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Agave para combatir la osteoporosis

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Agave para combatir la osteoporosis
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El agave azul, no sólo sería el ingrediente principal del tequila, una de las bebidas más conocidas y representativas de México, también tendría potencial terapéutico para mejorar la absorción de calcio y combatir la osteoporosis, según un estudio de científicos mexicanos del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) Unidad Irapuato del Instituto Politécnico Nacional (IPN).

La investigación publicada en Journal of Medicinal Food, refiere que el agave contienen una fuente de nutrientes denominados fructanos que favorecen la absorción de calcio y magnesio, dos minerales esenciales para la salud ósea.

En el estudio, los investigadores alimentaron a un grupo de ratones de laboratorio con una dieta estándar y a otro grupo le añadieron un 10% de fructanos obtenidos del agave en su dieta. Luego de ochos semanas, los resultados mostraron que los roedores alimentados con los fructanos absorbían más calcio de la comida, excretaban menos calcio en las heces y mostraban un 50% más en los niveles de osteocalcina, una proteína asociada a la formación de nuevo tejido óseo.

Nuestros hallazgos muestran que “la complementación de una dieta estándar con fructanos de agave puede prevenir la pérdida de la masa ósea y mejorar la formación de hueso", destacó la doctora Mercedes López, quien dirigió el estudio, en información difundida por la institución académica. "Esto indica la importancia de estos compuestos para el mantenimiento de la salud ósea", añadió.

Según los científicos, los fructanos, al ser carbohidratos no digeribles obtenidos de la fibra del agave, llegan intactos al intestino grueso, donde disminuyen el grado de acidez permitiendo que minerales como el calcio y el magnesio estén más disponibles y sean aprovechados para fortificar los huesos.

Los fructuanos, destacan los autores del trabajo, podrían ser utilizados como suplementos nutritivos en muchos productos e incluso podrían usarse como sustituto del azúcar.

La osteoporosis, de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, es el tipo más común de enfermedad ósea y afecta tanto a hombres como mujeres, principalmente a medida que envejecen.

La osteoporosis es el resultado de una pérdida de masa ósea (medida como densidad ósea) y de un cambio en la estructura ósea, lo que hace que los huesos se vuelvan más delgados y más débiles. Cuando una persona tiene esta enfermedad, puede sufrir una fractura incluso después de una lesión menor, como una caída. Las fracturas más comunes ocurren en la columna, muñeca y cadera. Las fracturas de columna y cadera, en particular, pueden provocar dolor crónico (a largo plazo) e incapacidad, e incluso la muerte.

Las personas mayores de 50 años tienen mayor riesgo de desarrollar osteoporosis y tener fracturas relacionadas. Después de los 50 años, una de cada dos mujeres y uno de cada seis hombres sufrirán una fractura relacionada con la osteoporosis en algún punto de sus vidas.

En los Estados Unidos, según cifras del Colegio Estadounidense de Reumatología (ACR, por sus siglas en inglés), aproximadamente 4.5 millones de mujeres y 0.8 millones de hombres mayores de 50 años tienen osteoporosis, y otros 22.7 millones de mujeres y 11.8 millones de hombres mayores de 50 años presentan una disminución de la masa ósea (conocido como osteopenia). Las personas que presentan una disminución de la masa ósea también corren un riesgo mayor de sufrir fracturas.

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