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Planta mexicana combatiría el cáncer

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Planta mexicana combatiría el cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Conocida por su nombre científico como Argemone gracilenta, comúnmente llamada cardo o chicalote, la planta nativa del desierto del estado de Sonora en México, contiene diversos compuestos con propiedades anti proliferativas (que impide la reproducción celular), que podrían utilizarse en el tratamiento contra el cáncer, de acuerdo con estudios preliminares de la Universidad de Sonora (USON).

La Argemone gracilenta es una planta usada por los indígenas de la región con fines medicinales, es de flor blanca y fácil de encontrar a la orilla de carretera en los estados de Baja California, Baja California Sur y Sonora, comentó Juan Carlos Gálvez Ruiz, catedrático del Departamento de Ciencias Químico Biológicas de la USON en un comunicado difundido en línea por la institución académica.

Indicó que debido a que no había estudios científicos que sustentaran las propiedades curativas de la Argemone gracilenta, se decidió analizarla y los resultados obtenidos hasta el momento muestran que un compuestos alcaloide contenido en la planta, de nombre argemonina, tiene una importante actividad anti proliferativa en células cancerosas. Además, se identificaron otros compuestos con dicha actividad, aunque en menor medida, como la berberina y otros tipos de ácido graso.

Contra la proliferación célular

Gálvez Ruiz destacó que una de las principales características de los tumores es la proliferación acelerada de las células, por lo que su objetivo fue encontrar alternativas que detuvieran ese proceso y se han evaluado in vitro cuatro líneas cancerosas, una de éstas, para cáncer cérvico uterino.

El investigador señaló que para sus estudios no cortan la planta de raíz y se utilizan diferentes partes (hojas, tallos tiernos y flores) para extraer compuestos activos, emplear la química y quitarles posibles efectos adversos, mejorar sus propiedades y reproducirlas en el laboratorio.

"Ya entramos a una fase nueva: la de tratar de modificar esos compuestos aislados, de tal manera que le podamos dar una propiedad mejor a la que normalmente tiene el compuesto de la planta y que podamos aumentar esa actividad para probarla con una diversidad más grande de líneas celulares de cáncer", estableció por su parte Mario Alberto Leyva Peralta, recién egresado de la Maestría en Ciencias de la Salud de la USON.

Por último, Juan Carlos Gálvez Ruíz advirtió que hay que tener cuidado con tratar de consumir esta planta a manera de infusiones o té, porque en el estudio han aislado compuestos benéficos para la actividad anticancerígena, pero que eso no quiere decir que no pueda ser tóxica.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8. 2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo comportamentales y alimentarios (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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