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Algunas personas mayores con las placas cerebrales del Alzheimer mantienen la agudeza mental

Por Randy Dotinga, Reportero de HealthDay -
Algunas personas mayores con las placas cerebrales del Alzheimer mantienen la agudeza mental

Un estudio plantea la cuestión de si algo ha protegido sus cerebros

LUNES, 14 de noviembre de 2016 (HealthDay News) -- En un descubrimiento que desafía al modo de pensar convencional, unos investigadores informan que algunas personas mayores de 90 años tenían una memoria excelente aunque sus cerebros mostraran señales de que tenían enfermedad de Alzheimer.

El significado de estos descubrimientos no está del todo claro. Las personas ancianas, cuyos cerebros fueron estudiados después de haber fallecido, podrían haber estado en las etapas iniciales del Alzheimer, aunque los investigadores dicen que lo dudan. También es posible que alguna cosa en estas personas (o en sus cerebros) podría haber evitado la aparición de los síntomas de demencia.

"La implicación es que hay factores que protegen a algunas personas mayores" contra las proteínas que obstruyen al cerebro y que se cree que provocan Alzheimer, dijo el autor del estudio, Changiz Geula, profesor de investigación en neurología cognitiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern, en Chicago.

"La investigación de estos factores es crucial si deseamos ayudar a las personas con Alzheimer a vivir una vida normal, e incluso ayudar a [otras] personas mayores a evitar el declive natural en la cognición que conlleva el envejecimiento", añadió Geula.

Pero un experto en Alzheimer dijo que los hallazgos no son concluyentes.

Los científicos creen que el Alzheimer es provocado por pequeños trozos de materia que obstruyen en el cerebro y que se conocen como placas (bultitos de proteínas fuera de las células) y nudos (trozos de proteínas dentro de las células). Pero algunos estudios han encontrado evidencias de que las obstrucciones cerebrales no llevan necesariamente al Alzheimer.

En el nuevo estudio, los investigadores tenían la intención de comprender mejor el vínculo entre el material de las obstrucciones en el cerebro y el Alzheimer. Los investigadores examinaron el cerebro de 8 personas de entre 90 y 99 años que habían rendido a un gran nivel en las pruebas de memoria, y en un nivel normal en las otras pruebas de pensamiento, mientras estaban vivas.

Los cerebros de 3 de estas personas mayores mostraban señales de Alzheimer aunque rindieron a niveles altos en las pruebas de memoria. Los investigadores también encontraron que las células en la parte del cerebro que es responsable de la memoria estaban más intactas en estas personas que en los cerebros de las personas con demencia.

Una posible explicación es que había algo en estas personas mayores que protegió a sus células nerviosas y a sus cerebros contra los efectos de las placas y los nudos, dijo Geula. No está claro cuáles sería estos factores.

El Dr. David Holtzman, catedrático del departamento de neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, dijo que es "muy probable" que las personas mayores tuvieran un inicio de la enfermedad de Alzheimer que todavía no había provocado síntomas. Pueden pasar unos 15 años hasta que las placas se acumulen en el cerebro (y unos pocos años en el caso de los nudos) y aparezcan los síntomas del Alzheimer, señaló.

Holtzman afirmó que "no está claro" que algo en estas personas en particular las protegiera de los síntomas del Alzheimer. Y añadió que no hay nada que sugiera que las placas y los nudos no estén realmente vinculados con el Alzheimer.

¿Y ahora qué? Geula dijo que la primera tarea del equipo de investigación es comprender mejor el estado de las células cerebrales en cuestión en un grupo mucho mayor. Los investigadores también desean saber si otros aspectos del cerebro quedan afectados, dijo.

Otro objetivo, añadió Geula, es iniciar pruebas genéticas para ver si estas personas tienen variaciones genéticas heredadas que podrían protegerlas contra el declive en las habilidades de pensamiento.

Los hallazgos fueron presentados el lunes en la reunión anual de la Sociedad de Neurociencia (Society for Neuroscience) en San Diego. Las investigaciones presentadas en las reuniones médicas se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Más información

Para más información sobre el Alzheimer, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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