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Chocolate, té y bayas contra la diabetes

Por HolaDoctor -
Chocolate, té y bayas contra la diabetes
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Alimentos con altos niveles de flavonoides como el chocolate, el té y las bayas pueden ser grandes aliados para reducir el riesgo de padecer diabetes tipo 2 según un estudio de la Universidad de East Anglia (UEA) y el King College de Londres, Gran Bretaña.

De acuerdo con los resultados publicados en el Journal of Nutrition, el consumo elevado de sustancias como las flavonas y las antocianinas (tipos de flavonoides) contenidas en dichos alimentos, fueron asociados con una menor resistencia a la insulina y una mejor regulación de la glucosa en sangre.

Los investigadores británicos estudiaron a casi 2,000 mujeres voluntarias sanas que completaron un cuestionario sobre alimentación diseñado para estimar la ingesta de flavonoides en la dieta total, así como la ingesta de seis subclases de flavonoides. Asimismo, se realizaron análisis de sangre para la prueba de regulación de la glucosa y la inflamación. La resistencia a la insulina, una característica de la diabetes tipo 2, se evaluó mediante una ecuación que consideraba los niveles en ayunas de insulina y glucosa.

Antocianinas y flavonas

“Encontramos que los que consumían gran cantidad de antocianinas y flavonas tenían una menor resistencia a la insulina -una alta resistencia a la insulina se asocia con la diabetes tipo 2-, por lo que lo que estamos viendo es que las personas que comen alimentos ricos en estos dos compuestos. Tales como chocolate, té y bayas, uvas rojas, o vino son menos propensos a desarrollar la enfermedad”, aseguró la profesora Aedin Cassidy, quien encabezó la investigación.

“También encontramos que aquellos que comían la mayor cantidad de antocianinas eran menos propensos a sufrir inflamación crónica, que se asocia con muchos de los problemas de salud más crónicos de la actualidad, incluyendo la diabetes, la obesidad, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer”, añadió la investigadora.

¿Qué cantidad?

“Lo que todavía no sabemos exactamente es la cantidad de estos compuestos que son necesarios para reducir el riesgo de diabetes tipo 2”, señaló Cassidy.

En este contexto, el profesor Tim Spector, colaborador de investigación comentó que los hallazgos son emocionantes toda vez que demuestran que “algunos componentes de los alimentos que consideramos poco saludables, como el chocolate o el vino, pueden contener algunas sustancias beneficiosas” y asegura que si se puede identificar y separar estas sustancias, se podría mejorar la alimentación.

Cifras y datos sobre la diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El Diabetes Atlas de la Federación Internacional de Diabetes (FID 2011) calcula que hay unos 490,000 niños de menos de 15 años con diabetes tipo 1 en el mundo, de dicha cantidad se estima que hay entre 80 y 100 mil con necesidad urgente de asistencia.

Según las estadísticas de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), unos 22.3 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes, es decir, casi el 7% de la población total y 5 millones más que en 2007. Se estima que 6 millones de personas tienen diabetes pero no lo saben y se prevé que unas 44 millones de personas desarrollen la enfermedad en los próximos 15 años.

Para la ADA, las complicaciones de la diabetes representan una carga del cinco al diez por ciento del presupuesto de salud de un país. En el 2012, en los Estados Unidos se gastaron 245 mil millones de dólares en costos médicos directos, lo que incluye la atención hospitalaria y de emergencias, las consultas médicas y los fármacos. De esa cantidad, 69 mil millones de dólares representan los costos indirectos, lo que incluye una menor productividad en el trabajo o productividad perdida, así como la muerte prematura.

La ADA indica que es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y que las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

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