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Sauzgatillo (Vitex agnus-castus)

Sauzgatillo (Vitex agnus-castus)

Resumen:

El árbol del sauzgatillo es originario del Mediterráneo y de Asia Central. Sus bayas se han usado por mucho tiempo para una variedad de anormalidades, entre ellas la "deficiencia de cuerpo lúteo", mastalgia (dolor de seno) y anormalidades menstruales.

El sauzgatillo ha mostrado que inhibe la secreción de prolactina al aglutinarse de manera competitiva a los receptores de dopamina. La evidencia disponible indica que el sauzgatillo puede ser una opción efectiva de tratamiento para afecciones hiperprolactinémicas (niveles elevados de prolactina sérica) y el síndrome premenstrual. El sauzgatillo no parece afectar los niveles de la hormona luteinizante o de la hormona folículo-estimulante.

En la actualidad, los ensayos clínicos han encontrado que el tratamiento con sauzgatillo se ha tolerado bien con efectos secundarios mínimos.

La fruta seca de las plantas de sauzgatillo se han usado por miles de años como un medio para tratar varias dolencias que van desde impotencia hasta dolores de seno. Fue popular en la Grecia y Roma antiguas para ayudar a promover el celibato. En tiempos más recientes, el sauzgatillo ha ganado reconocimiento por su éxito para aliviar algunos signos y síntomas de hiperprolactinemia y síndrome premenstrual. Se cree que tiene un efecto normalizador del ciclo menstrual, y se ha empleado con éxito para tratar tanto la amenorrea (ausencia de menstruación) como la menorragia (menstruación abundante).

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Acné, amenorrea (ausencia de menstruación), antifúngico, anti-inflamatorio, ansiedad, hipertrofia benigna de próstata (HBP, agrandamiento de la próstata), castidad, estreñimiento, hiperplasia quística endometrial (engrosamiento anormal del recubrimiento interno del útero), libido, demencia, depresión por menopausia, diarrea, dismenorrea (menstruación dolorosa), dispepsia (malestar estomacal), endometriosis (crecimiento de tejido endometrial por fuera del útero), epilepsia, expulsión de la placenta, infertilidad femenina, fiebres, senos fibro-quísticos, flatulencia (gases), retención de fluidos, quistes ováricos foliculares, resacas, oleadas de calor, hipogonadismo (órganos sexuales sub-activos), impotencia, inflamación, lactancia, menopausia, menorragia (menstruación abundante), dermatosis menstrual, "neurosis menstrual", metrorragia (sangrado uterino continuo o no cíclico debido a causas funcionales), úlceras bucales, nerviosismo, oligomenorrea (ciclo prolongado), herpes simplex orofacial, libido hiperactiva, polimenorrea (ciclo acortado), sangrado posparto, estomatitis ulcerosa aftosa premenstrual (úlceras bucales), prevención de abortos espontáneos en pacientes con insuficiencia de progesterona, reducción del deseo sexual, afecciones reumáticas, amenorrea secundaria, mordeduras de serpientes, infecciones del tracto respiratorio superior, resequedad vaginal.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Hiperprolactinemia (exceso de prolactina en la sangre) (B)

    El sauzgatillo puede inhibir la secreción de prolactina, y de este modo se ha sugerido como terapia potencial para la hiperprolactinemia, una afección que se caracteriza por niveles elevados de prolactina sérica. Aunque la evidencia preliminar es promisoria, se necesitan estudios adicionales en esta área.

  • Deficiencia de cuerpo lúteo / deficiencia de la fase luteal (C)

    La deficiencia de cuerpo lúteo es un término que se usa de manera más común en Europa que en Estados Unidos. Se refiere a un desarrollo irregular del cuerpo lúteo luego de la ovulación, lo que resulta en secreción anormal de progesterona y diferenciación endometrial incompleta. El término deficiencia de la fase luteal también se ha usado en este escenario, y se ha relacionado tanto con infertilidad como con pérdida recurrente de embarazos. El uso de sauzgatillo para esta afección sigue siendo controversial.

  • Mastalgia cíclica (dolor de seno) (C)

    A pesar de resultados preliminares promisorios, aún no es claro si el sauzgatillo es un tratamiento efectivo para el manejo de la mastalgia cíclica. Se necesitan estudios adicionales en esta área.

  • Ciclos menstruales irregulares (C)

    Aún no es claro si el sauzgatillo es una terapia efectiva para el manejo de menstruaciones irregulares. Se necesitan estudios adicionales en esta área.

  • Trastorno disfórico premenstrual (C)

    Existen evidencias limitadas de ensayos controlados que sugieren posibles beneficios del sauzgatillo en el alivio de los síntomas del trastorno disfórico premenstrual. Se requiere evidencia adicional antes de poder llegar a una conclusión firme.

  • Síndrome premenstrual (C)

    La mayoría de los estudios que evalúan el sauzgatillo en el síndrome premenstrual han tenido un diseño deficiente, aunque un ensayo reciente que demostró beneficios es de alta calidad. Se necesita evidencia adicional antes de poder llegar a una conclusión firme.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse en individuos con alergia o hipersensibilidad conocidas a los miembros de la familia Vitex (Verbenáceas) o a cualquier componente del sauzgatillo. Se han reportado reacciones leves en la piel en ensayos clínicos tales como eczema, picazón, salpullido, erupciones cutáneas, urticaria y exantema alérgica.

Efectos secundarios y advertencias

El sauzgatillo se considera seguro cuando se usa por vía oral en adultos sanos en las dosis apropiadas para el alivio a corto plazo de signos y síntomas asociados con el síndrome premenstrual o la hiperprolactinemia (niveles elevados de prolactina sérica). Parece ser que el sauzgatillo se tolera bien, pues se han reportado poco efectos adversos. En un ensayo de observación de 551 pacientes, aproximadamente 5% experimentó efectos secundarios, que en su mayoría fueron leves. Sin embargo, no existen en la actualidad estudios disponibles que evalúen los efectos del sauzgatillo a largo plazo.

Se han reportado raros episodios de los siguientes efectos secundarios: acné, alopecia (pérdida de cabello), eczema, picazón, salpullido, erupciones cutáneas, urticaria, dolores de cabeza, vértigo, convulsiones, aletargamiento, agitación, fatiga, transpiración y resequedad de boca, estado de ánimo deprimido, aumento de presión intraocular, taquicardia (ritmo cardiaco acelerado), palpitaciones, trastornos circulatorios, edema pulmonar (inflamación de pulmones), diarrea, náuseas, gases/flatulencia, acidez gástrica y vómito, niveles alterados de gonadotropina y hormonas de los ovarios, oleadas de calor, mastalgia (dolor de seno), cambios cíclicos, crecimiento de fibromas y aumento de peso, poliuria (micción frecuente), sangrado menstrual, vaginitis (inflamación de la vagina), enfermedad pélvica y sangrado de nariz.

No obstante, debe usarse con cautela en pacientes que ingieren anticonceptivos orales o terapias de reemplazo hormonal.

Debe usarse con cautela en pacientes que ingieren agonistas o antagonistas de dopamina. Además, se aconseja precaución a pacientes con enfermedad de Parkinson u otras enfermedades del sistema nervioso central ya que los medicamentos que se usan para estas afecciones a menudo afectan la dopamina, y consumirlos con sauzgatillo puede incrementar los efectos y los efectos secundarios.

Debe evitarse el uso en pacientes con cánceres o afecciones sensibles a hormonas, en embarazadas o lactantes, y en mujeres bajo tratamiento de fertilización in vitro.

Embarazo y lactancia

Salvo bajo estricta supervisión médica, el sauzgatillo no debe usarse durante al embarazo debido a posibles propiedades estimulantes del útero. Algunos médicos han usado el sauzgatillo en mujeres con deficiencia de progesterona durante su primer trimestre con el fin de evitar un aborto espontáneo, pero se desconoce si el sauzgatillo es útil o seguro para esta indicación.

Debido a la falta de evidencia científica disponible, no se recomienda el uso de sauzgatillo a mujeres embarazadas o lactantes. El sauzgatillo se aglutina de manera competitiva a los receptores de dopamina, y ha mostrado afectar la secreción de prolactina, lo cual puede resultar en una reducción de la producción de leche materna. Sin embargo, algunos médicos en la actualidad emplean bajas dosis para estimular la producción de leche reportándose algunos beneficios.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El sauzgatillo ha mostrado aglutinarse a los receptores D-2 y, por tanto, puede alterar los efectos dopaminérgicos. Se aconseja precaución a pacientes con enfermedad de Parkinson y otras enfermedades del sistema nervioso central, ya que los medicamentos que se usan para estas afecciones a menudo afectan la dopamina y consumirlos con sauzgatillo puede incrementar los efectos y los efectos secundarios.

El sauzgatillo puede aumentar los niveles de estrógenos y progesterona en plasma. Se aconseja precaución a pacientes que ingieren píldoras anticonceptivas u otros agentes que alteran las hormonas, tales como terapias de reemplazo hormonal.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El sauzgatillo ha mostrado aglutinarse a los receptores D-2 y, por tanto, puede alterar los efectos dopaminérgicos. Se aconseja precaución a pacientes con enfermedad de Parkinson u otras enfermedades del sistema nervioso central, ya que los medicamentos que se emplean para estas afecciones a menudo afectan la dopamina y consumirlos con sauzgatillo puede incrementar los efectos y los efectos secundarios.

El sauzgatillo puede aumentar los niveles de estrógenos y progesterona en plasma. Debido a posibles efectos adversos, se aconseja precaución a pacientes que ingieren hierbas o suplementos que también pueden alterar los niveles hormonales.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores):

Algunos expertos recomiendan ingerir sauzgatillo con el estómago vacío en la mañana para obtener beneficios máximos. Sin embargo, no existen estudios que hayan confirmado estos hallazgos. Se han usado varias dosis de sauzgatillo en estudios y en la práctica. Las dosis tradicionales han variado desde 3.5 y 4.5 miligramos por día de extracto seco hasta 600 miligramos de la fruta seca tres veces al día. Otras dosis tradicionales son un extracto alcohólico acuoso derivado de 30 a 40 miligramos diarios de fruta seca en 50-70% de alcohol (v/v); de 0.03 a 0.04 mililitros diarios de extracto fluido (1:1 gramo por mililitro); de 0.15 a 0.2 mililitros diarios de tintura (1:5 gramos por mililitro); de 2.6 a 4.2 miligramos diarios de un extracto seco (9.5-11.5:1 w/w); o de 0.5 a 1.0 gramo de fruta seca tres veces al día.

Niños (menores de 18 años):

No existe una dosis comprobada como segura o efectiva del uso de sauzgatillo en niños.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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