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Camote para luchar contra la desnutrición

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Camote para luchar contra la desnutrición
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El camote, batata, boniato, chaco o papa dulce, es una raíz que se ha consumido desde hace más de 10,000 años en América Latina. Su potencial nutritivo lo hace un alimento ideal para luchar contra la desnutrición, por lo que investigadores del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), se encuentran desarrollando una línea de productos elaborados a base de este tubérculo.

Derivado de los términos camote y harina, Alimentos Camorina es un proyecto que busca incluir en el mercado mexicano estos artículos, con el objetivo de disminuir la desnutrición entre los segmentos más vulnerables de la población (infantes y adultos mayores, que requieren nutrientes en cantidades específicas).

Basados en un programa en África llamado VITA A –en el cual alimentaron a varios países con una variedad de camote anaranjado para combatir la desnutrición–, el equipo de investigadores desarrollo la línea de productos nutracéuticos (benéficos para la salud) a los que además del camote, se les han incorporado minerales, proteínas y mejorado el sabor.

“Podemos procesarlo sin que represente un costo elevado, por qué no agregarle otros componentes naturales que le hacen falta a la raíz por sí misma”, refirió Grecia Fuentes Ponce, maestra en Ciencias del Instituto de Biotecnología de la UNAM y quien dirige el proyecto.

“Para los pequeños pensamos en un batido o papilla más sólida que una comercial; para los adultos mayores en una harina, lista para hornearse, con la que pueden preparar diferentes platillos”, añadió.

La investigadora destacó que en especial, la variedad anaranjada contiene altas cantidades de vitamina A, nutriente esencial para el crecimiento óseo, el desarrollo de una buena visión y la producción de anticuerpos.

“Vengo de una zona marginada con problemas de desnutrición y he podido distribuirlo ahí; aunque no hemos registrado los resultados, existen investigaciones que confirman las bondades de esta papa dulce”, comentó Fuentes Ponce.

Finalmente refirió que a la variedad blanca de camote (caiapo) se le considera un alimento antidiabético, de acuerdo con estudios realizados por médicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Viena, en los que se observó que “a las seis semanas de consumo bajó los niveles de glucosa en la sangre, el colesterol y la resistencia a la insulina”.

En dulce, con leche, hervido, en puré, horneado o frito son algunas de las formas culinarias en las que los mexicanos consumen el camote.

Salud y desnutrición

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos define desnutrición como una afección que ocurre cuando su cuerpo no recibe los nutrientes suficientes. Los síntomas incluyen cansancio, mareo y pérdida de peso o puede no tener ninguno. Sin tratamiento, la desnutrición puede ocasionar discapacidad mental y física, enfermedad y posiblemente la muerte.

Los alimentos proveen la energía y nutrientes que usted necesita para mantenerse saludable. Si usted no obtiene suficientes nutrientes - incluyendo proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales - usted puede sufrir desnutrición.

En algunos casos, la desnutrición es muy leve y no causa ningún síntoma. Sin embargo, algunas veces puede ser tan severa que el daño hecho al cuerpo es permanente, aunque usted sobreviva.

La desnutrición continúa siendo un problema significativo en todo el mundo, sobre todo entre los niños. La pobreza, los desastres naturales, los problemas políticos y la guerra contribuyen todos a padecimientos, e incluso epidemias, de desnutrición e inanición, y no solo los países en desarrollo.

Un estudio de la Universidad de Illinois, EE.UU. advierte que uno de cada doce estadounidenses mayores no come lo suficiente porque tiene dificultades para costearse la comida y se calcula que hay 3.7 millones de adultos de edad avanzada que están desnutridos.

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