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Correr es clave para una mente ágil en la edad adulta

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Correr es clave para una mente ágil en la edad adulta
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Numerosos trabajos científicos han asociado la actividad física con una buena salud cardiovascular, pero también sería una herramienta clave para preservar las capacidades mentales y reducir el riesgo de desarrollar demencia en la madurez, según se desprende de un estudio realizado en la Universidad de Minnesota en Minneapolis, Estados Unidos.

De acuerdo con los resultados de la investigación publicados en Neurology, la revista médica de la Academia Americana de Neurología, los jóvenes que corren o realizan otras actividades cardiovasculares como pasear, nadar o andar en bicicleta tienen mayores posibilidades de preservar su memoria y las habilidades de pensamiento en la mediana edad (entre 43 y 55 años).

Para llegar a dicha conclusión los investigadores analizaron las pruebas de esfuerzo y test cognitivos de 2,747 personas sanas con una edad promedio de 25 años, esas mismas pruebas se realizaron 20 años después.

En los test cognitivos se midió la memoria verbal, la velocidad psicomotora (la relación entre las habilidades de pensamiento y el movimiento físico) y la función ejecutiva. Para la prueba de esfuerzo, similar a un test de esfuerzo cardiovascular, los participantes caminaban o corrían con la velocidad y la inclinación incrementándose hasta que no pudieron continuar o tenían síntomas como falta de aliento.

En el primer test, los participantes duraron una media de 10 minutos en la cinta para correr y 20 años después, ese número se redujo en un promedio de 2.9 minutos.

Por cada minuto adicional que los participantes duraron en la cinta en la primera prueba, recordaron 0.12 palabras más correctamente en los test cognitivos y ubicaron correctamente 0.92 más números con símbolos sin sentido en la prueba de velocidad psicomotora 25 años más tarde, incluso después de ajustar otros factores, como el tabaquismo, la diabetes y el colesterol alto.

Las personas que registraron menores descensos en su tiempo en la prueba de esfuerzo, obtuvieron mejores resultados en la prueba de función ejecutiva 20 años después que los que disminuyeron más el tiempo que aguantaron ejercitándose.

"Otros estudios realizados en individuos de edad avanzada han demostrado que estas pruebas se encuentran entre los más fuertes predictores de desarrollo de demencia en el futuro. Un análisis demostró que cada palabra adicional recordada en la prueba de memoria se asoció con una disminución del 18% en el riesgo de desarrollar demencia diez años después", subrayó David R. Jacobs, autor del trabajo.

Señaló que los hallazgos podrían ayudar a identificar, prevenir y tratar antes a las personas con alto riesgo de demencia.

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