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Cualquier momento es bueno para aplicar a Medicaid

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Cualquier momento es bueno para aplicar a Medicaid
CRÉDITO: THINKSTOCK

Medicaid es el seguro médico otorgado por el gobierno para las personas de bajos recursos. Es una cobertura de salud que puede ser totalmente gratuita o a bajo costo. Pero lo más importante es que, si calificas, puedes aplicar e inscribirte en cualquier momento del año.

A diferencia de los seguros médicos privados, Medicaid ofrece la posibilidad de que las personas que no tienen cobertura de salud y que tengan bajos recursos puedan inscribirse en cualquier momento del año.

 ¿Cuándo debo aplicar a Medicaid? 

Aplica cuando tu ingreso familiar se vea reducido, cuando veas que no te alcanza el dinero para cubrir gastos médicos o durante un embarazo. Recuerda que no hay límite de tiempo para aplicar a Medicaid, se hace en cualquier momento del año. 

¿Cómo saber si califico? 

Entra a cuidadodesalud.gov, busca tu estado de residencia y regístrate. El sistema te irá llevando y preguntando para ver si cumples con los requisitos necesarios para recibir Medicaid. 

Según datos del gobierno federal, Medicaid cubre ya a más de 66 millones de personas, incluyendo niños, embarazadas, padres, abuelos y algunos individuos con incapacidades. 

Cada estado maneja su propio Medicaid y establece sus propios criterios de elegibilidad, por eso es tan importante que a la hora de inscribirte, lo hagas en el estado donde vives. 

 El primer dato que se toma en cuenta para saber si calificas para recibir esta cobertura es el monto de tus ingresos. Este se mide en base a una tabla que determina el Índice Federal de Pobreza. De este modo, aquellas personas con ingresos de hasta 133% del Índice Federal de Pobreza (que para 2014 se estableció en $23,850 para una familia de 4 personas y $11,670 para una sola persona) califican para recibir Medicaid. 

Sin embargo, este índice puede variar de estado en estado, puesto que cada gobierno establece sus propios requisitos, aunque sigue lineamientos obligatorios del gobierno federal. 

Ahora bien, existen otros criterios de elegibilidad que no son económicos, tales como residencia, estatus migratorio y documentación de ciudadanía. En consecuencia, solo los ciudadanos americanos y los residentes que llevan más de cinco años en el país pueden recibir Medicaid. 

En algunos estados, se hace una excepción con las mujeres embarazadas. También, si tienes alguna enfermedad incapacitante o alguna discapacidad física, puedes resultar elegible para recibir Medicaid. 

Otro modo rápido (Express Lane Eligibility o ELE) de determinar la elegibilidad de una persona o una familia es usando la información de otros programas gubernamentales para personas de bajos ingresos, tales como School Lunch, Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), Temporary Assistance for Needy Families, Head Start, Women-Infant and Children’s Program (WIC), entre otros. Es decir que si calificaste para alguno de estos programas, calificarás para recibir Medicaid. 

Las familias con estatus migratorio mixto (padres sin papeles pero con hijos ciudadanos) también pueden aplicar para Medicaid o CHIP y así tener protegidos al menos a sus hijos. 

 La cobertura es retroactiva 

Cuando aplicas a Medicaid y se te otorga la cobertura, esta podrá cubrirte incluso durante tres meses anteriores a tu aplicación, siempre y cuando durante esos meses hayas mantenido las condiciones que te hacen elegible para Medicaid. 

 ¿Cuándo se acaba la cobertura? 

Cuando cambian algunas de las condiciones que te hacen elegible. Por ejemplo, que comiences a ganar más dinero.

 Los estados pueden mantener la cobertura de los niños a través de Medicaid o CHIP por 12 meses, luego de que el ingreso de los padres se haya modificado para mejor. 

Esta opción garantiza que los niños continúen con un cuidado de su salud adecuado mientras se hace la transición a otros médicos. 

Sin embargo, solo 33 estados están aplicando esta opción de “Elegibilidad Continua”. 

¿Qué servicios cubre? 

Cada estado establece y administra sus propios programas de Medicaid. También, cada gobierno estatal determina el tipo, monto, duración y alcance de los servicios, siempre en el marco de lo establecido por las leyes federales. 

Así, por ejemplo, los estados deben cumplir con ‘beneficios obligatorios’ pero tienen la opción de ofrecer ‘beneficios adicionales’, incluyendo recetas de medicamentos. 

En general Medicaid en cualquier estado cubre: gastos de hospital, atención prenatal, vacunación de menores, servicios médicos como exámenes de laboratorio, radiografías y ambulancia) y servicios preventivos a menores de edad. 

Así mismo, los estados tienen la libertad de establecer si los beneficiarios deben pagar una prima por Medicaid y además si se deben hacer cargo de ‘gastos compartidos’: copagos, coseguros, deducibles y otros cargos similares. 

¿Qué pasa si no califico para Medicaid pero tampoco puedo pagar seguro privado? 

Para aquellos que no califican para Medicaid y no pueden costear el pago de un seguro médico privado, el gobierno ofrece la opción de cubrir a los niños de las familias en estas condiciones a través de CHIP (Children’s Insurance Program) hasta los 19 años. 

Según estadísticas del Departamento de Salud, 8 de cada 10 hispanos que no tienen seguro de salud, calificarían para recibir Medicaid o CHIP.

 

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