia para derrotar a las infecciones de transmisión sexual.

De acuerdo con lo publicado en la revista PLos One, en las pruebas de laboratorio el gel ha mostrado su eficacia contra múltiples cepas del VIH, al menos en las ocho horas posteriores a su exposición.

El gel contiene dos potentes agentes antivirales: el MIV-150 (un inhibidor de la enzima que evita que las células infectadas con el VIH produzcan más virus) y el acetato de zinc, un agente antiviral con actividad conocida contra el VIH y el virus del herpes simple (VHS).

Estos compuestos se mezclan en una base de carragenina, un compuesto derivado de algas marinas que también ha demostrado ofrecer una potente actividad contra el virus del papiloma, que al igual que el causante del herpes se asocia con un mayor riesgo de infección por VIH.

En el estudio se utilizaron macacos y ratones para determinar si el MZC podría prevenir la transmisión vaginal y rectal del virus del herpes simple, el virus del papiloma humano y el VIS (el equivalente al VIH en monos). En las pruebas in vitro (en células y tejidos) e in vivo (en animales), el gel demostró su eficacia y seguridad para proteger de las infecciones en vagina y recto, lo que sugiere que podría tener el mismo efecto al usarse en humanos.

El gel bloqueó completamente la infección por VIS en los monos durante un máximo de 8 horas después de la aplicación del gel y disminuyó la infección por VIS rectal cuando se aplicó 1 hora antes de la exposición. El MZC también bloqueó eficazmente la infección vaginal y rectal del virus del herpes y papiloma en ratones y la infección vaginal por herpes en macacos.

"La versatilidad del MZC es lo que lo convierte en un candidato a microbicida deseable", destacó José A. Fernández Romero, autor del estudio en un comunicado emitido por la Population Council de Nueva York. El especialista aseguró que ya que "es eficaz contra múltiples virus, se puede utilizar tanto en la vagina como en el recto, y retiene su eficacia en la vagina durante un período prolongado de tiempo".

El estudio contó con la financiación de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés) y en base a estos resultados el objetivo es el reclutamiento de pacientes para el estudio en fase I a iniciarse en próximos meses.

El VIH en EE.UU

Según los cálculos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) más de un millón de estadounidenses viven actualmente con VIH y entre un 24 y un 27% de estas personas, no saben que tienen la infección.

Debido a que las formas más frecuentes de transmisión del VIH son a través de las relaciones sexuales anales o vaginales, o por compartir equipo para inyectarse drogas con una persona infectada, los CDC informan que es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados a esta transmisión.

Esas medidas son: hacerse las pruebas de detección del VIH, recibir atención médica si se tiene el virus y tomar medidas para evitar transmitir el virus a otras personas.

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