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Exploran el camino del Zika hasta la placenta

Exploran el camino del Zika hasta la placenta

Unos investigadores encuentran que el virus se puede replicar en las células inmunitarias

VIERNES, 27 de mayo de 2016 (HealthDay News) -- Una investigación reciente parece aclarar la forma en que el virus del Zika infecta, pero no mata, a las células de la placenta.

El virus transmitido por los mosquitos puede provocar graves defectos congénitos en los bebés cuyas madres han sido expuestas al Zika en el embarazo, pero los científicos no saben exactamente cómo sucede.

"Nuestros resultados corroboran las evidencias limitadas de los reportes de caso de patología", apuntó el autor principal del estudio, Mehul Suthar, profesor asistente de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory, en Atlanta.

"Se sabía que el virus entraba a la placenta. Pero se sabía poco sobre dónde se replicaba el virus, y en qué tipo de célula", dijo Suthar en un comunicado de prensa de la universidad.

Los científicos realizaron experimentos usando células inmunitarias de placentas de mujeres sanas que tuvieron bebés a término completo y que nacieron a través de cesáreas.

El virus del Zika usado en este estudio es la cepa que está circulando en Puerto Rico. Los investigadores apuntaron que está relacionada de cerca con la cepa de Brasil, donde la primavera pasada se hicieron aparentes los defectos congénitos relacionados con el virus.

Los investigadores encontraron que el Zika puede replicarse en las células inmunitarias de la placenta sin matarlas. Dijeron que eso podría explicar la forma en que el virus puede traspasar la placenta de una mujer embarazada e infectar a las células cerebrales en desarrollo de su feto.

En Brasil, el resultado ha sido un estimado de unos 5,000 casos de microcefalia, una afección en que un bebé nace con una cabeza anómalamente pequeña y un cerebro poco desarrollado.

Cuando examinaron células de la placenta de distintas mujeres, los investigadores también encontraron una amplia variación en los niveles de replicación del virus del Zika. Esto sugiere que algunas mujeres podrían ser más susceptibles a la infección que otras, apuntaron los investigadores.

"No toda mujer infectada con el Zika transmite el virus a su feto", señaló Suthar. "La genética del huésped y factores no virales, como la nutrición y la microbiota, además del momento en que se produce, podrían estar influyendo sobre la infectividad".

Suthar añadió que una mejor comprensión de esos factores podría conducir a medidas preventivas, y al final a terapias antivirales.

El estudio aparece en la edición del 27 de mayo de la revista Cell Host & Microbe.

Los virus relacionados con el Zika en la familia de los flavivirus incluyen al dengue, al Nilo Occidental y a la fiebre amarilla, y raras veces se transmiten de madre a feto, anotaron los investigadores.

"El Zika podría ser único respecto a su capacidad de infectar las células de la placenta y cruzar la barrera placentaria, en comparación con otros flavivirus", apuntó Suthar.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el virus del Zika.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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