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Ajolote, ¿el futuro en la lucha contra el cáncer?

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Ajolote, ¿el futuro en la lucha contra el cáncer?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El ajolote (Ambystoma mexicanum), del náhuatl axolotl, "monstruo acuático", se ha convertido en una pieza clave de investigación en la medicina regenerativa debido a su increíble capacidad de reconstruir partes de su cuerpo y sus genes, podría ser clave en la lucha contra el cáncer.

Debido a esta capacidad de crear un nuevo órgano completo de manera ordenada sin que ocurra un desorden genético como los que dan origen al cáncer, científicos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional, en México, secuenciarán su genoma para tratar de aplicar su capacidad regenerativa en los seres humanos, lo que abriría nuevas posibilidades para la ingeniería de tejidos, es decir, generar un órgano in vitro y atender distintos tipos de cáncer.

“Conocer los factores que hacen que en esta especie proliferen sus células de forma ordenada, sin la formación de tumores, será de mucha ayuda para la medicina moderna”, destacó Luis Alfredo Cruz Ramírez, jefe del laboratorio de Complejidad Molecular y del Desarrollo en el Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad del Cinvestav en información difundida por la institución académica.

Este anfibio, precisó, es capaz de regenerar todas sus extremidades, sus patas, su cola, si se les amputa o sufre una herida. También puede regenerar partes del corazón, de la retina, del hígado. “Nosotros queremos saber cuáles son los mecanismos que están involucrados en estos procesos de regeneración, por qué los humanos perdimos esta capacidad y por qué los ambystomas mexicanum la mantienen”, recalcó Cruz Ramírez.

“Cómo es posible que este animal tenga la capacidad de crear un nuevo órgano completo de manera ordenada sin que ocurra un desorden genético como los que dan origen al cáncer”, cuestiona el investigador y refiere que, en el caso de humanos o ratones, hay un descontrol del ciclo celular, lo que provoca la formación de tumores, en muchos casos cancerosos.

Los ajolotes poseen una resistencia natural contra el cáncer y otras enfermedades, además de que ajolotes y seres humanos poseen genes y células sanguíneas similares, por lo cual son un buen modelo para realizar este tipo de estudios. Actualmente, los investigadores se encuentran analizando los genes del ajolote para obtener los transcriptores (secuenciación genética del RNA) de diversos órganos y si todo va bien, esperan que en un máximo de cinco años cuenten con los primeros resultados experimentales.

Una vez que se obtengan los primeros resultados de la secuenciación del ajolote, se realizarán los estudios para clonar y estudiar los genes relacionados con la regeneración, por lo que aplicar este conocimiento a la medicina regenerativa llevará más años.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8.2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo vinculados a conductas y a la alimentación (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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