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Plantas con propiedades anti cáncer

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Plantas con propiedades anti cáncer

El guayule, un arbusto nativo del Desierto de Chihuahua, México y la corteza de cuachalalate, un antiguo remedio medicinal mexicano, podrían ser los nuevos aliados en la lucha contra el cáncer. Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) descubrieron propiedades anti inflamatorias y anti cancerígenos que ya probaron con resultados favorables en un modelo animal.

Los investigadores del Departamento de Productos Naturales del Instituto de Química de la UNAM, encabezados por Mariano Martínez Vázquez compararon el potencial de las sustancias activas de las plantas con el cisplatino, un fármaco de quimioterapia que se usa para el tratamiento de diferentes tipos de cáncer.

Observaron que en los roedores a los que les inocularon células cancerosas humanas, los compuestos resultaron ser menos tóxicos y más efectivos que el fármaco, además, de que no dañaron las células sanas. 

“Vimos que nuestros compuestos hacen que el crecimiento tumoral sea lento, con la ventaja adicional de que presentan baja toxicidad”, comentó Martínez Vázquez en un comunicado difundido por la institución académica. 

Señaló que el guayule y el cuachalalate contienen gran cantidad de triterpenos, sustancias con actividad anti inflamatoria y enorme capacidad para inhibir la proliferación de células cancerosas humanas. 

“Éste es nuestro punto de partida. Empezamos a estudiar sustancias puras obtenidas de estas plantas, de las que a su vez conseguimos una serie de derivados en los que buscamos las partes fundamentales de la molécula y elegimos el compuesto más activo”, indicó. 

“Tenemos varias vías de señalización celular y ya sabemos que nuestros compuestos atacan preferentemente dos enzimas: la AKT y la NF-kappa, las cuales se sobre expresan en diferentes cánceres. Trabajamos principalmente con la AKT porque se manifiesta en forma por demás clara en dos tipos de cáncer comunes: de próstata y mama”, apuntó el investigador.

“Ahora sólo falta probarlos en humanos. Ya tenemos las pruebas preclínicas para empezar a trabajar con personas”, adelantó.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8. 2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo comportamentales y alimentarios (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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