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Es ilegal que te ofrezcan seguro si tienes Medicare

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Es ilegal que te ofrezcan seguro si tienes Medicare
CRÉDITO: THINKSTOCK

Con la apertura del mercado de seguros y el comienzo de la temporada de inscripción para Medicare, muchas personas a punto de cumplir sus 65 años se han visto invadidas por publicidad por correo de compañías de seguro ofreciendo cobertura de Medicare. ¿Pueden estas personas comprar un seguro además de Medicare? ¿Pueden aplicar a Medicare a través del mercado de seguros? Aquí te lo contamos.

Si estás a tres meses de cumplir tus 65 y has aportado al Seguro Social por al menos 10 años, seguramente ya recibiste tu tarjeta blanca, azul y roja de Medicare. Pero otros, tendrán que inscribirse en el período anual que comenzó el 15 de Octubre y se extiende hasta el 7 de Diciembre. 

Aquellos que tendrán que inscribirse son los ciudadanos y residentes bajo las siguientes circunstancias:

  • No reciben beneficios del Seguro Social ni de la Junta de Jubilación para Ferroviarios (por ejemplo, porque aún está trabajando). 
  • Si eres elegible para Medicare porque tiene una enfermedad renal en etapa final (ESRD).
  • Si vives en Puerto Rico y deseas inscribirte para la Parte B.

Medicare y la Ley de Cuidado de Salud

Las confusiones han comenzado y es bueno saber que la Ley de Cuidado de Salud no prevé ninguna modificación en tu cobertura de Medicare que implique hacer alguna diligencia de tu parte. Es decir, que si ya estás disfrutando de esta cobertura, quédate tranquilo, no tienes que hacer absolutamente nada.

Sin embargo, la Ley de Cuidado de Salud ha ampliado algunos beneficios, tales como exámenes de prevención gratis (como mamogramas y colonoscopias), detección del cáncer y visitas anuales de bienestar. La lista de exámenes es larga y puedes consultarla aquí. La visita anual de bienestar es una consulta con un médico de cabecera una vez al año para actualizar tu historia médica, revisar tus medicamentos, chequear y anotar tus signos vitales, como así también harán un simple examen cognitivo, para ver cómo estás. Puedes disfrutar de estos beneficios sin que tengas que pagar ni copago ni coseguro aún si estás pagando por un plan Parte B.

También, si te encuentras dentro del ‘donut-hole’ de la Parte D de Medicare (interrupción de cobertura de recetas médicas) , recibirás más de 50% de descuento cuando compres medicamentos recetados de marca y genéricos. Este porcentaje de ahorro en medicamentos irá en aumento hasta cerrar el ‘donut-hole’ o ‘agujero de dona’ en el 2020.

¿Puedo comprar otra cobertura si tengo Medicare?

La ley lo dice claramente: “Es ilegal que alguien ofrezca cobertura de mercado a las personas que ya están cubiertas por Medicare”. Y esto es válido aún si sólo tienes la Parte A o Parte B de Medicare y no estás pagando una prima por la cobertura. 

Ahora, si no te inscribiste en Medicare y no recibiste automáticamente tu tarjeta de cobertura de Medicare porque no cumples con los requisitos para recibir Medicare automáticamente y sin tener que pagar, SÍ puedes comprar una cobertura en el mercado de seguros. Este es el caso de los que no están recibiendo los beneficios del Seguro Social - porque no tienen los 10 años de aporte- o porque deben pagar una prima que varía según el plan que elijan: Parte A, Parte B o Parte C.

"Alrededor de una de cada cuatro personas con Medicare están cubiertas por Medicare Advantage", dijo un vocero de CMS (Centers for Medicare and Medicaid Services), la agencia que administra Medicare.

Este vocero dijo también que Medicare paga un monto mensual a las compañías de seguros que ofrecen Medicare Advantage Plus. Y si bien dichas aseguradoras deben seguir reglas específicas de Medicare, pueden cobrar diferentes costos por 'gastos de bolsillo' y tener sus propias reglas sobre cómo prestan los servicios.

"El seguro debe notificarte acerca de cualquier cambio antes de que comience la cobertura para el próximo año", advirtió el vocero de Medicare. "También la gente debe cuidarse de los estafadores que piden el número de Medicare o cualquier otra información personal".

¿Cómo compro una cobertura adicional a Medicare?

Si quieres comprar una cobertura adicional para complementar la que ya tienes de Medicare (por ejemplo, estás pagando por la Parte A y la Parte B), tienes dos opciones:

  • Comprar Medigap (seguro suplementario de Medicare) a través de Medicare.
  • Inscribirte en un plan de Medicare Advantage (Parte C). Esto puedes hacerlo a través de Medicare o directamente con compañías aseguradoras. No podrás comprar ninguna cobertura de Medicare a través del mercado de seguros porque Medicare no forma parte del mercado de seguros.

Para comprar Medigap o Medicare Advantage puede entrar en medicare.gov y utilizar este buscador de planes en tu zona.

También puedes llamar por teléfono a: 1-800-MEDICARE o TTY: 1-877-486-2048.

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