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Pistachos, aliados contra la diabetes tipo 2

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Pistachos, aliados contra la diabetes tipo 2
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los pistachos o pistaches son más que una botana con excelente sabor. De acuerdo con investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, Estados Unidos, el consumo regular de pistachos puede reducir la respuesta del cuerpo a las tensiones de la vida cotidiana y ayudaría a proteger el corazón de las personas con diabetes tipo 2.

Los resultados del estudio publicado en Journal of the American Heart Association, refieren que el consumo diario de pistachos podría reducir el riesgo de padecer enfermedades del corazón en personas que viven con diabetes tipo 2, un grupo que considera de alto riesgo.

Las personas que viven con diabetes tiene un riesgo mayor de enfermedades cardiovasculares y de accidentes cerebrovasculares en comparación con los individuos no diabéticos de la misma edad, sexo y origen étnico, toda vez que el exceso de azúcar en la sangre daña de forma progresiva los vasos sanguíneos, lesiona la pared de las arterias y favorece la acumulación de colesterol y con ello la arteriosclerosis (endurecimiento de las arterias).

Para llegar a sus conclusiones, los científicos analizaron los efectos del consumo de pistachos sobre las respuestas a ciertas pruebas de estrés estandarizas en pacientes con diabetes tipo 2. Se dividió a los participantes en dos grupos y les administró una dieta igualmente saludable y a uno de los grupos además se les administró una porción de 150 gramos de pistachos al día, la mitad salados y el resto naturales.

Tras un periodo de cuatro semanas, los participantes fueron sometidos a diferentes pruebas sanguíneas para medir su presión arterial, la resistencia vascular periférica total en reposo y durante dos pruebas de esfuerzo que consistían en resolver un confuso problema de aritmética y meter una mano en un agua gélida durante dos minutos.

Los investigadores encontraron que quienes habían estado consumiendo pistachos presentaban vasos sanguíneas más relajados y dilatados durante las pruebas de estrés, resultando en una menor constricción vascular y un mejor control de los nervios del corazón.

"Después de la dieta del pistacho, los vasos sanguíneos se mantuvieron más relajado y abierto durante las pruebas de resistencia", resaltó Sheila G. West, líder del estudio.

También se registraron mejoras en la variabilidad de la frecuencia cardiaca. Los datos indican que los pistachos aumentaron la actividad del nervio vago, una parte importante del sistema nervioso parasimpático que puede ser dañado con la diabetes. Además, se encontró que la presión arterial durante el sueño se vio particularmente afectada por los pistachos, reduciéndose en un promedio de cuatro puntos.

La temible diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés), unos 26 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes y estima que 79 millones de adultos tienen pre diabetes, una afección que incrementa el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares.

Los CDC calculan que para el año 2050, si las tendencias actuales continúan, 1 de cada 3 adultos en los EE. UU. podría sufrir de diabetes. La diabetes tipo 2, en la cual el organismo pierde en forma gradual la capacidad de producir y utilizar la insulina, representa entre el 90 y el 95% del total de los casos.

La diabetes es la séptima causa principal de muerte y puede provocar discapacidad permanente y mal estado de salud. Las personas con diabetes pueden sufrir numerosas complicaciones graves y mortales, como enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares, ceguera, enfermedad renal crónica y amputaciones.

El riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares es 2 a 4 veces más alto en las personas con diabetes. Los adultos con diabetes tienen tasas de mortalidad por enfermedades cardiacas aproximadamente 2 a 4 veces más altas que los adultos que no tienen diabetes.

La diabetes es la causa principal de nuevos casos de ceguera en adultos entre 20 a 74 años de edad.

La diabetes es también la causa principal de la insuficiencia renal y fue responsable del 44% de los casos nuevos en el 2008.

Más del 60% de las amputaciones de piernas y pies no relacionadas con accidentes y lesiones, fueron procedimientos realizados en personas con diabetes. En el 2006, estos casos llegaron a una cantidad de 65,700 amputaciones.

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