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El virus del Nilo Occidental es la enfermedad transmitida por mosquitos más común en EE. UU.

Por Steven Reinberg, Reportero de HealthDay -
El virus del Nilo Occidental es la enfermedad transmitida por mosquitos más común en EE. UU.

Los casos no están en aumento, pero son persistentes, señala un experto en enfermedades infecciosas

JUEVES, 3 de septiembre de 2015 (HealthDay News) -- El virus del Nilo Occidental, que apareció por primera vez en Estados Unido en 1999, sigue siendo la enfermedad transmitida por mosquitos más común en el país, informaron el jueves las autoridades sanitarias federales.

De los 2,327 casos de enfermedad transmitida por mosquitos identificados en 2014, hubo 2,205 casos de Nilo Occidental, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

California, Texas y Arizona reportaron dos terceras partes de los casos de Nilo Occidental, dijeron los investigadores de los CDC.

La mayoría de las personas (un estimado del 75 por ciento) infectadas con el virus del Nilo Occidental no desarrollan ningún síntoma, según los CDC.

Menos del 1 por ciento de las personas desarrollarán una enfermedad neurológica grave, como encefalitis o meningitis, que es una inflamación del cerebro o de los tejidos que lo rodean. Los síntomas de los casos graves pueden incluir dolor de cabeza, fiebre alta, rigidez en el cuello, desorientación, coma, temblores, convulsiones o parálisis, según los CDC.

El Dr. Marc Siegel, un experto en enfermedades infecciosas y profesor de medicina del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, en esa ciudad, dijo que el temor a una epidemia de virus del Nilo Occidental se ha exagerado. "Nunca es endémica en los humanos. Pero sí ocurre en áreas donde tenemos problemas para controlar la población de mosquitos", dijo.

Cada año ocurren más o menos la misma cantidad de casos, comentó Siegel. "Se ve limitado por el número de mosquitos", dijo, y añadió que "el virus del Nilo Occidental no se transmite de una persona a otra".

Siegel dijo que en la mayoría de personas infectadas con el virus del Nilo Occidental, se parece a una gripe mala con fiebre, dolor de cabeza y dolor muscular. Usualmente, los pacientes están incómodos unas dos semanas, dijo.

No hay tratamiento para el virus del Nilo Occidental, señaló Siegel. Lo máximo que se puede hacer es mantener la fiebre baja con aspirina u otros analgésicos, y beber bastantes líquidos, dijo.

Entre los casos de virus del Nilo Occidental en 2014, más de 600 presentaron encefalitis y más de 500 presentaron meningitis, encontraron los investigadores de los CDC.

"Solo alrededor del 1 al 5 por ciento de los casos presentan una encefalitis en toda regla", aclaró Siegel. "Aunque todo el mundo cree que el virus del Nilo Occidental es letal, no lo es".

En total, casi 1,300 personas fueron hospitalizadas con el virus en 2014, y 87 fallecieron, según el informe de los CDC, que aparece en la edición del 4 de septiembre de la revista de la agencia, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Nicole Lindsey, coautora del informe y epidemióloga de los CDC, dijo que los virus como el Nilo Occidental "siguen provocando una enfermedad sustancial en muchas personas, así que es importante protegerse de las picaduras de mosquitos".

Todavía no hay una vacuna contra el virus del Nilo Occidental, comentó.

Aunque una enfermedad grave puede ocurrir a cualquier edad, entre las personas con el mayor riesgo se encuentran las mayores de 60 años. Los que sufren de ciertas afecciones médicas, como el cáncer, la diabetes, la hipertensión y la enfermedad renal, así como los que han recibido un trasplante de órgano, también están en riesgo.

El virus del Nilo Occidental se detectó por primera vez en América del Norte hace 16 años, aunque se había encontrado durante muchos años en Europa, Oriente Medio, África, India, algunas partes de Asia y Australia.

Desde 1999, se ha propagado a los 48 estados más bajos y a Canadá.

Siegel, como Lindsey, de los CDC, dijo que la única forma de prevenir el virus del Nilo Occidental es protegerse de los mosquitos. Eso significa usar pantalones y camisas de mangas largas, y usar repelente contra insectos, apuntó.

"El virus del Nilo Occidental no es un problema creciente", dijo. "Es un problema persistente".

Además del Nilo Occidental, en 2014 también hubo 80 casos de virus de La Crosse, 11 casos de virus del Cañón de Jamestown, 10 casos de virus de encefalitis de San Luis, 8 casos de virus Powassan y 8 casos de virus de encefalitis equina del este, otras enfermedades transmitidas por los mosquitos.

Más información

Para más información sobre el virus del Nilo Occidental, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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