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Hierba medicinal china, nueva arma contra la artritis

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Hierba medicinal china, nueva arma contra la artritis
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En la medicina tradicional china las plantas se han utilizado durante siglos para curar todo tipo de dolencias y sus secretos empiezan a ser confirmados por la ciencia. Tal es el caso del extracto de Tripterygium wilfordii Hook F, también conocida como la vid del dios del trueno, cuyas propiedades para aliviar los síntomas de la artritis fueron comprobadas por investigadores chinos.

En concreto, los científicos del Hospital Médico Unión de Pekín y de la Academia China de Ciencias Médicas, compararon los beneficios del extracto de la planta medicinal también conocida como TwHF, con el metotrexano, un fármaco ampliamente utilizado para aliviar los síntomas de la artritis reumatoide que provocan inflamación e intensos dolores en las articulaciones.

En el estudio que tuvo una duración de seis meses (24 semanas), 207 pacientes con artritis reumatoide fueron asignados aleatoriamente a uno de tres grupos de tratamiento: los que recibieron una dosis de 12.5 mg de metotrexato una vez a la semana, otro grupo al que se le administro una dosis de 20 mg de TwHF tres veces a la semana, y el último grupo recibió una combinación de los dos tratamientos.

De acuerdo con los resultados publicados en la revista Annals of the Rheumatic Diseases, el grupo del fármaco consiguió reducir los síntomas en un 46.4%, mientras que los que recibieron el remedio chino mostraron una disminución del 55.1%. Quienes tuvieron el tratamiento combinado experimentaron el mayor nivel de mejor, toda vez que los síntomas cayeron un 76.8%.

La eficacia del tratamiento fue determinada según criterios de respuesta del Colegio Americano de Reumatología, concretamente los ACR 50 (mejoría igual o superior al 50% en el recuento de articulaciones dolorosas).

Si bien, los autores de la investigación admitieron que 24 semanas es un periodo muy corto de tiempo para seguir de cerca la enfermedad, afirman que el TwHF es una opción prometedora para tratar la artritis reumatoide.

Natural Standard, empresa de investigación internacional sobre medicina alternativa, refiere que la vid del dios del trueno (Tripterygium wilfordii Hook F) tiene una historia de más de 2,000 años de uso en la medicina China como agente anti inflamatorio y posible tratamiento para la artritis reumatoide, aunque la evidencia científica actual es insuficiente.

¿Tengo artritis?

Con el pasar del tiempo, muchas personas comienzan a sentir dolor y rigidez en el cuerpo. A veces les duelen las manos, las rodillas o los hombros y les cuesta trabajo moverlos, ya que pueden llegar a inflamarse. Estas personas podrían tener "artritis." La artritis puede ser causada por la inflamación del tejido que cubre las articulaciones o coyunturas. Algunas señales de inflamación incluyen enrojecimiento, calor, dolor e hinchazón, de acuerdo con el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés)

Las articulaciones son los lugares donde se unen dos huesos, tales como el codo o la rodilla. Con el pasar del tiempo, en algunos tipos de artritis, pero no en todos, las articulaciones pueden verse gravemente afectadas.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) refieren que la artritis es la causa más frecuente de discapacidad en los Estados Unidos, lo que limita las actividades de casi 21 millones de adultos.

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