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Malvavisco (Althaea officinalis L.)

Malvavisco (Althaea officinalis L.)

Resumen:

Ambas, la hoja y la raíz de malvavisco (Althaea officinalis) se usan en preparaciones comerciales. Las formulaciones a base de hierbas se hacen de la raíz o de la hoja seca (pelada o sin pelar), cualquiera de las dos. El contenido mucilaginoso real del producto comercial puede variar dependiendo del momento de su recogida.

Faltan pruebas clínicas disponibles para evaluar el malvavisco por sí solo en relación con afecciones de la salud. Los usos medicinales del malvavisco son respaldados principalmente por su uso tradicional y por investigaciones de laboratorio. Existe evidencia humana limitada disponible la cual estudia los efectos de productos que contienen malvavisco, combinado con otros productos, para tratar afecciones de la piel.

A pesar de no estar clínicamente comprobado, el malvavisco puede interferir con la absorción de medicamentos orales. Por lo tanto, debe asegurarse de ingerir malvavisco varias horas antes o después de otros agentes.

El malvavisco por lo general no se considera peligroso. Sin embargo, se ha señalado, a través de anécdotas, el potencial que tiene el malvavisco de ocasionar reacciones alérgicas o niveles bajos de azúcar en la sangre.

El extracto de althaea se ha usado para producir píldoras. El malvavisco también se ha usado como una ayuda durante exámenes radiológicos del esófago.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Abscesos (tópicos), antídoto para venenos, afrodisíaco, artritis, picadas de abeja, forúnculos (tópicos), bronquitis, moretones (tópicos), quemaduras (tópicas), cáncer, sabañones, colitis, congestión, estreñimiento, tos, enfermedad de Crohn, cistitis, diarrea, diurético, diverticulitis, úlcera del duodeno, emoliente, enteritis, expectorante, gastroenteritis, salud de las encías, inmuno-estimulante, impotencia, indigestión, inflamación (del intestino delgado), picadas de insectos, síndrome de colon irritable, cálculos en el riñón, laxante, heridas menores, enjuague bucal, mucílago, dolor muscular, frotis cervical (anormal), dolencia de úlcera péptica, poliuria, agente tranquilizante, dolor de garganta, torceduras, úlceras en la piel (tópicas), dolor dental, colitis ulcerosa, uretritis, infección de vías urinarias, irritación de vías urinarias, úlceras varicosas (tópicas), vómito, agente blanqueador, tos ferina, cicatrización de heridas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Afecciones inflamatorias de la piel (eczema, soriasis) (C)

    Los extractos de malvavisco se han usado tradicionalmente en la piel para tratar la inflamación. Varios experimentos de laboratorio, principalmente en los años 60, reportaron que el malvavisco contenía propiedades antiinflamatorias, pero los estudios disponibles en humanos son limitados. No se han examinado la seguridad, dosificación y efectividad en comparación con otros agentes antiinflamatorios.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Aunque faltan reportes conocidos o estudios sobre alergias al malvavisco, pueden ocurrir reacciones alérgicas al malvavisco.

Efectos secundarios y advertencias

Históricamente, el malvavisco se considera seguro en individuos sanos. Sin embargo, dado que los estudios no han evaluado la seguridad del malvavisco, no se conoce la dosis y duración apropiadas para los seres humanos. Pueden ocurrir reacciones alérgicas.

Basado en estudios en animales, el malvavisco puede reducir los niveles de glucosa en la sangre. Se recomienda tomar precauciones en los pacientes con diabetes o bajos niveles de azúcar en la sangre, y en aquellos que están tomando drogas, hierbas, o suplementos alimenticios que afectan el nivel de azúcar en la sangre. Los niveles séricos de glucosa deben ser controlados de cerca y puede que sean necesarios ajustes a los medicamentos.

Embarazo y lactancia

No hay suficiente evidencia científica que apoye el uso seguro del malvavisco durante el embarazo o la lactancia.

Las posibles interacciones:

Interacción con drogas

Basado en estudios con animales, el malvavisco puede bajar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando use medicamentos que también puedan bajar los niveles de azúcar en la sangre. Un profesional médico calificado debe controlar de cerca a los pacientes que están tomando drogas para la diabetes oralmente o insulina. Puede que sean necesarios ajustes a los medicamentos.

El malvavisco puede interferir con la absorción de otras drogas por lo tanto debe tomarse una hora antes o dos horas después de otras drogas. También puede interactuar con esteroides tópicos.

Interacción con hierbas y suplementos dietéticos

Basado en estudios en animales, el malvavisco puede bajar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando use hierbas o suplementos alimenticios que también pueden bajar el azúcar en la sangre. Los niveles de glucosa en la sangre pueden requerir ser controlados y la dosis puede necesitar ajuste.

El malvavisco puede interferir con la absorción de otros agentes, por lo tanto debe tomarse una hora antes o dos horas después de otras hierbas y suplementos alimenticios.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Históricamente, 5-10 gramos de malvavisco en una pomada o base de crema o polvo de la hoja de malvavisco al 5%, se ha aplicado a la piel tres veces al día para afecciones inflamatorias de la piel. Se han sugerido dosis orales de 5 gramos de la hoja de malvavisco, o 6 gramos de raíz de malvavisco por boca.

Se ha empleado una dosis de 2 gramos de malvavisco en una taza de agua fría, remojado durante dos horas, y después usado para hacer gárgaras para irritaciones orales o faríngeas, pero esto no está respaldado por evidencia científica.

Niños (menores de 18 años)

No existen suficientes datos científicos para recomendar que se use malvavisco en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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