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Tos con sangre

Por A.D.A.M. -

Definición

Es la expectoración o expulsión de sangre o moco sanguinolento de los pulmones y la garganta (vías respiratorias).

Hemoptisis es el término médico para la expectoración con sangre de las vías respiratorias.

Nombres alternativos

Hemoptisis; Expectoración con sangre; Expectoración hemoptoica

Consideraciones

La tos o expectoración con sangre no es lo mismo que el sangrado de la boca, la garganta o el tubo digestivo.

La sangre que aparece con la tos a menudo tiene apariencia espumosa porque se mezcla con el aire y el moco. En la mayoría de los casos, es de color rojo brillante, aunque puede ser de color rojizo. Algunas veces, el moco puede contener únicamente vetas de sangre.

El pronóstico depende de lo que esté causando el problema. La mayoría de las personas tienen buenos resultados con tratamiento para abordar los síntomas y la enfermedad subyacente. Las personas con hemoptisis grave pueden morir.

Causas

Muchas afecciones, enfermedades y exámenes médicos pueden hacer que usted expectore sangre. Estos incluyen:

  • Coágulo de sangre en el pulmón
  • Inhalación de sangre a los pulmones (aspiración pulmonar)
  • Broncoscopia con biopsia
  • Bronquiectasia
  • Bronquitis
  • Cáncer
  • Fibrosis quística
  • Inflamación de los vasos sanguíneos en los pulmones (vasculitis)
  • Lesión a las arterias pulmonares
  • Irritación de la garganta por tos violenta (pequeñas cantidades de sangre)
  • Neumonía u otras infecciones pulmonares
  • Edema pulmonar
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Tuberculosis
  • Sangre muy poco espesa (a causa de medicamentos anticoagulantes, casi siempre en niveles más altos de los recomendados)

Cuidados en el hogar

Las medicinas para detener la tos (antitusígenos) pueden ayudar si el problema se debe a una tos violenta. Sin embargo, estos medicamentos pueden llevar a que se presente obstrucción de las vías respiratorias, así que consulte siempre con el médico antes de usarlos.

Observe por cuánto tiempo expectora sangre y qué tanta sangre se mezcla con el moco. Llame al médico siempre que expectore sangre, incluso si no tiene ningún otro síntoma.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica inmediata si expectora sangre y presenta:

  • Una tos que produce más de unas cuantas cucharadas de sangre
  • Sangre en la orina o las heces
  • Dolor torácico
  • Vértigo
  • Fiebre
  • Mareo
  • Dificultad respiratoria intensa

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

En caso de una emergencia, su proveedor de atención médica le brindará tratamientos para controlar la afección. Posteriormente le hará preguntas sobre su tos, como:

  • ¿Cuánta sangre está expectorando? ¿Está expectorando grandes cantidades de sangre cada vez?
  • ¿Presenta moco (flema) con vetas de sangre?
  • ¿Cuántas veces ha expectorado sangre y con qué frecuencia sucede?
  • ¿Cuánto tiempo lleva sucediendo el problema? ¿Empeora en algún momento, por ejemplo por las noches?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

El proveedor de atención llevará a cabo un examen físico completo y revisará el tórax y los pulmones. Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

  • Broncoscopia, un examen para observar las vías respiratorias
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Radiografía del tórax
  • Conteo sanguíneo completo
  • Biopsia de pulmón
  • Gammagrafía pulmonar
  • Arteriografía pulmonar
  • Frotis y cultivo de esputo
  • Examen para ver si la sangre coagula normalmente, como TP o TPT

Referencias

Brown CA, Raja AS. Hemoptysis. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2014:chap 24.

 

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