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Agracejo

Agracejo

Resumen:

El agracejo se ha utilizado en la medicina popular o nativa de India por siglos, y los chinos han empleado la berberina, un constituyente del agracejo, desde tiempos antiguos. El primer uso documentado disponible de la berberina fue en 1933 para el tracoma (enfermedad infecciosa de los ojos).

Históricamente, el agracejo se utilizó de forma común por sus propiedades anti-diarreicas y antibióticas. Se considera tónico, purgante y antiséptico. Como tónico estomacal amargo, muestra ser un excelente remedio para la dispepsia y el trastorno funcional del hígado, regulando las facultades digestivas y, si se suministra en mayores cantidades, actúa como purgante suave y supresor del estreñimiento. Tradicionalmente se usa en casos de ictericia, debilidad general y biliosidad (aflicción gástrica), y para la diarrea.

A través de la historia, la berberina, un alcaloide que se encuentra en el agracejo así como en el sello de oro, el árbol de cúrcuma y la uva de Oregon (mahonia), ha despertado gran interés. El uso de la berberina es común para el manejo de la diarrea relacionada con el cólera, y para el tratamiento de los tracomas.

La berberina tiene efectos promisorios como anti-inflamatorio, anti-neoplásico (anti-cáncer), hipoglicémico (reductor de azúcar en la sangre) y como modulador del sistema inmunológico. En la actualidad continúan las investigaciones sobre la berberina. No obstante, el uso de la planta como un todo está relativamente sin explorar.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Anti-fúngico, antihelmíntico (expulsa gusanos), antihistamínico, anti-inflamatorio, anti-microbiano, anti-mutagénico, antioxidante (captación de radicales libres), anti-protozoario (mata protozoos), antiséptico, antiviral, estimulante de apetito, arritmia (ritmo cardíaco anormal), artritis, dolor de espalda (media y baja), cáncer, enfermedad cardiovascular, colecistitis (inflamación de la vesícula biliar), cólera, colagogo (estimulante del flujo biliar), insuficiencia cardiaca congestiva, estreñimiento, diarrea, diabetes, infecciones de los ojos, fiebre (tifo), trastornos de la vesícula biliar, cálculo biliar, gota (inflamación del pie), acidez gástrica, infección por helicobacter pylori, hemorroides, hepatoprotección (protección del hígado contra la toxicidad del acetaminofén), hipertensión (presión arterial alta), indigestión, infecciones (E. coli), ictericia, cirrosis de hígado (hipertiraminemia), malaria, osteoporosis, infecciones parasitarias (leishmaniasis), soriasis, trastornos respiratorios, reumatismo, escorbuto, enfermedades de transmisión sexual (clamidia), cicatrización de injertos de piel, dolor de garganta, trastornos del bazo, calambres estomacales, estomatitis (llagas bucales), trombocitopenia (bajo conteo de plaquetas), tónico, tuberculosis, trastornos del tracto urinario, cicatrización de heridas (Berberis aristata).

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

 

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

El agracejo debe evitarse en pacientes con alergia o hipersensibilidad conocidas al agracejo o a su componente, la berberina.

Efectos secundarios y advertencias

Usualmente, la mayoría de los expertos en hierbas dan a entender que el agracejo se tolera generalmente bien en las dosis recomendadas. No obstante, hay muy poca evidencia científica disponible en relación con la seguridad del agracejo, y la mayoría de los efectos adversos se han reportado luego de haberse administrado berberina (un componente que se encuentra en el agracejo, el sello de oro y otras hierbas). Se ha informado que la berberina produce náuseas, vómito, dolencias abdominales, dolor de cabeza, hipertensión e hipotensión (incremento y disminución de la presión arterial), bradicardia (frecuencia cardiaca baja), leucopenia (bajo conteo de glóbulos blancos en la sangre), falla respiratoria, mareo, irritación de la piel, parestesias (sensaciones anormales), reducción de glucosa en la sangre, y retrasos en el tiempo de tránsito por el intestino delgado. La berberina se ha empleado como abortivo (induce el aborto) y como agente de anti-fertilidad. Aunque no se ha estudiado bien en humanos, la berberina también podría inhibir las células tipo osteoclastos o causar niveles excesivos de bilirrubina en la sangre.

Las altas dosis de berberina pueden causar diarrea, daño cardíaco, paro cardíaco, hemorragia nasal, nefritis hemorrágica, irritación del riñón, disnea (dificultad para respirar), espasmos respiratorios, letargo, irritación de los ojos y muerte. Cuando se inyecta subcutáneamente (bajo la piel), la berberina podría ocasionar hiperpigmentación permanente.

La berberina debe utilizarse con precaución en pacientes con diabetes, enfermedades cardiovasculares, hipotensión (presión arterial baja), trastornos gastrointestinales, disfunción del hígado o disfunción renal (del riñón).

Embarazo y lactancia

El agracejo no se recomienda para mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica disponible. El agracejo ha presentado propiedades estimulantes uterinas y ha mostrado tener actividad de anti-fertilidad.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

No se recomienda la administración concurrente del agracejo y de medicamentos antiarrítmicos debido a los resultados impredecibles de combinar dos terapias antiarrítmicas.

En teoría, el uso concomitante del agracejo con antibióticos de tetraciclina podría llevar a un decrecimiento en la efectividad de los antibióticos.

El agracejo ha mostrado actividad anticolinérgica. En teoría, el uso combinado del agracejo con agentes anticolinérgicos podría potencializar estos efectos. Algunos ejemplos son: acetofenenazina, atropina, belladona, diciclomina, difenhidramina, hiosciamina, proclorperazina, prometazina, escopolamina, trifluoperazina, triflupromazina, trihexifenidilo.

La berberina podría incrementar la formación de plaquetas. Se recomienda precaución cuando se usan medicamentos que pueden tener efectos contrarios. Algunos ejemplos son la aspirina, los anticoagulantes ("adelgazantes de la sangre") como la warfarina (Coumadin®) o la heparina, drogas anti-plaquetas como el clopidogrel (Plavix®), y drogas no esteroides y anti-inflamatorias como el ibuprofeno (Motrin®, Advil®) o el naproxeno (Naprosyn®, Aleve®).

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el agracejo podría tener actividad antihistamínica. En teoría, su uso concurrente con agentes antihistamínicos podría resultar en efectos acumulativos.

Podría haber efectos acumulativos hipotensores (que disminuyen la presión arterial) y bradicardia (frecuencia cardiaca lenta) cuando se combinan el agracejo y medicamentos que disminuyen la presión arterial, tales como los betabloqueadores y bloqueadores de los canales de calcio. Se recomienda precaución.

Aunque no se ha estudiado bien en humanos, el componente del agracejo, la berberina, y el sulfato de berberina tienen efectos anti-inflamatorios, y podrían interactuar con inhibidores de la COX-2. Las drogas inhibidoras de la COX-2 incluyen el celecoxib (Celebrex®) y el rofecoxib (Vioxx®).

El agracejo contiene vitamina C, y podría tener un efecto suave diurético debido al contenido ácido. Teóricamente, puede aumentar los resultados de los agentes con efectos diuréticos potenciales. Se aconseja precaución.

Evidencias preliminares muestran que el agracejo podría interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertas drogas que usan el sistema enzimático citocromo P450 del hígado. Como resultado, los niveles de estas drogas en la sangre podrían alterarse, ocasionando diversos efectos o reacciones adversas potencialmente peligrosas.

Se ha observado cómo el agracejo disminuye los niveles de azúcar en la sangre. Los pacientes que toman medicamentos para la diabetes por vía oral o insulina deben consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta, para verificar posibles interacciones.

En teoría, el uso concomitante de la berberina podría tener efectos adicionales con otros agentes de sedación. Ella podría ocasionar sedación e discapacidad motriz. Se recomienda precaución cuando se usa en combinación con otros medicamentos que tienen efectos sedantes.

La berberina, un alcaloide considerado como un ingrediente activo del agracejo, podría interactuar con la yohimbina, y también podría hacerlo acumulativamente con la L-fenileprina. Se aconseja precaución.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

El uso concurrente de la berberina (un componente del agracejo) y de antibióticos podría tener efectos acumulativos. Consulte a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta, antes de combinar terapias.

El agracejo ha mostrado actividad anticolinérgica. Teóricamente, el uso combinado del agracejo con agentes anticolinérgicos podría incrementar dichos efectos. Ejemplos de hierbas anticolinérgicas incluyen la dulcarama (Solanum dulcamara), el beleño negro (Hyoscyamus niger), y el estramonio (Datura stramonium).

La berberina podría aumentar la formación de plaquetas. Por tanto, se recomienda tener precaución cuando se usan hierbas o suplementos que podrían tener efectos contrarios.

La berberina ha mostrado disminuir la presión arterial. Los pacientes que ingieren medicamentos que reducen la presión arterial deben consultar a un profesional de la salud calificado, inclusive a un farmaceuta.

El uso de la berberina con otras hierbas que la contienen podría incrementar el riesgo de toxicidad con esta hierba. Ejemplos de ellas incluyen la sanguinaria, el sello de oro y la celidonia.

El agracejo contiene vitamina C y puede tener un efecto diurético suave debido al contenido ácido. En teoría, podría aumentar los efectos de otras hierbas con efectos diuréticos potenciales. Se aconseja precaución.

Evidencias preliminares muestran que el agracejo podría interferir con la manera como el cuerpo procesa ciertas drogas que utilizan el sistema enzimático citocromo P450 del hígado. Como resultado, los niveles de estas drogas podrían alterarse en la sangre, y podrían producirse diversos efectos o reacciones adversas potencialmente peligrosas.

La berberina podría disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda tener precaución cuando se combina con otras hierbas y suplementos que también pueden producir esta reacción.

Teóricamente, el uso concomitante de la berberina podría tener efectos adicionales con otros agentes sedativos. Ella podría ocasionar somnolencia y discapacidad motriz. Se aconseja tener precaución cuando se combina con otras hierbas y suplementos que tienen efectos sedativos, como la manzanilla.

La yohimbina, un componente del yohimbe, y el agracejo interactúan competitivamente por puntos de unión. Además, debido a las propiedades de anti-fertilidad de la berberina, es posible que el uso de la yohimbe con el propósito de procrear no sea efectivo.

La berberina podría disminuir el metabolismo de la vitamina B. Se aconseja precaución.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No se ha comprobado que exista una dosis segura o efectiva para el agracejo. La corteza de la raíz se emplea normalmente como tintura (1:10) en una dosis de 20 a 40 gotas diarias. También se ha usado un extracto seco entre 250 y 500 miligramos tres veces al día. Una dosis usual para dolores de garganta, infecciones de la vejiga, bronquitis o infecciones de levadura, es una taza de té preparada al remojar de 1 a 2 cucharaditas de las bayas enteras o aplastadas en 150 mililitros de agua hirviendo por 10 ó 15 minutos y luego colada; o remojar 2 gramos de corteza de la raíz en 250 mililitros de agua hirviendo por 5 ó 10 minutos, y colar. El té de raíz no se recomienda.

Tradicionalmente, se ha aplicado a la piel un extracto de agracejo al 10% en ungüento tres veces al día.

Niños (menores de 18 años)

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de agracejo para niños, y su uso no se recomienda.

Referencias:

 

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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