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Maíz azul contra enfermedades cardiovasculares

Por Violeta Merlo -
Maíz azul contra enfermedades cardiovasculares
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Desde el México prehispánico el maíz ha sido parte fundamental de la alimentación de los mexicanos, hoy en día, la cantidad de platillos que llevan maíz como ingrediente y los tipos de maíces son muy variados. En busca de mejorar su valor alimenticio, Científicos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) han desarrollado una nueva variedad que ayudaría a prevenir enfermedades cardiovasculares.

El Vitamaíz, como lo han llamado investigadores del Laboratorio de Metabolómica y Fisiología Molecular, del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del IPN, Unidad Irapuato, es un maíz azul genéticamente modificado que concentra los beneficios del maíz criollo, o maíces indígenas -cuyas mazorcas son de color azul-, con el maíz moderno –blanco-, el más consumido entre los mexicanos.

Esta nueva variedad de maíz azul posee gran cantidad de pigmentos antioxidantes (antocianinas y carotenos), vitaminas y una calidad alimenticia mayor al del maíz típico, que aseguran los investigadores, ayudan a prevenir enfermedades cardiovasculares.

El color azul del maíz es poco frecuente en la naturaleza y se lo confiere unos pigmentos hidrosolubles conocidos como antocianinas (compuestos que también se encuentran en frutas de color morado y en el vino tinto), poderosos antioxidantes que protegen las células de los efectos de los radicales libres. Los antioxidantes son aliados esenciales para proteger el corazón y los vasos sanguíneos puesto que luchan contra los radicales libres que atacan las células cardiacas y aumentan la elasticidad de las arterias.

Así nació el nuevo maíz azul

Para obtenerlo el súper maíz azul los investigadores, encabezados por el doctor Axel Tiessen Favier, responsable del proyecto, recurrieron a la cruza de maíces azules con los blancos hasta lograr el mejoramiento genético. Primero, realizaron estudios en los genes de las diferentes especies y, a partir de los resultados se eligieron las plantas y el polen que consideraron adecuado para lograr la fecundación.

Posteriormente, se realizaron varios ciclos de cruza y selección de granos individuales con el objetivo de obtener semillas con las características deseadas; es decir, con pigmentación azul y las propiedades de ambas variedades, así como mazorcas firmes y resistencia a plagas.

Se esperan que en los próximos tres años se pueda colocar este producto en el mercado para que agricultores y consumidores puedan acceder a un alimento con mayores propiedades nutritivas. Los autores del estudio consideran que hace falta una conciencia de consumo del maíz azul en México, ya que la gente suele evitarlo porque no lo ve tan limpio como el que se come a diario.

El poderoso maíz azul

Una investigación realizada por científicos de la Universidad japonesa Doshisha, Kyoto, mostró que los fitoquímicos del maíz azul tienen efectos sobre la obesidad y la diabetes. En el estudio se tomaron 2 grupos donde se les administró una dieta rica en grasa, a uno de ellos además se le dio los pigmentos del maíz.

Los resultados revelaron que el grupo que consumió el pigmento no ganó peso, no presentó hipertropfia de los adipocitos (crecimiento de las células grasas), no presentó hiperglicemia (niveles elevados de glucosa en sangre), ni hiperinsulinemia (mucha insulina en sangre, típico en cuadros prediabéticos o hiperleptinemia (niveles altos de leptina, que sirve como marcador de diabetes).

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