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Planta china, promisoria contra el cáncer

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Planta china, promisoria contra el cáncer

Una planta con una larga historia de uso en la medicina tradicional china (en donde es conocida como lei gong teng o "vid del dios del trueno") podría revolucionar el tratamiento futuro del carcinoma hepatocelular, responsable de la mayoría de los cánceres del hígado.

Un equipo de científicos del Instituto de Ciencias Básicas de la Universidad Nacional de Seúl y del Centro Nacional del Cáncer de Singapur, descubrió que un compuesto de la planta vid del dios del trueno (Tirpterygium wilforii), llamado triptolide, tiene potentes propiedades para combatir este tipo de tumores cancerosos.

Los hallazgos publicados en la revista ACS Nano refieren que los investigadores formularon con ayuda de la nanotecnología, un gel que además de tener un recubrimiento de folato para regular la posible carga tóxica del triptolide sobre las células sanas, es sensible al PH sanguíneo y destruye con efectividad las células tumorales.

De acuerdo con los resultados de los experimentos con ratones, el nanogel de triptolide se acumula en los tejidos tumorales inflamados, una vez allí, actúa sobre el pH de las células tumorales y las destruye, mostrando una mayor eficacia contra el tumor y disminuyendo la toxicidad global de la sustancia. Este mecanismo de acción, afirman los autores del trabajo, representa un enfoque terapéutico prometedor.

Anteriormente, una investigación de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos publicada en la American Journal of Physiology-Gastrointestinal and Liver Physiology, había mostrado que el triptolide, era increíblemente potente a la hora de matar células que provocan los tumores; disminuyéndolos hasta hacerlos desaparecer por completo.

De acuerdo con dicho estudio, el mecanismo de acción del triptolide sería inhibir la expresión de una proteína conocida como GRP78 que desempeña un rol clave en la supervivencia y el desarrollo de la célula tumoral, lo que impediría a las células cancerosas sobrevivir y multiplicarse, y conduciría a la apoptosis o muerte celular.

"Nuestro estudio muestra que, aunque el aumento de la expresión de la GRP78 confiere una ventaja en la supervivencia de las células tumorales, la exposición prolongada al triptolide induce al estrés ER crónico, lo que finalmente conduce a la muerte celular", aseguraron los autores del trabajo.

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, refiere la vid del dios del trueno tiene una larga historia de uso en Asia, que se remonta a más de 2.000 años. Por vía oral, la planta medicinal china se utiliza para la artritis reumatoide, los períodos menstruales excesivos, esclerosis múltiple, y como anticonceptivo masculino.

El carcinoma hepatocelular

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, el carcinoma hepatocelular es la forma más común de cáncer de hígado en adultos. A veces también se le llama hepatoma. Alrededor de cuatro de cada cinco cánceres originados en el hígado son de este tipo.

El cáncer hepatocelular puede presentar distintos patrones de crecimiento:

Algunos comienzan como un tumor sencillo que va creciendo. Sólo cuando la enfermedad es avanzada se propaga a otras partes del hígado. Un segundo tipo parece comenzar con muchos nódulos cancerosos pequeños a través del hígado, y no como un tumor solo. Éste se ve con mayor frecuencia en personas que tienen cirrosis (daño crónico en el hígado) y es el patrón más común visto en los Estados Unidos.

Los médicos pueden distinguir bajo un microscopio varios subtipos de cáncer hepatocelular. La mayoría de estos subtipos no afecta el tratamiento o el pronóstico. No obstante, es importante reconocer uno de estos subtipos, el fibrolamelar. Este tipo es poco común, pues representa menos del 1% de los cánceres hepatocelulares. Este tipo se observa con más frecuencia en las mujeres menores de 35 años, y a menudo el resto del hígado no está enfermo. Por lo general, este subtipo tiene un mejor pronóstico que otras formas de cáncer hepatocelular.

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