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Elder (Sambucas nigra L.)

Elder (Sambucas nigra L.)

Resumen:

Numerosos tipos de Sambucus producen la baya del sauco. La mayoría de las investigaciones y publicaciones se refieren a la variedad Sambucus nigra. Otras especies con componentes químicos similares son el sauco americano o el sauco común (Sambucus canadensis), el antelope brush (Sambucus tridentata), arándano azul (Sambucus caerulea), yezgo (Sambucus ebulus), sauco de bayas rojas (Sambucus pubens, Sambucus racemosa), y el Sambucus formosana. El sauco americano (Sambucus canadensis) y el sauco europeo (Sambucus nigra) son frecuentemente mencionados al mismo tiempo en la literatura debido a que tienen en común muchos usos y constituyentes.

El sauco europeo crece hasta unos 30 pies de altura y aunque es original de Europa se arraigó en América. Las hojas y las flores han sido tradicionalmente usadas en el tratamiento de dolores, inflamaciones, protuberancias y como diurético (en la producción de orina), diaforético o expectorante. Se han usado las hojas en baños externos o de asiento. La corteza añejada se ha utilizado como diurético, laxante y emético (inductor del vómito) y las bayas para dar sabor a las comidas y en la elaboración de vinos y postres.

El uso más frecuente de las bayas y flores es medicinal y a este fin sólo se utilizan las azules o negras. Se ha descubierto que los flavonoides en ellas contenidos poseen abundantes propiedades entre las que se cuentan efectos antioxidantes e inmunológicos. Aunque los beneficios son aparentes no hay evidencia definitiva, producto de rigurosos ensayos clínicos realizados sobre humanos, relativos al uso de sauco, que estén disponibles en la actualidad.

Las hojas, semillas, frutas crudas o verdes y la corteza contienen sambugirina, un glicósido cianogénico potencialmente tóxico.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Enfermedad de Alzheimer, angioprotector, antiinflamatorio, antioxidante, antiespasmódico, asma, astringente, trastornos de los vasos sanguíneos, quemaduras, cáncer, excoriaciones, estimulante de la circulación, herpes labial, resfriados, cólicos, antitusígeno, placa dental y gingivitis, diabetes, diuresis (producción de orina), edema, epilepsia, fiebre, saborizante, fragancia (perfume), gota, trastornos de gota, tinte para el cabello, fiebre del heno, dolor de cabeza, herpes, VIH, inmuno-estimulante, aumento de sudoración, insomnio, inflamación de las coyunturas, enfermedades del riñón, laringitis, laxante, enfermedades del hígado, sarampión, migrañas, repelente de mosquitos, neuralgia, osteoporosis, soriasis, insuficiencia respiratoria, sedante, infecciones cutáneas, úlceras estomacales, reducción de estrés, sífilis, dolor de muelas, colitis ulcerosa, vómitos, pérdida de peso.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

  • Gripe (B)

    El jugo de sauco puede aliviar síntomas similares a los de la gripe como fiebre, fatiga, dolor de cabeza, dolor de garganta, tos y dolor generalizado, en menos tiempo del que toma curarse de gripe normalmente. Se necesita de mayor investigación en esta área antes de llegar a una conclusión firme.

  • Sinusitis causada por bacterias (C)

    En estudios de laboratorio se ha observado que el sauco reduce la secreción excesiva de mucosidad en los senos paranasales. Existe sólo escasa investigación en humanos en la que el sauco se haya usado específicamente en el tratamiento de sinusitis. Se informa que productos combinados de hierbas y sauco (como Sinupret®), administrados conjuntamente con antibióticos han producido efectos positivos en el tratamiento de infecciones de los senos paranasales, aunque la mayor parte de esta evidencia no es de alta calidad y se requiere mejor investigación para confirmarla.

  • Bronquitis (C)

    Existen pocas investigaciones sobre Sinupret® producto herbal combinado en pacientes con bronquitis. Esta fórmula contiene flores de sauco (Sambucus nigra) así como raíz de genciana, verbena, prímula y acedera. Debido a problemas en la concepción de esta investigación y aunque se han señalado sus beneficios, no se puede alcanzar una conclusión definitiva en cuanto a Sinupret® o al sauco para tratar la bronquitis.

  • Colesterol alto (C)

    Actualmente, no se dispone de evidencia humana confiable que evalúe el uso de sauco como tratamiento independiente del colesterol alto. Estudios anteriores reseñan que el jugo de baya del sauco podría disminuir la concentración de colesterol sérico e incrementar la estabilidad de las lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol "malo"). Se necesita de mayor investigación antes de llegar a una conclusión firme. No se debe usar sauco en sustitución de terapias bien comprobadas y se recomienda a los pacientes que consulten con sus proveedores médicos antes de usar las bayas del sauco como tratamiento del colesterol alto.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Evítese el uso de sauco en pacientes con historia de alergia a plantas de la familia de las caprifoliáceas (madreselva). Se ha informado de reacciones alérgicas en niños que manipulaban juguetes elaborados con tallos de sauco fresco.

Efectos secundarios y advertencias

Los productos de sauco deben ser usados bajo la dirección de personal médico calificado debido al riesgo de los efectos tóxicos del cianuro, presente sobre todo en la corteza, la raíz y en las hojas de sauco.

Existe información sobre malestares gástricos, diarrea, vómitos, dolor abdominal y debilitamiento después del consumo de jugo de sauco hecho de hojas maceradas, tallos y bayas del sauco crudas. Es de resaltar que las bayas deben cocinarse para evitar náusea y los efectos tóxicos del cianuro.

Existe la posibilidad de alergia a los tallos frescos de sauco. Los síntomas incluyen erupciones, irritación de la piel y dificultad para respirar.

En teoría las dosis elevadas o el uso prolongado de flores de sauco pueden causar efectos diuréticos (producción de orina). Aquellas personas que estén tomando diuréticos o drogas que interactúen con diuréticos deben tener precaución al consumir productos que contengan sauco.

El sauco también puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre, por lo que puede ser necesario realizar pruebas de sangre adicionales. También se han reportado mareos, dolores de cabeza, convulsiones y aceleración del latido cardiaco.

Embarazo y lactancia

No se puede recomendar el sauco durante el embarazo o lactancia por posibles riesgos de abortos espontáneos o defectos de nacimiento. Se han reportado molestias gastrointestinales en mujeres embarazadas que toman sauco.

Las posibles interacciones:

Interacciones con otras drogas

El sauco puede tener efectos diuréticos (producción de orina) y debe usarse con prudencia con otras drogas que a su vez aumenten la micción. El sauco puede tener efectos laxantes y debe ser usado con prudencia con otros laxantes.

El sauco puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución en el uso conjunto de medicamentos que a su vez puedan disminuir el azúcar en la sangre. Aquellos pacientes bajo tratamiento con drogas orales contra diabetes o insulina deben recibir atenta vigilancia por parte de personal médico calificado. Podría ser necesario ajustar las dosis.

El flavonoide quercetina, presente en el sauco, ha sido reseñado como inhibidor de xantina oxidasa y pudiera afectar los niveles de cafeína y teofilina. Aquellos pacientes en tratamiento con teofilina deben consultar a su médico antes de usar sauco.

El sauco pudiera aumentar los efectos de algunos tratamientos de quimioterapia para cáncer, así como los efectos adversos.

Basados en la investigación preliminar, los efectos beneficiosos del sauco pueden verse aumentados cuando es combinado con antibióticos y descongestionantes como oximetazolina (Afrin®). Las flores de sauco pueden tener propiedades antiinflamatorias y que dichos efectos pueden sumarse a los de otras drogas que también disminuyan inflamación.

Interacción con hierbas y suplementos dietéticos

El sauco puede tener efectos diuréticos (producción de orina), y debe usarse con prudencia con agentes que puedan aumentar la micción, tales como alcachofa, diente de león o cola de caballo.

El sauco puede tener efectos laxantes y debe usarse con prudencia si es combinado con hierbas que a su vez posean efectos laxantes como espino cerval, Dong quai o psyllium.

El sauco podría disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución en el uso de hierbas o suplementos que puedan a su vez disminuir el azúcar en la sangre como la sábila, bardana, alholva, hongo maitake o cardo lechero. Puede ser necesario vigilar los niveles de glucosa en la sangre y es posible que sea necesario ajustar las dosis.

Se pueden observar efectos más profundos cuando se combina con otros antioxidantes como la vitamina C o con flavonoides como la quercetina.

El consumo conjunto de sacarosa (un tipo de azúcar) y sauco puede disminuir la eliminación de la antocianina del sauco.

El sauco también puede interactuar con hierbas y suplementos que tengan actividad anticancerígena, antibacteriana, descongestionante y antiinflamatoria.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

En un estudio sobre colesterol alto los pacientes recibieron cápsulas de 400 miligramos de sauco en polvo atomizado con un 10 por ciento de antocianinas tres veces al día equivalentes a 5 mililitros de jugo de sauco por dos semanas.

En el tratamiento de gripes o síntomas parecidos a los de la gripe se usaron 4 cucharadas de extracto de baya del sauco por vía oral durante tres días.

Se elaboró una crema a partir de la mezcla de flores de sauco frescas en abundancia con vaselina derretida. Esta mezcla se dejó sobre fuego lento por 40 minutos, luego se calentó, se filtró y se dejó solidificar. Esta preparación fue aplicada en las manos antes de ir a dormir.

Se han usado dosis de dos tabletas de Sinupret® en sinusitis bacteriana, tomadas por vía oral tres veces al día con antibióticos. Sinupret® contiene sauco y diversas otras hierbas.

Se han tomado dosis de 15 mililitros de jarabe de la baya del sauco cuatro veces al día por cinco días para tratar síntomas de gripe.

Se han usado dosis de 3 a 5 gramos de flores secas reposadas en una taza de agua hirviente por unos 10 a 15 minutos y tomada vía oral tres veces por día. Existe la posibilidad de efectos tóxicos.

Niños (menores de 18 años)

No existen dosis estándar o bien estudiadas de sauco; tradicionalmente se han utilizado diferentes dosis. No existe suficiente información científica disponible para recomendar un uso seguro de sauco en niños. Se ha informado de toxicidad y se recomienda precaución.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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