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Comer frutas y verduras reduce riesgo de mortalidad

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Comer frutas y verduras reduce riesgo de mortalidad
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La importancia de una alimentación rica en frutas y verduras para mantenernos saludables ha sido ampliamente documentada por diversas investigaciones, ahora un estudio confirma su papel en la reducción de la mortalidad y el aumento de la esperanza de vida.

Cada año, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) podrían salvarse hasta 1.7 millones de vidas si hubiera un consumo mundial suficiente de frutas y verduras. La ingesta insuficiente de estos alimentos causa aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales.

Según las conclusiones de la investigación publicada en el American Journal of Epidemiology, dirigida por científicos de 10 países, en el marco del Estudio Prospectivo Europeo sobre Nutrición y Cáncer (EPIC), una dieta rica en frutas y verduras de más de 569 gramos al día podría reducir la mortalidad hasta un 6% e incrementar la esperanza de vida en 1.12 años.

Para llegar a dicha conclusión los investigadores examinaron a más de 450,000 personas de mediana edad, previamente sanas y pertenecientes a 10 países europeos, a las que siguieron durante una media de 11 años para averiguar los efectos de un consumo habitual de frutas y verduras. Durante el periodo de estudio 25,682 personas fallecieron (10,438 por cáncer y 5,125 por enfermedad cardiovascular).

Más de 569 gramos al día

Los investigadores detectaron que por cada 200 gramos diarios de incremento en el consumo de frutas y verduras, el riesgo de mortalidad disminuía un 6%, mientras que por enfermedad cardiovascular se reducía en un 15%. Aseguran que el número de muertes que se podrían prevenir si toda la población aumentara el consumo de frutas y verduras entre 100 a 200 gramos al día es de un 2.9%.

Además, descubrieron que el consumo de verduras, especialmente crudas, conseguía el mayor efecto en ambos sexos, mientras que el consumo de frutas únicamente tenía efecto protector en las mujeres.

La reducción del riesgo de mortalidad fue mayor en los participantes que consumían alcohol (en torno a un 30-40% de reducción del riesgo) y en los obesos (20%). Los autores del estudio atribuyen los beneficios al efecto antioxidante que ejercen estos alimentos.

La fórmula perfecta

La OMS recomienda un mínimo de 400 gramos de frutas y verduras al día para prevenir enfermedades crónicas tales como las cardiopatías, el cáncer, la diabetes o la obesidad. Actualmente el consumo estimado de frutas y verduras es muy variable en todo el mundo, oscilando entre 100 gramos por día en los países menos desarrollados y aproximadamente 450 gramos diarios en Europa Occidental.

Refiere que el consumo de frutas y verduras variadas garantiza un consumo suficiente de la mayoría de los micronutrientes, de fibra dietética y de una serie de sustancias no nutrientes esenciales. Además, puede ayudar a desplazar los alimentos ricos en grasas saturadas, azúcares o sal.

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