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¿El altruismo enferma al clero?

Por HealthDay -
¿El altruismo enferma al clero?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un estudio relaciona el ayudar a los demás con tasas superiores al promedio de depresión y enfermedades crónicas

La tendencia del clero de poner las necesidades de los demás por encima de las suyas propias podría pasarle factura a su salud, según un estudio reciente.

Investigadores de la Universidad de Duke apuntaron que las enfermedades crónicas y la depresión son más prevalentes entre el clero que entre los laicos. Animarles a buscar atención médica es difícil, porque se enfocan en ayudar a los demás primero, señalaron los autores del estudio.

"El clero reconoce la importancia de cuidarse a uno mismo, pero hacerlo es secundario frente al cumplimiento de sus responsabilidades profesionales, que equivalen a cuidar a toda la comunidad", señaló Rae Jean Proeschold-Bell, directora de investigación de la Iniciativa de Salud del Clero de la Facultad de Teología de la Universidad de Duke, y profesora asistente de investigación del Instituto Duke de Salud Global.

Los investigadores examinaron datos de un grupo de enfoque de 88 miembros del clero de la Iglesia Metodista Unida en Carolina del Norte, y hallaron que los miembros del clero tenían tasas más elevadas de obesidad (40 por ciento frente al promedio de 29 por ciento), además de tasas más altas de diabetes, asma, artritis e hipertensión.

El estudio también halló que los miembros del clero muestran señales de depresión a una tasa casi doble que el promedio nacional (10.5 frente a 5.5 por ciento).

A pesar de la mayor prevalencia de enfermedades crónicas, los miembros del clero también son más propensos a afirmar que su salud no afecta su capacidad de realizar su trabajo, señalaron los autores del estudio.

"Los miembros del clero creen que están mucho más sanos de lo que en realidad están", apuntó Proeschold-Bell en un comunicado de prensa de la universidad. "No siempre reconocen que necesitan ayuda. Esto hace que sea más importante que diseñemos intervenciones de salud que los pastores tengan probabilidades de aceptar".

Los investigadores de la Duke dijeron que están diseñando programas de salud que aborden la tendencia del clero a dejar de lado sus propias necesidades de salud.

"Muchos pastores equiparan cuidarse con el egoísmo", dijo Proeschold-Bell. "Creen que necesitan permiso para tomar el tiempo de atender su salud. Una intervención de salud dirigida al clero debe abordar esa tendencia de frente".

Para tener éxito, los programas de intervención para el clero deben hallar soluciones a las muchas barreras a la atención, que incluyen el costo, unos horarios laborales impredecibles y el temor al estigma asociado con los problemas de salud mental. Los investigadores comentaron que un programa diseñado para pastores también debe mostrar una relación entre la salud física, la salud mental y la salud espiritual.

El estudio, publicado en una edición reciente de la revista Journal of Prevention & Intervention in the Community, no prueba que cuidar de los demás provoque enfermedad crónica. Simplemente notó una asociación entre los miembros del clero y una mala salud.

Más información

La Facultad de Teología de la Universidad de Duke ofrece más información sobre la creación de intervenciones de salud para el clero.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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