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Agave (Agave americana)

Por Natural Standard -
Agave (Agave americana)

Resumen:

Los agaves son plantas suculentas de la familia de las Agaváceas, dentro de las cuales se encuentran la Beschorneria, Furcraea, Hesperaloe, Manfreda, Polianthes, Prochnyanthes y Yucca. Las plantas de agave son comunes en el suroeste norteamericano, México, la región central y tropical de Suramérica, el Mediterráneo y algunas partes de la India. Existe más de 200 especies de agave reconocidas, muchas de las cuales despiden olores a almizcle que atraen los murciélagos para que las polinicen, mientras que otras despiden un olor dulzón que atrae los insectos.

El Agave americana también se conoce con el nombre de áloe americano, aunque no se relaciona con los verdaderos áloes. De las hojas de la planta del agave se producen fibras aptas para fabricar textiles. Los habitantes nativos de México usaban las puntas del agave para fabricar lapiceros, clavos y agujas. El Agave sisalana, de donde se saca la fibra de sisal, se cultiva en plantaciones en África y Asia. La espiga florecida puede secarse o tostarse y sirve como alimento; sus semillas se pueden moler en una harina que sirve para hacer pan o para espesar las sopas. La planta destila un líquido dulzón (savia) conocido como agua miel, cuando la espiga de la planta se corta antes de que florezca. Esta savia se recoge por un período aproximado de dos meses y puede fermentarse para producir la bebida alcohólica pulque (octili) que los nativos americanos utilizan en sus ceremonias religiosas. Cuando se somete a mayor destilación, se fabrica el mescal (mezcal). También se obtiene otra clase de tequila cuando el mescal se obtiene a partir del agave azul (Agave tequilana), una planta que se encuentra en la región mexicana de Tequila. Este es el uso económico de mayor importancia del agave, que reporta millones de dólares a la economía mexicana. El mescal a menudo se vende con la oruga de la polilla del agave adentro de la botella.

El agave también se utiliza como una alternativa del azúcar porque contiene fructuosa al 90%, y un índice glucémico bajo. También se obtienen precursores hormonales de esteroides a partir de sus hojas. El pulque que se prepara a partir de las especies de agave es un alimento que se ha estudiado de manera intensiva por su potencial nutritivo entre los habitantes indígenas y del lugar, lo que también constituye un ejemplo de cómo las estrategias locales con base en la alimentación pueden usarse para asegurar la nutrición de micronutrientes. Las estrategias alimenticias tradicionales pueden utilizarse no sólo para aliviar la desnutrición, sino también para desarrollar programas de importancia local que impulsen la transición nutritiva y la prevención de enfermedades crónicas, especialmente entre los habitantes indígenas y del lugar quienes mantienen el conocimiento del uso de las especies alimenticias en sus ecosistemas locales.

Usos:

Los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se han demostrado su seguridad y eficacia. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación.

Antibacteriano, moretones, estreñimiento, diabetes, diurético, disentería, flatulencias (gases), restaurador capilar, actividad hemolítica, indigestión, resistencia a la insulina, ictericia, laxante, suplemento nutricional, parásitos, fuente de esteroides, hinchazón, síndrome X.

Evidencia:

Se han sometido a prueba los siguientes usos en humanos o animales. La seguridad y eficacia de los mismos no siempre se han demostrado. Algunas de estas afecciones son potencialmente serias y las debe evaluar un proveedor médico calificado.

Seguridad:

Los profesionales de la salud que tienen instrucción formal practican muchas técnicas complementarias, de acuerdo con los estándares de organizaciones nacionales. No obstante, este no es el caso universal; es posible que se presenten efectos adversos. Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Alergias

Las personas con alergias a las plantas de la familia de las Agaváceas deben utilizar el agave con precaución. Se han reportado episodios raros de dermatitis por contacto posterior a la exposición a la savia del Agave americana.

Efectos secundarios y advertencias

Las hojas rígidas y erectas de algunas plantas de agave tienen unas agujas afiladas en sus puntas que pueden causar lesiones al contacto. Existes múltiples reportes de brote cutáneo causado por el Agave americana.

Se han reportado daños vasculares a partir de los cristales del agave. También existen reportes de dermatitis irritante por contacto cuando el Agave americana se utiliza de manera incorrecta como restaurador capilar.

El consumo de pulque puede relacionarse con enfermedad del hígado (cirrosis) e incremento en la tasa de mortalidad.

Algunos ingredientes del Agave sisalana tienen alta actividad hemolítica y pueden ser potencialmente tóxicos.

Los cristales de oxalato de calcio presentes en el nopal (prickly pear) y el agave pueden ser causa de micro-desgaste en la dentadura de humanos.

Se encontró que hombres jóvenes saludables no obesos que consumían tequila diariamente sufrieron incrementos significativos en los niveles de homocisteína y tendencia al aumento de la concentración de glucosa en la sangre, así como una disminución en la sensibilidad a la insulina.

Embarazo y lactancia

Las mujeres de las áreas rurales de la región del altiplano central de México toman una bebida alcohólica suave llamada pulque para estimular el flujo de leche materna (como galactogogo). La cantidad relativamente baja de etanol ingerida por los infantes a través de la leche materna no parece ocasionar efectos dañinos. Sin embargo, la ingesta de pulque durante la lactancia puede tener influencias adversas en el crecimiento postnatal de algunas poblaciones mexicanas.

Se ha utilizado un preparado de anordín y dinordín junto con esteroides derivados de las plantas de sisal Agave sisilana y Agave americana que tiene efectos de anti-fertilidad. Estos agentes, cuyas propiedades de anti-fertilidad han sido confirmadas por científicos en Suecia y Estados Unidos, constituyen una nueva y potencial familia de anticonceptivos que ofrecen la ventaja de que solamente necesitan tomarse una o dos veces al mes, en vez de las 20 veces por mes que son necesarias con la píldora tradicional.

Las posibles interacciones:

Interacciones con drogas

Se obtienen precursores hormonales de esteroides a partir de las hojas del agave. Se recomienda precaución cuando se toma agave en conjunto con otros agentes esteroides.

Se han reportado efectos anticonceptivos y de anti-fertilidad con el uso del agave. En teoría, se recomienda precaución cuando se toma agave junto con otros agentes anticonceptivos tales como las píldoras de control de la natalidad.

El agave puede alterar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución en pacientes con diabetes o hipoglucemia y en aquellos que toman drogas, hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. Puede ser necesario vigilar los niveles de glucosa séricos por parte de un profesional de la salud o farmaceuta y hacer ajustes a los medicamentos.

Interacciones con hierbas y suplementos alimenticios

Se obtienen precursores hormonales de esteroides a partir de las hojas del agave. Se recomienda precaución cuando se toma agave junto con otras hierbas que tengan propiedades esteroides.

El agave puede alterar los niveles de azúcar en la sangre. Se recomienda precaución cuando se usan medicamentos que también puedan alterar dicho nivel. Los pacientes que toman insulina o drogas para la diabetes por vía oral pueden necesitar vigilancia estricta por parte de un profesional de la salud o farmaceuta. Puede ser necesario hacer ajustes a los medicamentos.

Dosificación:

Adultos (18 años y mayores)

No existe una dosis comprobada para el uso seguro o efectivo del agave en adultos.

Niños (menores de 18 años)

No existe una dosis comprobada para el uso seguro o efectivo del agave en niños.

Referencias:

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Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

 

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