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FDA aprueba brazo robótico de alta precisión

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FDA aprueba brazo robótico de alta precisión

Un novedoso brazo robótico para pacientes amputados que realiza múltiples movimientos, capaz de manipular pequeños objetos y al que se le dio el apodo de “Luke", en honor al personaje de la saga de “Star Wars” Luke Skywalker, comenzará a ser comercializado luego de recibir la aprobación de la Oficina Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés).

Tras 8 años de investigación se logro que el DEKA Arm pueda llevar a cabo múltiples movimientos simultáneos, gracias a sus dedos mecánicos de alta sensibilidad y a varios sensores que detectan la actividad eléctrica que se produce cuando la persona contrae los músculos. Estos envían señales a un procesador que tiene el brazo y que le permite realizar hasta 10 movimientos específicos utilizando una combinación de interruptores y sensores, el resultado proporciona una increíble precisión en los movimientos.

Para ser aprobada por la FDA, el brazo robótico fue puesto a prueba en diferentes ensayos clínicos. Uno de ellos, realizado en colaboración con el departamento de Veteranos de Guerra de Estados Unidos, demostró que el 90% de los usuarios eran capaces de realizar tareas complejas que implicaban manipular objetos frágiles y pequeños como para preparar la comida, lavarse los dientes, peinarse, subir y bajar una cremallera, usar unas llaves para abrir y cerrar una cerradura, coger unas uvas o emplear un taladro, entre otras acciones.

Además, fue sometió a pruebas de resistencia al polvo e impactos y al calor y la lluvia, para garantizar que es seguro. La prótesis es del mismo tamaño que el brazo de un humano promedio y se puede configurar para las personas con pérdida de extremidades en el hombro, la parte media del brazo o media baja.

“Esta prótesis innovadora ofrece una nueva opción para las personas con ciertos tipos de amputaciones de brazo, permitiéndoles realizar tareas más complejas de las que pueden hacer con las prótesis actuales, en una forma que se asemeja más al movimiento natural del brazo”, comentó Christy Foreman, directora de la Oficina de Evaluación de Dispositivos de la FDA en un comunicado de prensa.

El costo del brazo robótico aún no ha sido revelado y se espera sea accesible para veteranos de guerra o para personas con seguros médicos con coberturas especiales.

La prótesis fue desarrollada por la compañía Deka Research and Development Corp y contó con fondos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA, en sus siglas en inglés) del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

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