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Nopal (Opuntia)

Resumen:

Tradicionalmente, el nopal (conocido también con el nombre de nopal tunero) tiene usos tanto medicinales como alimenticios. Los nopales son comunes en los desiertos de Norteamérica y generalmente se venden frescos, enlatados o secos para utilización en la preparación de nopalitos (un plato tradicional mejicano que se prepara a partir de las pencas del nopal). Los nopales tienen un sabor ligero y agrio y se utilizan comúnmente tanto en la cocina mexicana tradicional como en la nueva, en platos tales como huevos con nopales o tacos de nopales. Su jugo se utiliza en jaleas y dulces. La fruta, que se come fresca, también se utiliza en tartas, postres, batidos o pastas.

En cuanto a sus usos médicos, tradicionalmente el nopal se utiliza como anti-inflamatorio y como laxante; más recientemente, se le utiliza para recuperarse del malestar que se siente luego de hacer ejercicio y para reducir los síntomas de la resaca por alcohol. Es de anotar que las personas de origen mexicano utilizan comúnmente el nopal para disminuir el azúcar en la sangre.

El nopal puede ofrecer beneficios a las personas con resaca inducida por alcohol, diabetes o hiperlipidemia (colesterol alto). Sin embargo, se requiere investigación adicional al respecto.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Acné, anti-inflamatorio, antioxidante, antiviral, artritis, astringente, hipertrofia benigna de próstata (próstata agrandada), quemaduras, salud cardiovascular, congestión del pecho, colitis, cortadas, diarrea, diurético, recuperación del ejercicio físico, problemas oculares, tónico capilar, hepatoprotección (protección del hígado), hipercolesterolemia (colesterol alto en la sangre), hiperglicemia (azúcar alto en la sangre), hiperlipidemia (colesterol alto), hipertensión (presión arterial alta), inmunosupresión, picaduras de insectos, lesión isquémica, laxante, obesidad, agregación plaquetaria, brotes, rasguños, irritaciones de la piel, tonificador de la piel, quemaduras solares, úlceras, pérdida de peso, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Resaca inducida por alcohol (C)

    Las personas que consumen alcohol al punto de intoxicarse, a menudo sienten aquello que se conoce como resaca, la cual se manifiesta como fatiga, dolor de cabeza, mareos y un sentimiento general de malestar. El nopal puede tener efectos preventivos contra la resaca, aunque se requieren estudios adicionales para confirmar tal hallazgo.

  • Diabetes (C)

    La diabetes es un padecimiento crónico de salud en el cual el cuerpo es incapaz de producir insulina y metabolizar de manera apropiada el azúcar (glucosa) en la sangre. Sus síntomas se manifiestan como hambre, sed, excesiva necesidad de orinar, deshidratación y pérdida de peso. Investigaciones científicas indican que el nopal puede disminuir los niveles de glucosa en la sangre de pacientes con diabetes tipo II.

  • Hiperlipidemia (colesterol alto) (C)

    La hiperlipidemia se describe como niveles excesivos de grasas en la sangre. El nopal puede ayudar a reducir la hiperlipidemia, aunque actualmente la evidencia es insuficiente para ofrecer recomendaciones en firme para este padecimiento.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Debe evitarse su uso en personas con alergias reconocidas o hipersensibilidad al nopal; se han reportado inflamaciones nasales y asma debido a reacciones alérgicas al nopal.

Efectos secundarios y advertencias

El nopal es posiblemente seguro cuando se utiliza en las cantidades presentes en los alimentos, tales como en la preparación de platos de la cocina mexicana y del suroeste de Estados Unidos.

Dentro de los efectos secundarios relacionados con el nopal se encuentran diarrea leve, náuseas, llenura abdominal, dolor de cabeza e incremento en el volumen y frecuencia de las defecaciones.

Debe utilizarse con precaución en pacientes con diabetes o hipoglicemia (azúcar bajo en la sangre), colesterol alto, baja presión arterial o mal funcionamiento de la tiroides.

Debe utilizarse con precaución en pacientes con rinitis y asma, porque el nopal puede empeorar los síntomas.

Debe evitarse en pacientes con inmunosupresión, porque el nopal puede suprimir el sistema inmunológico.

Debe evitarse en pacientes con impedimentos en el funcionamiento hepático porque el nopal puede aumentar la toxicidad del hígado.

Embarazo y lactancia

Debido a la insuficiente evidencia científica, no se recomienda la utilización del nopal durante el embarazo o la lactancia.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Cuando se mezcla con agua u otros líquidos, el nopal forma un gel pegajoso y resbaladizo. La ingesta del nopal por la boca puede bloquear la absorción de medicamentos, otros suplementos y nutrientes de los alimentos que se tomen al mismo tiempo que el nopal. Tradicionalmente, se recomienda a los pacientes que no coman sus alimentos ni tomen sus medicamentos dentro de las dos horas siguientes al consumo del nopal por la boca.

El nopal puede actuar absorbiendo los ácidos; debe utilizarse con precaución con medicamentos contra las úlceras.

El uso concomitante del nopal y la cloropropamida puede aumentar el efecto hipoglicémico (disminución de azúcar en la sangre) y los niveles de insulina en pacientes con diabetes tipo II. Los tallos del nopal asados en la parrilla (no los tallos crudos), el extracto de nopal o la ingestión de cactus en la dieta pueden disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Debe consultarse con un profesional de cuidados de salud porque puede ser necesario ajustar las dosis.

Las grandes dosis de nopal pueden causar efectos adversos en el hígado y el bazo.

El nopal puede disminuir los lípidos en la sangre (grasas). Debe utilizarse con precaución en pacientes que tomen medicamentos para reducir el colesterol debido a los posibles efectos acumulativos.

Debe utilizarse con precaución cuando se usen medicamentos que alteran la presión arterial.

Aunque no se ha estudiado adecuadamente en humanos, el nopal puede también interactuar con agentes de la tiroides.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Cuando se mezcla con agua u otros líquidos, el nopal forma un gel pegajoso y resbaladizo. La ingesta del nopal por la boca puede bloquear la absorción de medicamentos, otros suplementos y nutrientes de los alimentos que se toman al mismo tiempo que el nopal. Tradicionalmente, se recomienda que los pacientes no coman sus alimentos ni tomen sus medicamentos dentro de las dos horas siguientes al consumo oral del nopal.

Las grandes dosis de nopal pueden causar efectos adversos en el hígado y el bazo; debe utilizarse con precaución con hierbas y suplementos que puedan tener efectos similares.

Los tallos del nopal asados a la parrilla (no los tallos crudos), el extracto de nopal o la ingestión de cactus en la dieta pueden disminuir los niveles de azúcar en la sangre.

El nopal puede disminuir los lípidos (grasas) en la sangre. Debe utilizarse con precaución con hierbas y suplementos que disminuyan el colesterol, debido a los posibles efectos acumulativos.

Debe utilizarse con precaución con hierbas y suplementos que alteran la presión arterial debido a los posibles efectos acumulativos.

Aunque no se ha estudiado adecuadamente en humanos, el nopal también puede interactuar con agentes de la tiroides; debe utilizarse con precaución con hierbas o suplementos que tengan efectos similares o contrarios.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada como efectiva para el uso del nopal en adultos.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada como efectiva para el uso del nopal en niños.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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