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Manzana, escudo para un corazón siempre sano

Por HolaDoctor -
Manzana, escudo para un corazón siempre sano
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Todos hemos escuchado alguna vez el dicho inglés: "One apple a day keeps the doctor away" (una manzana al día mantiene a la gente sana), las bondades que se resumen en la frase fueron confirmadas por investigadores de la Universidad de Oxford, Reino Unido que avalan que ingerir una manzana cada día ayuda a tener un corazón siempre sano.

La nueva investigación en la que se utilizó un modelo matemático para comparar el empleo de estatinas (fármacos usados para disminuir el colesterol) con la ingesta diaria de una manzana, reveló que comer la fruta diariamente a la edad de 50 años o más podría prevenir o demorar muertes vasculares como ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares.

El artículo divulgado en la más reciente edición del British Medical Journal, resalta que además de reducir el riesgo de muerte cardiovascular, la manzana podría evitar diferentes tipos de efectos secundarios y problemas relacionados con la ingesta de estatinas.

Ingesta de manzanas o estatinas

De acuerdo con los resultados del modelo matemático, los investigadores señalan que actualmente en el Reino Unido hay 17.6 millones de personas que no están tomando estatinas y que cumplirían con los criterios para recibir la medicación. Si todas ellas estuvieran tomando el fármaco se podrían evitar unas 9,400 muertes cardiovasculares al año. Sin embargo, si en lugar de estatinas comieran una manzana al día, la cifra de fallecimiento por problemas vasculares sería muy similar, toda vez que impediría 8,500 muertes.

Además, el modelo mostró una reducción adicional del 3% en el número anual de muertes vasculares cuando se recomendo la ingesta de manzanas o estatinas a todos los mayores de 30 años. Este estudio muestra “lo eficaces que pueden llegar a ser pequeños cambios en la dieta y que, tanto fármacos como un estilo de vida sano, pueden marcar una clara diferencia en la prevención de la enfermedad cardiaca y el ictus", afirmó Adam Briggs, de la Universidad de Oxford y uno de los autores de la investigación.

Mejora los niveles de colesterol

Considerada por muchas civilizaciones como un símbolo de vida e inmortalidad, la manzana es rica en pectina, una fibra soluble que ayuda al cuerpo a eliminar el colesterol.

Un estudio de la Universidad de Ohio, publicado en la revista Journal Foods, sugiere que comer una manzana al día durante cuatro semanas reduce en un 40% los niveles de colesterol LDL oxidado en la sangre. Esta forma oxidada de colesterol está estrechamente asociado a la inflamación que puede causar lesiones en las arterias, acelerando el proceso de la aterosclerosis y responsable de infarto.

Por otro lado, científicos de la Universidad de Florida, mostraron en un estudio que las manzanas reducían de forma considerable los niveles de colesterol, y con resultados visibles en tan solo seis meses. En el estudio participaron 160 mujeres de entre 45 y 65 años: la mitad tomó 75 gramos de manzanas secas y el otro grupo consumió ciruelas pasas. La investigación reveló que las que habían ingerido manzanas habían disminuido en un 23% el colesterol LDL (malo) y aumentado un 4% el colesterol HDL (bueno).

El prestigiado sitio de Natural Standard refiere que la manzana contiene pectina, un tipo de fibra que podría prevenir el colesterol alto, cáncer de colon, hipertensión arterial y los cálculos biliares. La pectina podría reducir la diarrea, aunque se necesita más evidencia para confirmar esto. La manzana tiene también un compuesto llamado quercetina, que se cree previene los infartos de miocardio, las enfermedades en los ojos y la artritis. La quercetina podría ayudar a controlar el asma, las molestias estomacales y la acidez crónica. Otros compuestos encontrados en la manzana llamados fitoquímicos fenólicos podrían proteger el cerebro de daño que puede conducir a enfermedades como Alzheimer y Parkinson. No obstante, se necesita más investigación.

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