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Medicare lanza nuevo ranking de hospitales

Por Jordan Rau/Kaiser Health News -
Medicare lanza nuevo ranking de hospitales

En un esfuerzo por comparar los hospitales de la misma manera que se hace al comprar refrigeradores o elegir un restaurante, el Gobierno federal ha lanzado el primer ranking de estrellas para hospitales, en base a las opiniones de los pacientes.

Muchos de los principales hospitales del país recibieron calificaciones mediocres, mientras que hospitales locales relativamente  desconocidos, y otros que se especializan en cirugías lucrativas, recibieron la mayor cantidad de estrellas.

Evaluar a los hospitales se está convirtiendo en algo cada vez más importante, a medida que más planes de seguros ofrecen a los pacientes opciones limitadas. Medicare ya utiliza estrellas para calificar los hogares para adultos mayores, centros de diálisis y los planes de seguros privados de Medicare Advantage. Aunque Medicare publica más de 100 medidas de calidad sobre hospitales en su página web Hospital Compare, muchas son difíciles de descifrar, y hay poca evidencia de que los consumidores estén utilizando ese sitio con frecuencia.

Muchos en la industria hospitalaria temen que la escala de 5 estrellas de Medicare no refleje con exactitud la calidad y ponga demasiado peso en las críticas de los pacientes, que son sólo una de las mediciones de la calidad de un hospital. Medicare también informa de los resultados de la atención hospitalaria, tales como cuántos pacientes murieron o cuántos adquirieron infecciones durante su estancia, pero a estos resultados específicos aún no se les asignan estrellas.

“Queremos ampliar esto a otras áreas como los resultados clínicos y la seguridad, pero pensamos que la experiencia del paciente iba a ser muy comprensible para los consumidores por lo que empezamos con ellos”, dijo en una entrevista el Dr. Patrick Conway, director médico de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés).

El nuevo puntaje de estrellas de Medicare, publicado en Hospital Compare, se basa en 11 aspectos de la experiencia del paciente, incluyendo qué tan bien se comunicaron los médicos y las enfermeras, cuán bien los pacientes creyeron que se abordó el tratamiento de su dolor, y si recomendarían ese hospital a otras personas. Los hospitales recogen las opiniones en base a encuestas realizadas al azar a pacientes adultos —no sólo a los que son beneficiarios del Medicare— después que son dados de alta.

En la asignación de estrellas, Medicare comparó los hospitales unos contra otros, en una clasificación que es como una curva. Señaló que “una clasificación de 1 estrella no significa que se recibirá mala atención en ese hospital” y sugiere “que se utilice el número de estrellas, junto con otra información de calidad, al tomar decisiones sobre la elección de un hospital”.

Algunos ejecutivos de hospitales dudan de que las diferencias sean tan significativas. “Un punto de diferencia puede cambiar la clasificación de un hospital de 2 a 3 estrellas”, dijo Lisa Allen, directora de experiencia de los pacientes para Johns Hopkins Medicine, en Baltimore. “No estoy segura que la clasificación haya sido diseñada para diferenciar realmente un hospital que ofrece una gran experiencia de uno que no”.

Deneen Richmond, ejecutiva en el sistema hospitalario Inova, en el norte de Virginia, dijo que los grados en base a estrellas deberían abarcar más que un aspecto del hospital. “Soy adicta a Consumer Reports, y miro Trip Advisor cuando estoy fuera de la ciudad, pero la diferencia es que esas calificaciones son integrales y se toman en múltiples dimensiones, ya sea para un restaurante o un hotel”, explicó.

La Asociación Americana de Hospitales también emitió una advertencia a los pacientes, diciendo: “Existe el riesgo de simplificar la complejidad de la atención de calidad o de una mala interpretación de lo que es importante para un paciente en particular, sobre todo porque los pacientes buscan atención por muchas razones diferentes”.

A nivel nacional, Medicare otorgó la máxima calificación de cinco estrellas a 251 hospitales, alrededor del 7 por ciento de todos los hospitales de Medicare calificados, halló un análisis de Kaiser Health News. Muchos son pequeños hospitales especializados —que se centran en lucrativas operaciones— como cirugías de columna, del corazón o de rodilla. Estos hospitales han recibido tradicionalmente críticas más positivas de los pacientes que las que tienen los hospitales generales, donde una diversidad de enfermedades y las salas de emergencia caóticas hacen más probable que los pacientes tengan una mala experiencia.

Unos pocos hospitales de 5 estrellas son parte de sistemas muy respetados, como los hospitales de la Clínica Mayo en Phoenix, Jacksonville, Florida, y New Prague, en Minnesota. El hospital insignia de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, recibió 4 estrellas.

Medicare otorgó 3 estrellas a algunos de los hospitales más prestigiosos de la nación, incluyendo el hospital Cedars-Sinai Medical Center en Los Ángeles, el Hospital NewYork-Presbyterian en Manhattan, y el Hospital Northwestern Memorial de Chicago. El Gobierno dio su calificación más baja de 1 estrella a 101 hospitales, o sea un 3 por ciento de los calificados.

En promedio, el análisis de Kaiser Health News halló que los hospitales que calificaron más alto están Maine, Nebraska, Dakota del Sur, Wisconsin y Minnesota. Treinta y cuatro estados tuvieron cero hospitales de 1 estrella.

En promedio, hospitales en Maryland, Nevada, Nueva York, Nueva Jersey, Florida, California y el Distrito de Columbia calificaron bajo. Trece estados y el Distrito de Columbia no tuvieron un solo hospital de 5 estrellas.

 Kaiser Health News es un programa editorial independiente perteneciente a la Henry J. Kaiser Family Foundation. Es un programa imparcial y sin fines lucrativos que se dedica al estudio y diseminación de información sobre política de salud. Kaiser Health News no está afiliada a Kaiser Permanente.

 

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