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Disminuyen las peleas juveniles en EE. UU y Europa

Publicado - Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday

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De 30 países, 19 mostraron un descenso en la frecuencia de actos violentos en las escuelas Crédito: wikicommons

JUEVES, 6 de diciembre (HealthDay News) -- Según un estudio, entre 2002 y 2010, las peleas entre adolescentes se redujeron de manera significativa en 19 países de Europa y América del Norte.

"Es un mensaje muy positivo que las tendencias de la violencia juvenil se hayan reducido en los 30 países que estudiamos", señaló el investigador principal William Pickett, profesor de epidemiología de la Universidad Queen's en Kingston, Ontario, Canadá.

"No todo es pesimismo ni negativo", apuntó. "Algunos de los mensajes sociales están marcando la diferencia".

En Estados Unidos, los resultados fueron en su mayoría positivos, con tasas de violencia que pasaron de 11.8 por ciento en 2002 a 10.1 por ciento en 2006. Sin embargo, en 2010, las tasas en Estados Unidos volvieron a subir a 10.6 por ciento.

En Canadá, las tasas de peleas alcanzaron un máximo de 14.7 por ciento en 2006 y pasaron a 11.3 por ciento en 2010. Aun así, son más altas que las de 2002 que fueron de 10.5 por ciento, según los autores del estudio.

Aunque las razones de la disminución general de la violencia juvenil son variadas y complejas, Pickett cree que los programas antiviolencia escolar han tenido un efecto real.

"Si tuviera que especular, diría que los sistemas escolares y las políticas públicas en Europa y América del Norte han prestado mucha atención al hecho de que la violencia no es buena y que tenemos que abordarla como algo prioritario en la sociedad", señaló.

La economía es otro factor que parece desempeñar un papel en ese descenso, y en algunos casos, aumenta la violencia juvenil, apuntó Pickett.

"Como era de esperar, encontramos que la pobreza se relacionaba con mayores niveles de violencia y observamos aumentos en algunos países con problemas económicos como Grecia", destacó.

Los hallazgos del estudio fueron publicados en línea en la edición del 3 de diciembre antes de la edición impresa de enero de Pediatrics.

Para el estudio, el equipo de Pickett recopiló datos sobre casi 500,000 adolescentes de escuelas de países de América del Norte y Europa, tales como Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña, Grecia, Ucrania, Rusia, Letonia y Suecia.

En concreto, los investigadores examinaron los adolescentes que tenían tres o más incidentes de violencia en la escuela.

Aunque los niveles de violencia juvenil variaron según el país, en general, disminuyeron en 19 países, incluyendo Estados Unidos, Lituania, Alemania, Estonia y el Reino Unido.

En algunos países, sin embargo, la violencia juvenil aumentó, tales como Grecia, Ucrania, España y Letonia, según los investigadores.

Al comentar sobre el estudio, la Dra. Lorena Siqueira, directora de medicina adolescente del Hospital Infantil de Miami, dijo que uno de los problemas del estudio es que no toma en cuenta la violencia juvenil fuera de la escuela o entre los adolescentes que han abandonado la escuela.

Los datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. muestran que la violencia juvenil en los Estados Unidos se mantuvo bastante estable en la última década, señaló.

"Si nos fijamos en la violencia en general, afecta a uno de cada tres niños, pero si nos fijamos en la violencia en la escuela entonces vemos que desciende al nivel reportado por el estudio", apuntó Siqueira. "Es una subestimación grande".

En el estudio de los jóvenes de secundaria de los CDC para 2011, el12 por ciento informó que había participado en una pelea física en la escuela el año anterior.

Los adolescentes que han abandonado la escuela están en riesgo de comportamientos violentos, apuntó Siqueira. "La tasa de deserción escolar puede ser tan alta como el 20 por ciento, dependiendo del barrio, y estos niños están en mayor riesgo.

Siqueira apuntó que suponía que los países que informaron el mayor descenso en la violencia juvenil eran los que tenían mejores condiciones económicas. "Como es de esperar, la gente tiene menos estrés y consume menos alcohol", destacó.

Los niños que crecen con violencia son más propensos a ser violentos, y la pobreza aumenta el abuso de sustancias y este a su vez la violencia, señaló Siqueira. A menudo, la intervención comunitaria y las charlas no funcionan, agregó.

"Si se tiene estrés por una situación de pobreza y por el abuso de alcohol, es más fácil resolver las cosas a través de la violencia", agregó.

Otro experto, el Dr. Robert Dicker, director asociado de la división de psiquiatría infantil y adolescente del North Shore-LIJ Health System, en New Hyde Park, N.Y., dijo que "la agresión juvenil es un gran problema de salud pública".

Aunque las razones detrás del descenso de la violencia juvenil no están claras, Dicker especula que varios factores podrían ser los responsables.

"Entre más rico es un país, menos violencia tiene; familias más fuertes y escuelas más fuertes que contribuyen con este impacto; programas contra el acoso escolar, que también están dando frutos", apuntó. "Creemos que algo de lo que hemos estamos haciendo está funcionando".

Más información

Para saber más acerca de la Violencia Juvenil visite la U.S. National Library of Medicine.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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