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Combaten dengue con mosquitos “buenos”

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Combaten dengue con mosquitos “buenos”
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una iniciativa original apara acabar con el virus: científicos brasileros liberaron en Río de Janeiro miles de mosquitos infectados con una bacteria que puede vencer al dengue.

La Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Brasil ha iniciado una campaña denominada "Eliminar el Dengue: Brasil Challenge”, que consiste en la liberación de mosquitos Aedes aegypti infectados con la bacteria Wolbachia.

Brasil es el primer país de América que implementa este método, que ya se está aplicando con éxito en Australia, Vietnam e Indonesia.

El proyecto consiste en darle un buen uso a una bacteria que se encuentra naturalmente en el ambiente, llamada Wolbachia. Cuando esa bacteria está presente en el mosquito Aedes, es capaz de prevenir la transmisión del dengue, pero no causa daño a las personas.

La liberación de los mosquitos

En Tubiacanga, Río de Janeiro, cerca de 10,000 mosquitos Aedes aegypti infectados con Wolbachia son liberados semanalmente por los científicos.

Para reducir la molestia de la población, antes de la liberación de los insectos, los investigadores, junto con la Secretaría Municipal de Salud de Río de Janeiro, realizaron un paso previo de reducir la reproducción del Aedes aegypti normal y en cierto modo “reemplazarlos” con los mosquitos “buenos”.

Luciano Moreira, el responsable e investigador principal que lideró los estudios junto a científicos de la Universidad de Monash, en Australia, donde también están implementando esta técnica, es optimista sobre los próximos pasos del proyecto: "Estamos frente a una estrategia científica innovadora y segura, lo que puede contribuir al control del dengue y por lo tanto, a mejorar la salud de la población" declaró en el lanzamiento.

Según el Instituto Fiocruz, el proyecto propone un enfoque sostenible, a largo plazo, ya que, después de que la bacteria Wolbachia se ha “instalado” en los mosquitos Aedes aegypti, ésta se transmite de forma natural a las otras generaciones de mosquitos.

"Por lo tanto, el método se convierte en auto-sostenible: los mosquitos con Wolbachia predominan sin que necesitamos constantemente la liberación de más mosquitos con la bacteria", explicó Moreira.

El dengue resurgió en Brasil en 1981 tras estar ausente por más de 20 años y desde ese año, se han reportado más de 7 millones de casos.

Es el país con más casos de dengue en todo el mundo, con 3,2 millones de personas infectadas y 800 muertes reportadas entre 2009 y 2014.

Hasta ahora, no hay vacunas contra este virus, aunque la compañía francesa Sanofi está desarrollando una droga que ha resultado exitosa en los ensayos previos.

 

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