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Citología vaginal

Por A.D.A.M. -

Definición

La citología vaginal busca el cáncer de cuello uterino. Las células tomadas por raspado de la abertura del cuello uterino se examinan bajo un microscopio. El cuello uterino es la parte más baja del útero (matriz) que desemboca en la parte superior de la vagina.

Esta prueba a veces se llama Papanicolaou.

Citología vaginal

Nombres alternativos

Prueba de Papanicolaou; Frotis de Pap; Prueba de detección de cáncer cervical - citología vaginal

Forma en que se realiza el examen

Usted se acuesta sobre una mesa y coloca las piernas en estribos. El proveedor de atención médica coloca un instrumento llamado espéculo dentro de la vagina para abrirla ligeramente. Esto le permite al proveedor de atención médica observar el interior de la vagina y el cuello uterino.

Se raspan células suavemente de la zona del cuello uterino. La muestra se envía a un laboratorio para su análisis.

Preparación para el examen

Dígale a su proveedor de atención médica acerca de todos los medicamentos que usted está tomando. Algunas píldoras anticonceptivas que contienen estrógeno o progestina pueden afectar los resultados del examen.

Igualmente, dígale a su proveedor de atención médica si:

  • Ha tenido una citología vaginal anormal
  • Podría estar embarazada

Dentro de las 24 horas anteriores al examen, no haga esto:

  • Duchas vaginales (nunca debe ducharse)
  • Tener relaciones sexuales
  • Usar tampones

Evite programar la citología mientras esté teniendo el periodo (esté menstruando). La sangre puede hacer que los resultados de la citología sean menos precisos. Si está presentando un sangrado inesperado, no cancele su examen. Su proveedor de atención médica determinará si todavía se puede hacer la citología.

Orine justo antes del examen.

Anatomía reproductora femenina

Lo que se siente durante el examen

Una citología causa poco dolor o ninguno en la mayoría de las mujeres. Puede causar alguna molestia, similar a los cólicos menstruales. Usted también puede sentir presión durante el examen.

Además, puede sangrar un poco después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

El Papanicolaou es una prueba de detección de cáncer de cuello uterino. La mayoría de los cánceres del cuello uterino se pueden detectar a tiempo si una mujer se hace pruebas de Papanicolaou de manera rutinaria.

Los exámenes de detección deben empezar a la edad de 21 años.

Después del primer examen:

  • Usted debe hacerse una prueba de Papanicolaou cada 3 años para buscar cáncer de cuello uterino.
  • Si tiene más de 30 años y también le han hecho pruebas para el virus del papiloma humano (VPH, por sus siglas en inglés) y tanto la prueba de Papanicolaou como las pruebas para el VPH son normales, le pueden hacer exámenes cada 5 años (el VPH es el virus que causa verrugas genitales y cáncer de cuello uterino).
  • Después de la edad de 65 a 70 años, la mayoría de las mujeres pueden dejar de hacerse la prueba de Papanicolaou siempre y cuando hayan obtenido tres resultados negativos en los exámenes dentro de los últimos 10 años.

Usted posiblemente no necesite hacerse pruebas de Papanicolaou si le han practicado una histerectomía total (extirpación del útero y el cuello uterino) y no ha tenido un resultado de Papanicolaou anormal, cáncer de cuello uterino u otro tipo de cáncer de la pelvis. Hable de esto con su proveedor de atención médica.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no hay células anormales presentes. La prueba de Papanicolaou no es 100% precisa. El cáncer de cuello uterino se puede pasar por alto en una pequeña cantidad de casos. La mayoría de las veces, el cáncer de cuello uterino se desarrolla de manera muy lenta y las pruebas de Papanicolaou de control deben encontrar cualquier cambio a tiempo para el tratamiento.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales se agrupan como sigue:

CASI (ASCUS o AGUS, por sus siglas en inglés):

  • Este resultado significa que hay células atípicas, pero es incierto o no es claro lo que significan estos cambios.
  • Los cambios pueden deberse al virus del papiloma humano (VPH).
  • También pueden significar que hay cambios que pueden llevar a cáncer.

LIEBG (lesión intraepitelial de bajo grado) o LIEAG (lesión intraepitelial de alto grado):

  • Esto significa que se presentan cambios que pueden llevar a cáncer.
  • El riesgo de cáncer cervical es mayor con la lesión intraepitelial de alto grado (LIEAG).

Carcinoma in situ (CIS):

  • Este resultado casi siempre significa que es probable que los cambios anormales lleven a que se presente cáncer de cuello uterino si no se realiza tratamiento.

Células escamosas atípicas (ASC-H, por sus siglas en inglés):

  • Se han encontrado cambios anormales y pueden ser lesión intraepitelial de alto grado (LIEAG).

Células glandulares atípicas (CGA):

  • Se observan cambios celulares que pueden llevar a cáncer de la parte superior del canal cervicouterino o dentro del útero.

Cuando una prueba de Papanicolaou muestra cambios anormales, se necesitan pruebas o controles adicionales. El próximo paso depende de los resultados de la prueba de Papanicolaou, sus antecedentes previos de Papanicolaou y factores de riesgo que usted pueda tener para cáncer de cuello uterino.

Para los cambios celulares menores, los médicos generalmente recomiendan repetir la prueba de Papanicolaou en 6 a 12 meses. 

Los exámenes de control pueden incluir:

Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists. ACOG Practice Bulletin No. 99: Management of abnormal cervical cytology and histology. Obstet Gynecol. 2008;112(6):1419-44. PMID: 19037054 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19037054.

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Noller KL. Intraepithelial neoplasia of the lower genital tract (cervix, vulva): etiology, screening, diagnostic techniques, management. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 28.

Saslow D, Solomon D, Lawson HW, et al. American Cancer Society, American Society for Colposcopy and Cervical Pathology, and American Society for Clinical Pathology screening guidelines for the prevention and early detection of cervical cancer. CA Cancer J Clin. 2012;62(3):147-72. PMID: 22422631 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22422631.

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