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Más manzanas, menos gasto en medicinas

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Más manzanas, menos gasto en medicinas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El famoso y antiguo refrán dice que “una manzana al día mantiene al médico en la lejanía” (An apple a day, keeps doctor away), sin embargo, de acuerdo con un estudio realizado por científicos de la Universidad de Michigan y la Universidad de Dartmouth, en Estados Unidos, la manzana no sería tan eficaz para evitar las visitas al médico, pero sí a la farmacia.

El estudio publicado en JAMA Internal Medicine, la revista de la Asociación Médica de EE.UU., se basa en el análisis de los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES, por sus siglas en inglés) de los años 2007-2008 y 2009-2010, realizada por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Los investigadores compararon los resultados médicos de las personas que consumían manzanas regularmente (una manzana pequeña al día) con los de los que no ingieren esta fruta de manera habitual. De las 8,399 personas que respondieron al cuestionario de nutrición, un 9% (753) comían manzanas regularmente, frente al 91% (7,646) que no lo hacía.

Los resultados mostraron que si bien no hay una diferencia sustancial entre el número de visitas anuales al médico entre las personas que comen al menos una manzana al día, sí usarían menos medicamentos recetados y tendrían otros hábitos saludables como no fumar.

"Después de trabajar con los datos por un par de meses, caí en cuenta de que teníamos los medios para determinar (a nivel nacional) si en realidad una manzana al día estaba asociado con mantener alejado al médico", resalto el Dr. Matthew Davis, autor principal del trabajo en información difundida por la Universidad de Michigan.

"En términos de lo que hemos encontrado. Si usted interpreta la manzana como un símbolo de una nutrición adecuada, creo que todo el mundo estaría de acuerdo en que una dieta saludable es una buena elección y probablemente reducirá la necesidad de servicios médicos excesivos", subrayó.

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, refiere que la manzana contiene pectina, un tipo de fibra que podría prevenir el colesterol alto, cáncer de colon, hipertensión arterial y los cálculos biliares. La pectina además ayudaría en cuadros de diarrea, aunque se necesita más evidencia para confirmarlo.

La manzana también tiene un compuesto llamado quercetina, que se cree previene los infartos de miocardio, las enfermedades en los ojos y la artritis. La quercetina podría ayudar a controlar el asma, las molestias estomacales y la acidez crónica.

Otros compuestos encontrados en la manzana llamados fitoquímicos fenólicos podrían proteger el cerebro de daño que puede conducir a enfermedades como Alzheimer y Parkinson. No obstante, se necesita más investigación.

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