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Cardo Mariano prevendría el Parkinson

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Cardo Mariano prevendría el Parkinson
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El Cardo Mariano, una planta originaria del mediterráneo, escondería en sus semillas un poderoso componente denominado silimarina que tendría un efecto neuroprotector y detendría la muerte de las neuronas dopaminérgicas, que son las neuronas que se pierden en el Parkinson y causan los síntomas motores de la enfermedad, de acuerdo con investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Los resultados preliminares de la prueba realizada en un modelo experimental con ratones mostraron que la silimarina ayuda a conservar los niveles de dopamina (químico cerebral que ayuda a controlar el movimiento muscular), disminuye la muerte celular y protege las neuronas dopaminérgicas (neuronas cuyo neurotransmisor primario es la dopamina). Además, no tuvo efectos adversos en los animales.

“El Parkinson se caracteriza porque el estrés oxidativo y la inflamación llevan a la muerte de las neuronas dopaminérgicas. Buscamos detener ese proceso al evitar la oxidación y la inflamación en etapas tempranas de la enfermedad”, explicó Anahí Chavarría Krauser, investigadora de la Facultad de Medicina de la UNAM.

Destacó que en vez de buscar un fármaco que dote a los pacientes de dopamina, se prueba el efecto neuroprotector de la silimarina para frenar el deterioro que el estrés oxidativo y la inflamación ocasionan en las células cerebrales. Asimismo, trabajan en determinar la dosis que podría funcionar como medicamento a base de silimarina para humanos y se tramita la patente para su aplicación.

Extracto neuroprotector

Los investigadores refieren que la silimarina ya se utiliza contra enfermedades del hígado y a nivel experimental se ha probado contra la diabetes y Alzheimer. “Es un extracto formado por cuatro flavonolignanos, de los cuales entre 70 y 80% es silibina, que se considera el más activo. Estamos probando si es más efectivo ese compuesto solo o el coctel con todos los componentes”, indicó la investigadora.

Para probar la eficiencia de la silimarina, desde hace cuatro años se ensaya en un modelo experimental de ratones a los que se induce Parkinson. Hasta ahora, se han probado dos versiones del extracto vegetal en un modelo de ratones a los que se les ocasiona la enfermedad con la neurotoxina MPTP (siglas de 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidropiridina).

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que las semillas del cardo mariano se utiliza a menudo para los trastornos hepáticos, incluyendo el daño hepático producido por sustancias químicas, por la intoxicación con el hongo venenoso amanita, por la ictericia, por la enfermedad inflamatoria crónica del hígado, y por la hepatitis crónica. Sin embargo, los investigadores todavía no han llegado con seguridad a la conclusión de que el cardo lechoso es eficaz para cualquiera de estos usos.

El mal de Parkinson

De acuerdo con Biblioteca Nacional de Medicina la enfermedad de Parkinson es un trastorno que afecta las células nerviosas, o neuronas, en una parte del cerebro que controla los movimientos musculares. En la enfermedad de Parkinson, las neuronas que producen una sustancia química llamada dopamina mueren o no funcionan adecuadamente. Normalmente, la dopamina envía señales que ayudan a coordinar los movimientos. Sin la dopamina, las células que controlan el movimiento no pueden enviar mensajes a los músculos, lo cual hace que sea difícil controlarlos.

A medida que los síntomas empeoran, las personas con la enfermedad pueden tener dificultades para caminar o hacer labores simples. También pueden tener problemas como depresión, trastornos del sueño o dificultades para masticar, tragar o hablar.

La enfermedad de Parkinson suele comenzar alrededor de los 60 años, pero puede aparecer antes. Es mucho más común entre los hombres que entre las mujeres.

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