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El dinero porta más de 3 mil bacterias

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El dinero porta más de 3 mil bacterias
CRÉDITO: THINKSTOCK

Se da por sentado que los billetes que circulan de mano en mano están muy contaminados, pero ahora los científicos de la Universidad de Nueva York (NYU) revelan qué cantidad de bacterias se alojan en el efectivo y qué enfermedades provocan. Un informe que lleva a extremar el cuidado y la higiene después de manipular los dólares.

Cada billete que recibes ha estado en cientos de lugares y puede llegar a contener peligrosas bacterias que causan enfermedades serias. En el primer análisis exhaustivo sobre el estado de los billetes de $ 1, los investigadores de la NYU identificaron 3,000 tipos de bacterias diferentes y restos de ADN humano y animal.

La bacteria más comúnmente encontrada causa acné, pero hay muchas otras que acechan en el papel moneda y están vinculadas a las úlceras gástricas, neumonía, intoxicación alimentaria, infecciones por estafilococo, y hasta genes responsables de la resistencia a los antibióticos, según reportaron los científicos.

Los investigadores declararon que lo sorprendente fue comprobar que los microbios pueden sobrevivir y crecer en el dinero, y que se debe prestar más atención a este agente de contagio.

Escondidos en el papel moneda

La variedad de ADN encontrado en los billetes fue muy diversa. Alrededor de la mitad era de seres humanos, y además hallaron bacterias, virus, hongos y patógenos de plantas. Bajo el microscopio también se reveló una fauna de partículas diminutas de ántrax y difteria, restos de ADN de caballos y perros, y hasta de un rinoceronte blanco.

"Tuvimos una gran parte del espectro de la vida representado en el dinero", dijo Julia Maritz, quien hizo gran parte de los análisis. El billete de $ 1 de EE.UU. está impreso en una mezcla de algodón y lino, y según varios estudios internacionales, es un material muy permeable que favorece la transmisión de bacterias. En otros países han probado mezclas de polímeros que no son tan permeables a los microorganismos.

Al recibir un billete y luego hacerlo circular, dejamos sin saberlo una huella que agrava el problema: las bacterias se alimentan de los residuos de cera de la piel y los aceites corporales que se dejan a través del contacto con el papel.

"Nosotros proporcionamos los nutrientes cuando manejamos los billetes", dijo el físico Nabil Lawandy, de la Universidad Brown, especialista en seguridad monetaria.

Bacterias encontradas y enfermedades que provocan

Acinetobacter: infecciones resistentes a los antibióticos
Staphylococcus aureus: infecciones de la piel
Bacillus cereus: enfermedades transmitidas por alimentos
Escherichia coli: intoxicación alimentaria
Helicobacter pylori: úlceras gástricas
Corynebacterium diphtheriae: difteria

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