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Lúpulo (Humulus lupulus L.)

Lúpulo (Humulus lupulus L.)

Resumen:

El lúpulo es un miembro de la familia de las Canabáceas, se ha usado principalmente para relajación, sedación y para tratar el insomnio. Un gran número de ensayos con falta de metodología se han realizado en humanos y se ha investigado la combinación del lúpulo con la valeriana (Valeriana officinalis) para el tratamiento de las alteraciones del sueño y varios estudios en animales han examinado las propiedades sedativas del lúpulo solo. Sin embargo los resultados de estos estudios son equivocados y actualmente no existe suficiente evidencia para recomendar el uso del lúpulo por sí solo o en combinación para alguna afección médica.

El lúpulo en algunas ocasiones se encuentra en productos combinados con pasiflora (Passiflora incarnata), escutelaria (potencialmente dañina para el hígado) o con un alto porcentaje de alcohol (hasta 70% de alcohol de grano) y esto confunde la asociación entre la hierba y los posibles efectos sedativos e hipnóticos.

El lúpulo contiene fitoestrógenos que pueden poseer un estrógeno receptor con propiedades agonistas o antagonistas sin efectos claros sobre las afecciones de sensibilidad hormonal como son el cáncer de seno, uterino, cervical y próstata, o endometriosis.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Analgésico, antidepresivo, antibacteriano (antimicobacteriano), antiinflamatorio, antifúngico, antiespasmódico, antiviral (anti-HCV, anti-Rhino, contra el virus del herpes), ansiedad, afrodisíaco, estimulante del apetito, asbestosis, aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), dermatitis atópica, aumento de los senos, cáncer (seno, uterino, cervical, próstata), enfermedad de Crohn, depresión, diabetes, digestión, disentería, dispepsia, virus de Epstein-Barr, actividad similar a la del estrógeno, acidez gástrica, colesterol alto, síndrome de intestino irritado, trastornos del riñón, lepra, leucemia (HL-60), alteraciones en el humor, espasmos musculares, trastornos nerviosos, obesidad, osteoporosis, dolor, parásitos y gusanos, agitación, llagas en la piel (tópicas), afecciones de la espina dorsal (escoliosis), tuberculosis.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Insomnio/calidad del sueño (C)

    De acuerdo con los reportes de los estudios realizados en animales, el lúpulo puede tener efectos sedativos y efectos sobre la calidad del sueño (hipnótico). Sin embargo, muy pocas investigaciones en humanos han evaluado los efectos del lúpulo en la calidad del sueño. Se necesitan estudios futuros adicionales en esta área antes de hacer una recomendación firme.

  • Síntomas de la menopausia (C)

    Debido a que contiene actividad similar al estrógeno, el lúpulo puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia, tales como oleadas de calor y dificultad para dormir, cuando se usa en combinación con otros productos. Sin embargo, en tanto no se realicen más estudios de buen diseño no se puede hacer una recomendación firme.

  • Enfermedades reumáticas (C)

    Investigaciones clínicas preliminares indican que una fórmula combinada que contenga lúpulo puede ayudar a reducir los síntomas de enfermedades reumáticas, tales como osteoartritis, artritis reumatoide y fibromialgia. Sin embargo, se requieren ensayos de buen diseño en humanos utilizando el lúpulo solo para determinar si estos efectos positivos son resultado específico del lúpulo.

  • Sedación (C)

    El lúpulo se ha usado tradicionalmente como sedativo, relajante y reductor de la ansiedad. Aunque algunos estudios en animales indican posibles propiedades sedativas, no existen suficientes investigaciones en humanos en esta área. Se necesitan estudios de mayor calidad antes de llegar a una conclusión firme.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Se han reportado brote (dermatitis por contacto) y dificultad para respirar especialmente entre los cultivadores del lúpulo. Adicionalmente también se ha reportado alergia al polen del lúpulo. Se reportó alergia al lúpulo en un paciente con reacciones alérgicas previas y severas al maní, la castaña y el banano. Por consiguiente, las personas con alergias a estos agentes deben evitar el lúpulo.

Efectos secundarios y advertencias

Se han asociado con el lúpulo la tos seca, la dificultad para respirar, la bronquitis crónica y otras enfermedades respiratorias ocupacionales. El polvo del lúpulo puede contener bacteria perjudicial. Se han reportado problemas respiratorios a largo plazo.

El lúpulo puede causar depresión leve del sistema nervioso central (somnolencia, respiración y pensamiento lentos), especialmente cuando se toma con otras drogas o hierbas/suplementos que también causan depresión leve del sistema nervioso central. Se recomienda precaución cuando se conduce o se opera maquinaria.

El consumo de grandes cantidades de lúpulo puede causar convulsiones, hipertermia, agitación, vómito, dolor estomacal así como incrementar los ácidos estomacales. No está claro qué efectos puede producir en las afecciones de sensibilidad hormonal como el cáncer (seno, uterino, cervical, próstata) o endometriosis.

El lúpulo puede bajar los niveles de azúcar en la sangre en individuos normales pero incrementar el nivel de azúcar en la sangre en aquellos que sufren de diabetes. Se recomienda precaución en los pacientes con diabetes o hipoglicemia y en aquellos que toman drogas, hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Los niveles séricos de glucosa se deben controlar por un proveedor médico y se pueden necesitar ajustes en el medicamento.

Embarazo y lactancia

No se recomienda el lúpulo durante el embarazo o la lactancia debido a los efectos hormonales y sedativos. Las investigaciones son escasas en estas áreas. Muchas tinturas contienen altos niveles de alcohol y se deben evitar durante el embarazo.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

El lúpulo puede causar depresión leve del sistema nervioso central (somnolencia, respiración y pensamiento lentos) y aumentar los efectos de las drogas que también producen depresión leve del sistema nervioso central o sedación. Algunos ejemplos son: benzodiazepinas como el lorazepam Ativan®) o diazepam (Valium®), barbituratos como el fenobarbital, narcóticos como la codeína, algunos antidepresivos y el alcohol. Se recomienda precaución cuando se conduce o se opera maquinaria.

Basados en estudios preliminares en animales, el lúpulo puede bajar los niveles de azúcar en la sangre de individuos normales pero puede incrementar el nivel de azúcar en aquellas personas con diabetes. Se recomienda precaución cuando se use con medicamentos que puedan bajar el nivel de azúcar en la sangre. Los pacientes que toman drogas para la diabetes por vía oral o insulina se deben hacer controles rigurosos con un proveedor médico de la salud. Se pueden necesitar ajustes en el medicamento.

Los estudios de laboratorio muestran que las sustancias en el lúpulo semejantes a los estrógenos pueden tener efectos estimulantes o inhibitorios en las partes del cuerpo sensibles a los estrógenos. No está claro qué interacciones pueden ocurrir cuando se usa con otras terapias hormonales como la píldora anticonceptiva y la terapia de reposición de hormonas, tamoxifeno o inhibidores de aromatasa como el letrozole (Femara®).

El lúpulo puede interferir con la forma en que el cuerpo procesa ciertas drogas con el uso del sistema enzimático "citocromo P450" del hígado. Como resultado, los niveles de estas drogas se pueden reducir en la sangre al igual que los efectos que se pretendían. Los pacientes que usan cualquier medicamento deben revisar el folleto incluido y hablar con el profesional médico o farmaceuta acerca de las posibles interacciones.

Posiblemente se incremente el riesgo de hipertermia (aumento de la temperatura del cuerpo) si se toman fenotiazina y drogas antisicóticas con el lúpulo, aunque no existen estudios confiables en esta área.

Muchas tinturas contienen altos niveles de alcohol y pueden causar náusea o vómito cuando se toman con metronidazol (Flagyl®) o disulfiram (Antabuse®).

Se ha mostrado que los componentes del lúpulo reducen los triglicéridos y liberan los niveles de ácidos grasos en la sangre y por consiguiente pueden aumentar los efectos con las drogas que reducen el colesterol como el lovastatina (Mevacor®).

El lúpulo también puede interactuar con drogas antibióticas, antidepresivas, antifúngicas, antiinflamatorias y gastrointestinales.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

El lúpulo puede causar depresión leve del sistema nervioso central (somnolencia, respiración y pensamiento lentos) y puede aumentar los efectos de las hierbas o suplementos que también producen depresión leve del sistema nervioso central o sedación. Se recomienda precaución al conducir y al operar maquinaria.

Basados en estudios preliminares en animales, el lúpulo puede bajar los niveles de azúcar en la sangre en individuos normales pero puede incrementar el azúcar en la sangre en aquellos con diabetes. Se recomienda precaución cuando se use con las hierbas o los suplementos que pueden afectar el azúcar en la sangre. Podría ser necesario controlar los niveles de glucosa en la sangre y ajustar la dosis.

El lúpulo puede interferir con la forma en que el cuerpo procesa ciertas drogas con el uso del sistema enzimático del hígado "citocromo P450". Como resultado los niveles de otras hierbas o suplementos pueden llegar a ser muy bajos en la sangre. También puede alterar potencialmente los efectos de otras hierbas o suplementos que pueda tener el sistema P450. Los pacientes que usan algún medicamento deben revisar el folleto inserto y hablar con un profesional médico o farmaceuta acerca de posibles interacciones.

Debido a que el lúpulo contiene químicos semejantes a los estrógenos, se pueden alterar los efectos de otros agentes con propiedades similares a los estrógenos.

Se ha mostrado que los componentes del lúpulo reducen los triglicéridos y liberan los niveles de ácidos grasos en la sangre y por consiguiente pueden aumentar los efectos con las hierbas y suplementos que bajan el colesterol como el guggul o levadura roja.

El lúpulo también puede interactuar con suplementos antibacterianos, antidepresivos, antifúngicos, antiinflamatorios, antineoplásicos, antioxidantes, antisicóticos y gastrointestinales.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Los estudios han usado para el insomnio o los trastornos del sueño entre 300 y 400 miligramos de lúpulo combinado con 240 a 300 miligramos de extracto de valeriana, tomados por vía oral, antes de acostarse. Tradicionalmente, dosis de 0.5 a 1.0 gramos de extracto de lúpulo seco (1:1 en 45% alcohol) se han tomado hasta tres veces al día, sin embargo no se ha estudiado a fondo el uso del lúpulo por sí solo.

No se recomienda una dosificación por vía intravenosa/intramuscular.

Niños (menores de 18 años)

Tradicionalmente, el lúpulo se ha considerado como una de las hierbas sedativas más leves y es segura en los niños. Sin embargo, no existen suficientes investigaciones en esta área y la seguridad no se ha establecido claramente.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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