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Ejercicio retrasaría degeneración de la retina

Por HolaDoctor -
Ejercicio retrasaría degeneración de la retina
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Mantenerse físicamente activo aporta muchos beneficios para el bienestar de nuestro cuerpo y también sería un gran aliado para la salud de los ojos. Según un estudio de la Universidad Emory, en Atlanta, Georgia, EE.UU, el ejercicio aeróbico moderado (como caminar y correr) ayudaría a retrasar enfermedades degenerativas de la retina.

Los expertos llegaron a esa conclusión tras estudios en ratones que mostraron que el ejercicio aeróbico moderado ayuda a conservar la estructura y función de las células nerviosas de la retina y ralentiza la muerte de células de la retina sensibles a la luz.

La degeneración macular relacionada con la edad, una de las principales causas de ceguera en los ancianos, es causada por la muerte de las células nerviosas sensibles a la luz en la retina llamadas fotorreceptores.

De acuerdo con lo publicado en The Journal of Neuroscience, los investigadores pusieron un grupo de ratones a correr en una cinta durante una hora al día, cinco días por semana, a lo largo de dos semanas, antes de exponerlos a luz brillante. Después de que los animales fueron expuestos a luz brillante, realizaron ejercicio durante otras dos semanas más.

Se encontró que los roedores corrieron en la cinta perdieron sólo la mitad del número de células fotorreceptoras en comparación con los animales que no utilizaron la cinta. Además, las células de la retina de los roedores que hicieron ejercicio eran más sensibles a la luz y tenían niveles más altos de una proteína llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) en la sangre, en el cerebro y en la retina, que estudios anteriores han relacionado con los efectos beneficiosos del ejercicio.

Cuando los científicos bloquearon los receptores de BDNF en los ratones ejercitados, hallaron que la función de su retina era tan pobre como en los ratones inactivos, eliminando eficazmente los efectos protectores del ejercicio aeróbico.

El equipo de científicos investiga ahora si el ejercicio regular puede también ayudar a combatir otras enfermedades de la retina como el glaucoma y la retinopatía diabética.

Más sobre la retina

De acuerdo con Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en inglés), la retina es una capa de tejido en la parte posterior del ojo que percibe la luz y envía las imágenes al cerebro. En el centro de este tejido nervioso se encuentra la mácula. La mácula permite enfocar la vista hacia el centro y la agudeza necesaria para leer, conducir y ver claramente los detalles.

Las enfermedades de la retina afectan este importante tejido. Puede afectarle la vista y algunas pueden ser lo suficientemente graves como para causar ceguera. Algunos ejemplos son:

  • Desprendimiento de retina: una urgencia médica, cuando la retina se despega de la parte posterior del ojo
  • Membrana epirretínica: presencia de tejido cicatricial en la mácula
  • Agujero macular: pequeña ruptura en la mácula que suele ocurrir en personas mayores de 60 años
  • Cuerpos flotantes: telarañas o pequeñas manchas en el campo de la vista.

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