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Jamaica para tener a raya la hipertensión

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Jamaica para tener a raya la hipertensión
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Refrescante, de color rojo intenso y de un sabor entre ácido y amargo, los pétalos de la flor de jamaica (conocida bajo el nombre científico de Hibiscus sabdariffa) tendrían potencial terapéutico para disminuir los niveles de colesterol en sangre, así lo sugieren los resultados de un estudio realizado por investigadores de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche, España.

Luego de haber experimentado en modelos celulares y animales y observar la capacidad de los polifenoles (antioxidantes) de la flor de jamaica, los científicos trataron a 31 pacientes hipertensos del Hospital Universitario de Sant Joan de Reus en los que se observó que, tras un mes de tomar un extracto de jamaica disuelto en agua (entre 6 y 8 gramos diarios), registraban una disminución de la tensión sanguínea sistólica (alta) como la diastólica (baja) en alrededor de un 20 y 10%, respectivamente.

Además, se registró una reducción de los niveles de colesterol del 10%, de la hemoglobina glicosilada (marcador de diabetes) en cerca del 25% y también de la frecuencia cardíaca. Los investigadores creen que los compuestos activos de la Jamaica actúan de forma similar a los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina que se utilizan en el tratamiento de la hipertensión.

Ante los resultados anteriores, una empresa especializada en alimentos nutracéuticos e ingredientes para la alimentación funcional, la ilicitana Monteloeder SL, suscribió un convenio con el de Biología Molecular y Celular de la Universidad para fabricar industrialmente el producto, mismo que los investigadores obtienen calentando a ebullición los pétalos y estambres después de molerlos, con una etapa posterior de enriquecimiento y secado.

El producto resultante podría añadirse a otros artículos alimenticios, como yogures o zumos, o disolverse en agua para su administración.

Este estudio fue desarrollado durante tres años con el financiamiento de los planes VALi+D y PROMETEO de la Generalitat Valenciana y del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) del Ministerio de Economía y Competitividad.

Más sobre la Jamaica

De acuerdo con la Biblioteca Digital de Medicina Tradicional Mexicana de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en Chiapas se usa la jamaica para aliviar el dolor de estómago, así como la mala digestión ocasionada porque “cayó mal la comida” o por comer demasiado. Además, la emplea para controlar las fiebres por catarro, ya que hace sudar y orinar. En Jalisco se ocupa para los riñones.

El agua de flor de Jamaica es popular en Jamaica, México, Centroamérica y partes de Sudamérica y el Caribe.

Panorama de la hipertensión

La Organización Mundial de la Salud (OMS), refiere que a nivel mundial uno de cada tres adultos padece hipertensión, trastorno que aumenta el riesgo de infarto, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia renal. Dicha proporción aumenta con la edad: una de cada 10 personas de 20 a 40 años, y 5 de cada 10 de 50 a 60 años.

De acuerdo con un reporte de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), uno de cada tres adultos en Estados Unidos padece de presión arterial alta (67 millones) y más de la mitad de ellos (36 millones) no la tiene bajo control. El riesgo se incrementa a medida que se va envejeciendo.

Por lo general, la enfermedad por sí sola no produce síntomas. Una persona puede sufrirla durante años sin saberlo. Sin embargo, durante ese tiempo la presión arterial alta puede causar daños en el corazón, los vasos sanguíneos, los riñones y otras partes del cuerpo, y causar problemas serios tales como derrames cerebrales, insuficiencia cardiaca, infarto e insuficiencia renal.

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