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Ginseng (ginseng americano, ginseng asiático, ginseng chino, ginseng rojo coreano, Panax ginseng: Panax spp., incluidos P. ginseng C.C. Meyer y P. quinquefolius L., se excluye Eleutherococcus senticosus)

Ginseng (ginseng americano, ginseng asiático, ginseng chino, ginseng rojo coreano, Panax ginseng: Panax spp., incluidos P. ginseng C.C. Meyer y P. quinquefolius L., se excluye Eleutherococcus senticosus)

Resumen:

El término ginseng se refiere a varias especies del género Panax. Por más de 2,000 años las raíces de esta planta de crecimiento lento se han valorado en la medicina china. Las dos especies más usadas son el ginseng asiático (Panax ginseng C.A. Meyer), el cual está casi extinto en su hábitat natural pero que todavía se cultiva, y el ginseng americano (P. quinquefolius L.), el cual se recoge en su estado silvestre o cultivado. No se debe confundir el Panax ginseng con el ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus). En Rusia, el ginseng siberiano se promovió como una alternativa más económica de ginseng y se creía que tenía beneficios idénticos. Sin embargo, el ginseng siberiano no contiene los ginsenosidas encontradas en las especies del Panax, las cuales se cree tienen ingredientes activos que se han estudiado.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Acrocianosis (deficiencia circulatoria de las extremidades), adaptógeno, tónico adrenal, habilidad aeróbica, envejecimiento, agresión, SIDA/VIH, protección de la contaminación aérea, alcoholismo, alergia, enfermedad de altura (montaña), enfermedad de Alzheimer, amnesia, antibacteriano, antidepresivo, antifúngico, contra infecciones, antiinflamatorio, antioxidante, antisicótico, antitumoral, ansiedad, estimulante del apetito, asma, aterosclerosis, trastornos autoinmunes, estimulante del flujo biliar, trastornos de sangrado, aumento de los senos, dificultad para respirar, quemaduras, enfermedades del sistema nervioso central, tos crónica, síndrome de fatiga crónica, colitis convulsiones, emoliente, dolor de nervios por diabetes, diálisis, problemas digestivos, diurético (píldoras de agua), mareo, disentería, disnea (dificultad para respirar), dolor de oído, infertilidad femenina, desarrollo fetal, fiebre, fibromialgia, micción frecuente, gastritis, motilidad gastrointestinal, trastornos relacionados con la ginecología, tónico para el cabello, resacas, lesiones de la cabeza (inabordables severas), dolor de cabeza, anemia hemolítica, herpes, voz ronca, mejoramiento de la memoria y el pensamiento después de la menopausia, mejoramiento del aprovisionamiento de sangre, mejoramiento de resistencia a enfermedades, inflamación (síndrome de reacción sistemática inflamatoria), gripe, insomnio, irritabilidad, prevención de lesiones de isquemia-reperfusión, lesión isquémica (cerebro), apoplejía isquémica, ictericia, sarcoma de Kaposi, enfermedad renal, aprendizaje, leucemia, enfermedad del hígado, debilidad a largo plazo, longevidad, dolor lumbar, hernias en discos lumbares, linfoma (de Burkitt y de Hodgkin), malestar profundo, tumores malignos, migrañas, mejoramiento del estado de ánimo, tolerancia a la morfina, mieloma múltiple, debilidad muscular, neuralgia (dolor debido a daño nervioso o inflamación), neurastenia, neuroblastoma, enfermedades neurodegenerativas, neuroprotección, disfunción orgánica (insuficiencia en múltiples órganos), desprendimiento de órganos, trastornos ovulatorios, absorción del oxígeno, alivio del dolor, palpitaciones, enfermedad de Parkinson, capacidad de trabajo físico, neumonía, neuralgia posherpética, infección por Pseudomonas en fibrosis quística, psicoastenia, edema pulmonar, síndrome de insuficiencia de qi y estabilidad sanguínea en las enfermedades cardiacas (medicina oriental), rehabilitación, reumatismo, estimulante de la salivación, cicatrización (acné), ciática, sedante, síntomas sexuales, cuidado de la piel, irritación de la piel (membranas mucosas), trastornos del bazo, estimulante, úlceras estomacales, malestar estomacal, estrés, apoplejías, transpiración, tónico, toxicidad, tuberculosis, infección del tracto respiratorio superior, coágulos en venas, vitalidad, vómito, pérdida de peso, curación de heridas, prevención de arrugas.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Afecciones cardiacas (B)

    Parece ser que el ginseng tiene efectos antioxidantes que pueden beneficiar a los pacientes con trastornos cardiacos. Algunos estudios indican que el ginseng también reduce la oxidación del colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL o "colesterol malo") y del tejido cerebral. Se necesitan mejores estudios para hacer una recomendación firme.

  • Azúcar alta en la sangre/intolerancia a la glucosa (B)

    Varios estudios indican que el ginseng puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre en pacientes con diabetes tipo 2 antes y después de las comidas. Estos resultados son promisorios, especialmente porque el ginseng no parece reducir el azúcar en la sangre a niveles peligrosos. Las investigaciones futuras se deben enfocar en efectos del ginseng a largo plazo en el manejo los niveles de azúcar en la sangre.

  • Fortalecimiento del sistema inmunológico (B)

    Varios estudios indican que el ginseng puede estimular el sistema inmunológico, mejorar la efectividad de los antibióticos en personas con bronquitis aguda, y acentuar la respuesta del cuerpo a vacunas contra la gripe. Se necesitan estudios adicionales antes de poder llegar a una conclusión.

  • Diabetes tipo 2 (iniciada en adultos) (B)

    Varios estudios reportan que el ginseng puede bajar los niveles de azúcar en la sangre en pacientes con diabetes tipo 2. Los efectos a largo plazo no son claros y se desconoce qué dosis son efectivas o seguras. Las personas que sufren de diabetes deben buscar la supervisión de un proveedor médico calificado y no se debe usar ginseng en lugar de otras terapias comprobadas. No se han estudiado adecuadamente los efectos del ginseng en diabetes tipo 1 ("dependientes de insulina").

  • Funcionamiento mental (C)

    Varios estudios han reportado que el ginseng puede modestamente mejorar el pensamiento o el aprendizaje. Se han visto beneficios en personas jóvenes saludables y en pacientes mayores enfermos. También se han reportado efectos producto de la combinación de ginseng con Ginkgo biloba. Sin embargo, también se ha informado de ciertos resultados negativos. Por consiguiente, aunque la mayoría de la evidencia científica apoya en uso del ginseng, se necesitan mejores investigaciones antes de hacer una recomendación.

  • Anemia aplástica (C)

    Estudios poco confiables indican que la combinación de ginseng con otras hierbas puede mejorar la actividad celular, el funcionamiento inmunológico y el conteo de los glóbulos rojos y blancos en pacientes con anemia aplástica. Otros estudios han indicado disminuciones en los conteos de glóbulos en la sangre. Se necesitan estudios de buena calidad del ginseng solo.

  • Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (C)

    Estudios preliminares de pequeña escala indican que el ginseng americano puede ayudar en el tratamiento del trastorno por déficit de atención con hiperactividad en niños. Sin embargo, actualmente no existe suficiente evidencia para apoyar este uso del ginseng.

  • Resultados de nacimiento (encefalopatía anoxémica) (C)

    No existe actualmente suficiente evidencia para apoyar el uso del ginseng para esta afección. Se necesitan estudios de buena calidad para comprender esta relación.

  • Broncodilatador (C)

    Las escasas investigaciones que existen indican que el ginseng tiene efectos positivos en la respiración. Se necesitan más estudios en esta área.

  • Quimioterapia de cáncer (C)

    Estudios preliminares indican que las inyecciones de ginseng pueden ayudar a los pacientes bajo quimioterapia para varios tipos de cáncer. El ginseng puede mejorar el peso corporal, la calidad de vida y la respuesta inmunológica. Aunque esta evidencia es promisoria, aún no es claro el efecto del ginseng solo. Se necesitan más investigaciones que utilicen el ginseng solo.

  • Prevención del cáncer (C)

    Un pequeño número de estudios reporta que el ginseng tomado por vía oral puede aminorar el riesgo de sufrir de varios tipos de cáncer, especialmente si se usa el polvo o el extracto de ginseng. Los resultados de los estudios son controvertidos, y se necesitan más investigaciones antes de llegar a una conclusión firme.

  • Reducción del riesgo cardiovascular (C)

    La evidencia actual no apoya el uso del ginseng para la reducción del riesgo de enfermedades cardiacas. Algunas evidencias indican que el ginseng puede mejorar la presión arterial, los niveles de azúcar en la sangre y el colesterol. Se necesitan estudios de mejor calidad.

  • Hepatitis B crónica (C)

    Estudios preliminares muestran que el ginseng puede mejorar algunos aspectos del funcionamiento hepático pero no otros. Se necesita más investigación en esta área.

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (C)

    Se ha reportado que el ginseng mejora la función pulmonar y la capacidad de ejercicio en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Se necesitan investigaciones futuras adicionales para confirmar estos resultados.

  • Insuficiencia cardiaca congestiva (C)

    De acuerdo con una pequeña cantidad de investigaciones, no es claro si el ginseng mejora la insuficiencia cardiaca congestiva. Se necesitan estudios de mejora calidad que observen el efecto del ginseng solo.

  • Enfermedad de la arteria coronaria (C)

    Varios estudios de la China reportan que el ginseng en combinación con otras hierbas puede reducir los síntomas de la enfermedad de la arteria coronaria. Se necesita evidencia adicional de los efectos específicos del ginseng para llegar a una conclusión firme.

  • Rendimiento en el ejercicio (C)

    El ginseng se usa comúnmente por los atletas para mejorar su resistencia. Sin embargo, aún no es claro si el ginseng tomado por vía oral afecta de manera significativa el rendimiento durante el ejercicio. Numerosos estudios se han publicado en esta área con diversos resultados. Se necesitan mejores estudios antes de llegar a una conclusión firme.

  • Fatiga (C)

    Una pequeña cantidad de investigaciones que usaron el extracto de ginseng G115® (con o sin multivitaminas) reportaron mejoramiento en pacientes con fatiga causada por diferentes razones. Sin embargo, estos resultados son preliminares y los estudios realizados son de baja calidad.

  • Fístula (anal) (C)

    La evidencia preliminar indica que los infantes con abscesos perianales o fístulas en el ano se pueden recuperar en forma rápida con el tratamiento a base de la combinación de ginseng y Tang-kuei Ten. Se necesitan más investigaciones para confirmar estos resultados.

  • Lesión cardiaca (complicaciones de bypass cardiaco) (C)

    Estudios preliminares indican que el ginseng puede tener efectos positivos en complicaciones de cirugía de bypass cardiaco, incluso disminuir la lesión del recubrimiento del tracto digestivo. Se necesitan estudios de buen diseño antes de poder hacer una recomendación firme.

  • Presión intracraneal (C)

    Los estudios preliminares de la inyección Xuesaitong (una preparación de Panax notoginseng) reportan que ésta puede ayudar a disminuir la presión intracraneal y beneficiar a los pacientes en estado de coma. Se necesitan más investigaciones para confirmar estos resultados.

  • Disfunción renal (fiebre hemorrágica con síndrome renal) (C)

    Una combinación de hierbas que incluye ginseng no fue mejor que el tratamiento con medicina convencional más medicina tradicional china. Se necesita más investigación en esta área porque se desconocen los efectos del ginseng solo.

  • Protección hepática (C)

    Estudios preliminares indican que el ginseng puede tener efectos protectores sobre el hígado. Se ameritan estudios adicionales en humanos en esta área.

  • Afecciones pulmonares (C)

    Varios estudios han observado los efectos del ginseng en una variedad de afecciones pulmonares. Los resultados preliminares son promisorios, pero muchos estudios han empleado productos combinados, lo cual hace difícil evaluar el efecto del ginseng. Se necesitan más investigaciones en esta áreas que utilicen el ginseng solo.

  • Infertilidad masculina (C)

    La evidencia preliminar indica que el ginseng puede mejorar la fertilidad masculina al aumentar el número y movimiento de los espermatozoides. Se necesitan más estudios para determinar cuál dosis puede ser segura y efectiva.

  • Presión arterial alta (C)

    Las investigaciones preliminares indican que el ginseng puede bajar la presión arterial (diastólica y sistólica). No es claro cuáles dosis son efectivas o seguras. Se necesitan estudios conducidos apropiadamente para confirmar estos resultados preliminares.

  • Colesterol alto (C)

    Varios estudios de poca calidad han examinado los efectos del Panax ginseng en los niveles de colesterol. Los resultados varían. Se necesitan más estudios para comprender los efectos del ginseng en los niveles de colesterol.

  • Purpura trombocitopénica idiopática (refractaria) (C)

    La combinación de productos herbales que contienen ginseng puede ayudar en el tratamiento de la purpura trombocitopénica idiopática, un trastorno de la sangre que no responde bien a tratamiento. Se necesitan estudios que utilicen el ginseng solo.

  • Síntomas de la menopausia (C)

    La evidencia de una pequeña cantidad de investigaciones no aclara si el ginseng puede ayudar en el tratamiento de los síntomas de la menopausia. Algunos estudios reportan mejoramiento en la depresión y sensación de bienestar sin cambios en los niveles de las hormonas.

  • Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (C)

    Los pacientes que se han tratado con Hochu-ekki-to, el cual contiene ginseng y varias hierbas, han reportado disminución del Staphylococcus aureus urinario resistente a la meticilina después de un periodo de 10 semanas de tratamiento. Se necesitan estudios adicionales del ginseng para llegar a una conclusión firme.

  • Estado de ánimo y cognición en mujeres posmenopáusicas (C)

    Una revisión de varios estudios indico que el ginseng puede mejorar el ánimo y la ansiedad de mujeres posmenopáusicas. Se necesitan estudios adicionales antes de poder llegar a una conclusión firme.

  • Trastornos neurológicos (C)

    Estudios preliminares indican que el ginseng puede tener efectos benéficos en trastornos neurológicos. Se necesitan estudios de mejor calidad en esta área.

  • Recuperación post-operatoria (cáncer de seno) (C)

    Estudios preliminares han probado el efecto de un producto combinado que contiene ginseng en la recuperación post-operatoria de pacientes con cáncer de seno. Los resultados no indican beneficios en el conteo de células, pero sí una suave recuperación más rápida del componente portador del hierro de los glóbulos rojos (llamado hemoglobina). Se necesitan estudios que utilicen el ginseng solo.

  • Problemas en el embarazo (retardo en el crecimiento intrauterino) (C)

    Estudios preliminares han encontrado que los componentes del Panax ginseng podrían ser útiles en el tratamiento del retardo en el crecimiento intrauterino. Se necesitan estudios más extensos y de buen diseño en esta área.

  • Eyaculación precoz (C)

    Estudios preliminares indican que aplicar una combinación herbal que contenga Panax ginseng en el pene puede ayudar en el tratamiento de la eyaculación precoz. Sin embargo, dado que el ginseng se probó con otras hierbas, sus efectos individuales no son claros.

  • Demencia (C)

    Un estudio pequeño reporta que la mezcla de Fuyuan, una combinación herbal que contiene ginseng, puede mejorar los síntomas de la demencia por infarto múltiple. Los efectos del ginseng por sí solo no son claros y no se ha llegado a una conclusión firme.

  • Complicaciones diabéticas (lesión renal) (C)

    La evidencia preliminar indica que una forma de ginseng poco común en los Estados Unidos puede mejorar la lesión renal en pacientes con diabetes. Algunas investigaciones indican que el Panax notoginseng puede ser tan efectivo como la droga de prescripción médica Ticlid®. Sin embargo, se necesita más investigación.

  • Disfunción eréctil (C)

    Estudios preliminares indican que el ginseng puede ayudar en el tratamiento de la disfunción eréctil. Se necesitan estudios adicionales de mejor calidad.

  • Calidad de vida (C)

    Existe evidencia preliminar de que el Panax ginseng o el ginseng americano puede ayudar a mejorar la calidad de vida tanto de pacientes sanos como enfermos, aunque los efectos pueden no ser duraderos a menos que el ginseng se ingiera continuamente. Se necesita más investigación en esta área antes de llegar a una conclusión firme.

  • Efectos secundarios de la terapia de radiación (C)

    Los estudios preliminares indican que el ginseng puede mejorar la fatiga y las medidas de bienestar entre los pacientes que reciben terapia de radiación. Sin embargo, no existe suficiente evidencia para recomendar la utilización del Panax ginseng o del ginseng americano para este uso.

  • Infecciones respiratorias (C)

    El ginseng (CVT-E002) puede ser seguro, bien tolerado y potencialmente efectivo para prevenir las enfermedades respiratorias agudas causadas por gripe o por el virus respiratorio sincitial. Se necesita más estudio en esta área.

  • Deseo sexual (mujeres) (C)

    Estudios preliminares indican que un producto que contiene Panax ginseng, L-arginina, Ginkgo biloba, damiana y multivitaminas/minerales puede mejorar el funcionamiento sexual en mujeres menopáusicas y en mujeres con poco deseo sexual. Se necesitan estudios del Panax ginseng solo antes de poder hacer recomendaciones firmes.

  • Bienestar (C)

    Varios estudios han examinado los efectos del ginseng (con o sin multivitaminas) cuando se ha tomado hasta por 12 semanas, sobre el bienestar general de pacientes sanos y enfermos. La mayoría de los ensayos son de baja calidad y los resultados son mixtos. Aún no es claro si el ginseng es beneficioso en esta área para cualquier paciente.

  • Miocarditis viral (C)

    Las investigaciones realizadas se han descrito de manera escasa y han reportado que los pacientes tratados con las inyecciones de Shenmai y Shegmai (una preparación de ginseng) pueden tener algún mejoramiento en la función cardiaca. Se necesitan más estudios antes de llegar a una conclusión.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Las personas con alergias conocidas a las especies de Panax y/o a las plantas de la familia de las Araliáceas deben evitar el uso del ginseng. Los signos de alergias pueden ser salpullido, picazón o dificultad para respirar. La inhalación del polvo de la raíz de ginseng se ha asociado con asma inmediata y de aparición tardía.

Efectos secundarios y advertencias

La mayoría de las personas han tolerado el ginseng de manera efectiva cuando se usan las dosis recomendadas y son poco comunes los efectos secundarios.

De acuerdo a los estudios científicos se han asociado con el uso a largo plazo, brotes en la piel o marcas, picor, diarrea, dolor de garganta, pérdida de apetito, excitación, ansiedad, depresión o insomnio. Algunos efectos secundarios menos comunes son: dolor de cabeza, fiebre, mareo, dolor de pecho, menstruación difícil, acidez gástrica, palpitaciones del corazón, ritmo cardiaco acelerado, inflamación de las piernas, náusea/vómito o episodios maniáticos en personas con trastorno bipolar.

El consumo de ginseng puede aumentar o disminuir la presión arterial. Se recomienda precaución en los pacientes con presión arterial alta o baja o que toman drogas para cualquiera de estas afecciones.

Existen reportes de convulsiones después de consumir altas cantidades de bebidas energéticas que contienen cafeína, guaraná y suplementos herbales, incluido el ginseng.

Según investigaciones en humanos, el ginseng puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Este efecto puede ser mayor en pacientes con diabetes que en aquellos no diabéticos. Debe usarse con precaución en pacientes con diabetes o hipoglicemia, y en aquellos que toman drogas, hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Puede ser necesario que un proveedor de servicios de salud monitoree los niveles de glucosa en la sangre, y que se deban ajustar las dosis.

Existen reportes de hemorragia nasal y hemorragia vaginal con el uso del ginseng. Existe también evidencia en humanos sobre la reducción de la efectividad de los medicamentos "adelgazantes de la sangre" como la warfarina (Coumadin®). Se recomienda precaución en pacientes con trastornos de sangrado o que toman drogas que pueden afectar el riesgo de sangrado o coágulos sanguíneos. Se puede necesitar ajustes en el medicamento.

En los años 70 y debido a la contaminación se reportaron varios casos graves de disminución de la cantidad de glóbulos blancos en la sangre en personas que usaban una combinación de productos con ginseng.

El ginseng puede tener efectos similares a los estrógenos y se ha asociado con los reportes de dolor de los senos al tacto, ausencia de periodos menstruales, sangrado vaginal después de la menopausia, agrandamiento del pecho (reportado en hombres), dificultad para desarrollar o mantener la erección o incremento de la "sensibilidad sexual". Se debe evitar el uso del ginseng en pacientes con afecciones de sensibilidad hormonal como es el cáncer de seno, cáncer uterino o endometriosis.

Un brote grave que amenaza la vida, conocido con el nombre de Stevens-Johnson, ocurrió en un paciente y la razón pudo ser los contaminantes en un producto del ginseng. El reporte de un caso describe lesión en el hígado (hepatitis colestática) después de tomar una combinación de productos que contienen ginseng.

Se han asociado las altas dosis de ginseng con casos raros de inflamación temporal de los vasos sanguíneos en el cerebro (arteritis cerebral), dilatación anormal de las pupilas de los ojos o confusión.

Embarazo y lactancia

El ginseng se ha usado tradicionalmente en las mujeres embarazadas y lactantes. Los estudios en animales e investigaciones preliminares en humanos indican que el ginseng puede ser seguro, aunque no se ha establecido claramente en humanos. Por consiguiente, no se puede recomendar el uso del ginseng durante el embarazo o la lactancia. Se han reportado la muerte de un neonato y la aparición de características masculinas en una niña en desarrollo después de la exposición al ginseng de la madre embarazada.

Varias tinturas contienen altos niveles de alcohol y se debe evitar durante el embarazo.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Las investigaciones en humanos indican que el ginseng americano puede reducir los efectos anticoagulantes de la warfarina (Coumadin®) (adelgazantes de la sangre). Además, basados en las investigaciones limitadas en animales y en reportes individuales de hemorragias nasales y hemorragias vaginales en humanos, el ginseng puede incrementar el riesgo de hemorragia cuando se toma con otras drogas que incrementan el riesgo de hemorragia. Algunos ejemplos son: aspirina, anticoagulantes ("adelgazantes de la sangre") como la heparina, drogas antiplaquetas como el clopidogrel (Plavix®) y drogas antiinflamatorias no esteroides como el ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o naproxeno (Naprosyn®, Aleve®). En contraste, existe un caso de reducción de la efectividad del "adelgazante de la sangre", la warfarina (Coumadin®), cuando se toma al tiempo con ginseng.

Basados en investigaciones en humanos el ginseng puede bajar los niveles de azúcar en la sangre. Este efecto puede ser mayor en pacientes con diabetes que en individuos no diabéticos. Se recomienda precaución cuando se usa con medicamentos que también bajan los niveles de azúcar en la sangre. Los pacientes que toman drogas para la diabetes por vía oral o inyección deben estar bajo la supervisión de un proveedor médico calificado. Se pueden necesitar ajustes en el medicamento.

Dolor de cabeza, temblor, manía o insomnio puede ocurrir si el ginseng se combina con drogas antidepresivas de venta bajo prescripción médica llamadas inhibidores de monoamina oxidasa como isocarboxazid (Marplan®), fenelzina (Nardil®), y tranilcipromina (Parnate®).

El ginseng puede alterar los efectos de la presión arterial o medicamentos para el corazón, entre los que se incluyen los bloqueadores del canal de calcio como la nifedipina (Procardia®). Existe el reporte de un caso de reducción de los efectos de la droga diurética furosemida (Lasix®) cuando se ha usado con ginseng. Un estudio chino reporta que los efectos del glicósido cardiaco digoxina (Lanoxin®) se puede incrementar cuando se usa con ginseng en pacientes con insuficiencia cardiaca. No se debe combinar el ginseng con medicamentos para el corazón o para la presión arterial sin hablar primero con un proveedor médico calificado.

Existe evidencia limitada de laboratorio donde se muestra que el ginseng puede contener químicos similares a los estrógenos y pueden afectar los medicamentos similares a los estrógenos o con propiedades bloqueadoras de estrógenos. Esto no se ha demostrado bien en humanos.

En teoría el ginseng puede interferir con la forma como el cuerpo procesa ciertas drogas usando el sistema enzimático "citocromo P450" del hígado. Como resultado los niveles de estas drogas se pueden incrementar en la sangre, lo mismo que los resultados o efectos secundarios potencialmente serios. Se debe consultar con un farmaceuta antes de tomar cualquier hierba o suplemento.

El ginseng puede inhibir los efectos analgésicos de los opioides. El ginseng puede interactuar con los sedantes.

Muchas tinturas contienen altos niveles de alcohol y pueden causar náusea o vómito cuando se toman con metronidazol (Flagyl®) o disulfiram (Antabuse®). En investigaciones preliminares se reportó que el ginseng puede incrementar la eliminación del alcohol de la sangre, aunque esto no está bien fundado.

El ginseng también puede interactuar con drogas reductoras del colesterol, anticancerígenas, antivirales, antisicóticas, para la disfunción eréctil, inmunomoduladoras y glucocorticoides, así como con la cafeína.

Interacciones con hierbas y suplementos dietéticos

Basados en investigaciones en humanos el ginseng puede bajar los niveles de azúcar en la sangre. Estos efectos pueden ser mayores en pacientes con diabetes que en los individuos no diabéticos. Se recomienda precaución cuando se usa con hierbas o suplementos que también pueden bajar el nivel de azúcar en la sangre. Se puede necesitar la supervisión de los niveles de glucosa en la sangre y ajustes en el medicamento.

Si el ginseng se combina con los suplementos que tienen la actividad del inhibidor monoamina oxidasa o que interactúan con las drogas que tienen la actividad del inhibidor monoamina oxidasa puede producir dolor de cabeza, temblores, manía e insomnio.

Basados en reportes de casos, el ginseng puede disminuir o aumentar la presión arterial. Se recomienda precaución si se combina el ginseng con otros productos que pueden afectar la presión arterial.

La evidencia preliminar del ginseng muestra que puede incrementar el intervalo QTc (de esta manera se incrementa el riesgo de ritmos cardiacos anormales) y reducir la presión arterial diastólica en adultos saludables, dos horas después de la ingestión. Por consiguiente se recomienda precaución con otros agentes que pueden causar ritmos cardiacos anormales.

Basados en investigaciones limitadas en animales y reportes sin evidencia científica de hemorragias nasales y hemorragia vaginal en humanos, el ginseng puede incrementar el riesgo de hemorragia. Varios casos de hemorragia se han reportado con el uso de Ginkgo biloba, algunos casos con ajo y pocos casos con palma enana americana. Numerosos agentes pueden teóricamente incrementar el riesgo de hemorragia, aunque no se ha probado en la mayoría de los casos.

En teoría el ginseng puede reducir los efectos de las hierbas diuréticas como la cola de caballo o regaliz. El ginseng puede interactuar con los sedantes u otros suplementos que afectan el sistema nervioso central.

En teoría el ginseng puede interferir con la forma como el cuerpo procesa ciertas hierbas o suplementos usando el sistema de enzima "citocromo P450" del hígado. Como resultado, los niveles de las otras hierbas o suplementos pueden estar muy altos en la sangre. También puede alterar los efectos que otras hierbas o suplementos tengan sobre el sistema P450, como la uña de gato o la equinacea.

Existe evidencia limitada de laboratorio de que el ginseng puede contener químicos similares a los estrógenos y pueden afectar los agentes similares a los estrógenos o con propiedades bloqueadoras de estrógenos. Esto no se ha probado en humanos.

El ginseng también puede interactuar con hierbas y suplementos reductores del colesterol, antiinflamatorios, anticancerígenos, antivirales, antisicóticos, esteroides, glucocorticoides, inmunomoduladores y para la disfunción eréctil, así como con la DHEA, la cafeína, el mate y el guaraná.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

Tradicionalmente se han usado muchas dosis diferentes. Algunas veces los practicantes han recomendado que las personas tomen descansos de 1 a 2 semanas luego del uso continuo de ginseng por 2 ó 3 semanas. Las dosis de largo plazo no deben exceder 1 gramo de raíz seca por día.

También se han usado cápsulas que contienen entre 100 y 200 miligramos de extracto de ginseng estandarizado (4% ginsenosidas) tomadas por vía oral una o dos veces al día hasta por 12 semanas. También se han utilizado entre 0.5 y 2 gramos de la raíz seca del ginseng, tomados por vía oral en dosis divididas. Se usó extracto seco de E. senticosus en una dosis de 300 miligramos por día, por 8 semanas para mejorar la calidad de vida en pacientes ancianos. Se ha estudiado en atletas el extracto de la raíz del ginseng por 28 días en dosis de 400 miligramos diarios. Algunas veces se han administrado dosis mayores en estudios o bajo la supervisión de un proveedor médico calificado. Se han usado entre 1 y 2 gramos en decocción agregados a 150 mililitros de agua tomados diariamente por vía oral. Se ha tomado diariamente un extracto de fluido 1:1 (gramos por mililitro) en dosis de 1 a 2 mililitros por vía oral. Se han ingerido de 5 a 10 mililitros (aproximadamente 1 ó 2 cucharaditas) de 1:5 de tintura (gramos por mililitro) tomados diariamente por vía oral.

El té de Panax ginseng puede prepararse empapando 3,000 miligramos (3 gramos) de raíz fresca picada o 1,500 miligramos (1.5 gramos) de polvo de raíz seca en alrededor de 5 onzas de agua hirviendo entre 5 y 15 minutos, y colando luego el té. Algunas fuentes sugieren consumir el té de ginseng según el método expuesto arriba entre 3 y 4 veces por día durante 3 ó 4 semanas.

Cuando se aplica a al piel, se han usado 0.20 gramos de crema SS (que contiene ginseng) para el tratamiento de la eyaculación precoz.

Niños (menores de 18 años)

No existe suficiente información científica disponible para recomendar el uso del ginseng en niños de forma segura.

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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