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Caminar puede ser mejor que hacer ejercicio

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Caminar puede ser mejor que hacer ejercicio
CRÉDITO: THINKSTOCK

Muchos creen que transpirar copiosamente y esforzarse una o dos horas al día alcanza para estar en forma. Pero el esfuerzo no logra compensar las largas horas en la silla que suelen pasarse durante la jornada laboral. Por eso levantarse y hacer una breve caminata puede ser tu mejor aliado.

Caminar puede ser el mejor de los ejercicios, es palabra de expertos. Al menos así lo asegura la científica Katy Bowman, autora del libro Mueve tu ADN: recupera tu salud moviéndote en forma natural (Move Your DNA: Restore Your Health Through Natural Movement). La autora resalta la importancia de poner el cuerpo en movimiento y desterrar el estilo de vida sedentario.

El solo hecho de hacer una caminata diaria ayuda a mantener lejos a las enfermedades y da un aspecto más juvenil. Por eso hay que evaluar seriamente dejar de ser una prolongación del sofá ¡y comportarse como un atleta! Según esta autora de California experta en biomecánica, caminar es tan necesario como comer, ya que el cuerpo requiere de ciertos movimientos del mismo modo en que reclama algunos nutrientes.

Hay evidencias de que hacer “un rato” de actividad física y quedarse el resto del día sentado es perjudicial, y quienes lo hacen entran dentro de una categoría que puede sonar contradictoria: la de los sedentarios activos.

Se trata de personas que tal vez hagan una hora o dos de ejercicio al día… pero pasan otras 10 en una silla. No hay forma de compensar ese largo período en que se permanece sentado y enrareciendo la circulación sanguínea y el normal funcionamiento del organismo.

Una encuesta realizada a maratonistas y medio maratonistas reveló que la mayoría corre o entrena unas 6,5 horas a la semana, pero permanece entre 8 y 10,75 horas al día sentados. Con estos datos se podría afirmar que contrariamente a lo que se pueda creer, estos corredores ¡son altamente sedentarios!

Un estudio realizado por la Universidad de Indiana y publicado en el Journal de Medicina y Ciencia Deportiva y Ejercicio sugiere que una larga jornada en la silla se puede neutralizar, en parte, con una caminata de 5 minutos por cada hora que se estuvo sentado. Así se pueden alejar los peligros del sedentarismo y el efecto perjudicial para la circulación, el riesgo de un colesterol más elevado y una cintura más grande.

Para quien quiera dar ese primer paso hacia la salud, la doctora Carol Ewing Garber, presidente del Colegio Americano de Medicina Deportiva (CSM) sugiere caminar 3 millas al día (5 km) o dar 10,000 pasos contándolos con la ayuda de un podómetro. El ideal es llegar a las 4 millas. por día (6.4 k,) o 150 minutos de caminata a la semana.

De todos modos, Garber, quien es profesora de Ciencias del Movimiento en la Universidad de Columbia, en Nueva York, reconoce que la caminata no debe ser la única actividad física. Para proteger los huesos es más efectivo correr y para conservar la masa muscular, no hay nada mejor que hacer ejercicios de resistencia o pesas. Pero si hay que optar por una sola de estas actividades, lo mejor es caminar.

 

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