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Deterioro del lenguaje (adultos)

Por A.D.A.M. -

Definición

El deterioro del lenguaje y del habla puede ser cualquiera de varios problemas que dificultan la comunicación.

Nombres alternativos

Deterioro del lenguaje; Deterioro del habla; Incapacidad para hablar; Afasia; Disartria; Mala pronunciación; Trastornos de la voz disfónica

Consideraciones

Los siguientes son trastornos comunes del lenguaje y del habla:

AFASIA

Es la pérdida de la habilidad para entender o expresar el lenguaje hablado o escrito. Comúnmente se presenta después de accidentes cerebrovasculares o lesiones cerebrales traumáticas. Puede ocurrir en personas con tumores cerebrales o enfermedades degenerativas que afectan las zonas del cerebro que controlan el lenguaje. Este término no se aplica a los niños que nunca han desarrollado habilidades de comunicación. Hay muchos tipos diferentes de afasia.

En algunos casos de afasia, el problema se corrige con el tiempo, pero en otros, la afección no mejora.

DISARTRIA

Las personas con disartria tienen dificultad para expresar ciertos sonidos o palabras. Tienen lenguaje mal pronunciado (hablar enredado) y el ritmo o la velocidad del discurso cambia. Por lo general, un trastorno nervioso o cerebral les ha dificultado el control de la lengua, los labios, la laringe o las cuerdas vocales, que producen el lenguaje.

La disartria, que es la dificultad para pronunciar palabras, a veces se confunde con la afasia, que es la dificultad para producir el lenguaje. Las dos tienen diferentes causas.

Las personas con disartria también pueden tener problemas para tragar.

ALTERACIONES DE LA VOZ

Todo lo que cambia la forma de las cuerdas vocales o la forma en que éstas trabajan causará una alteración de la voz. Las neoplasias, como nódulos, pólipos, quistes, papilomas, granulomas, y los cánceres pueden ser los culpables. Estos cambios pueden provocar que la voz suene diferente de la forma como normalmente lo hace.

Causas

Algunos de estos trastornos se desarrollan gradualmente, pero cualquier persona puede sufrir un deterioro del habla o del lenguaje repentino, por lo general, en un traumatismo.

AFASIA

  • Mal de Alzheimer
  • Tumor cerebral (más común en afasia que en disartria)
  • Demencia
  • Traumatismo craneal
  • Accidente cerebrovascular
  • Accidente isquémico transitorio (AIT)

DISARTRIA

  • Intoxicación con alcohol
  • Demencia
  • Enfermedades que afectan los nervios y los músculos (enfermedades neuromusculares), como esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig), parálisis cerebral, miastenia grave o esclerosis múltiple (EM)
  • Traumatismo facial
  • Debilidad facial, como la parálisis de Bell o debilidad de la lengua
  • Traumatismo craneal
  • Cirugía para cáncer de cuello y cabeza
  • Trastornos del sistema nervioso (neurológicos) que afectan el cerebro, como el mal de Parkinson o la enfermedad de Hungtington (más común en la disartria que en la afasia)
  • Prótesis dentales mal ajustadas
  • Efectos secundarios de medicamentos que actúan sobre el sistema nervioso central, como narcóticos, fenitoína o carbamazepina
  • Accidente cerebrovascular
  • Ataque isquémico transitorio (AIT)

ALTERACIONES DE LA VOZ

  • Masas o nódulos en las cuerdas vocales.
  • Las personas que usan mucho su voz (profesores, entrenadores, artistas vocales) son más propensas a desarrollar trastornos de la voz.

Cuidados en el hogar

Algunas maneras para ayudar a mejorar la comunicación con personas con disartria incluyen hablar lentamente y usar gestos con las manos. Los familiares y amigos deben brindarles mucho tiempo a las personas con el trastorno para que se expresen. Teclear en un dispositivo electrónico o usar papel y pluma también puede ayudar con la comunicación.

Para los casos de afasia, es posible que los miembros de la familia necesiten proporcionar recordatorios frecuentes de orientación, tales como el día de la semana. La desorientación y la confusión a menudo ocurren con la afasia. Utilizar métodos de comunicación no verbales también puede ayudar.

Es importante mantenerse relajado, en un ambiente de calma y mantener al mínimo la estimulación externa.

  • Hable en un tono de voz normal (esta afección no es un problema auditivo ni emocional). 
  • Utilice frases simples para evitar malos entendidos. 
  • No asuma que la persona afectada lo entiende.
  • De ser posible, suministre ayudas para la comunicación, dependiendo de la persona y de la afección. 

La consejería de salud mental puede ayudar con la depresión o frustración que muchas personas con discapacidad del habla sienten.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con a su proveedor si:

  • El deterioro o la pérdida de la comunicación se presentan de manera súbita
  • Hay algún deterioro inexplicable del habla o del lenguaje escrito

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

A menos que los problemas se hayan desarrollado después de un caso de emergencia, su proveedor realizará su historia clínica y un examen físico. La historia clínica puede requerir la ayuda de familiares o amigos.

Es probable que el proveedor indague sobre el deterioro del habla. Las preguntas que le pueden hacer son cuándo apareció el problema, si hubo una lesión y qué medicamentos toma la persona.

Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse incluyen:

  • Exámenes de sangre
  • Angiografía cerebral para revisar el flujo sanguíneo en el cerebro
  • Tomografía computarizada o Resonancia Magnética de la cabeza para revisar problemas como tumores.
  • EEG para medir la actividad eléctrica del cerebro
  • Electromiografía (EMG) para revisar la salud de los músculos y nervios que controlan los músculos
  • Punción lumbar para revisar el fluido cerebroespinal que rodea el cerebro y la médula espinal
  • Exámenes de orina
  • Radiografías del cráneo

Si se encuentran otros problemas médicos en el examen, necesitará consultar a otros médicos especialistas.

Para ayuda con problemas del habla, probablemente necesitará consultar un terapista del habla y del lenguaje o un trabajador social.

Referencias

Halpern H, Goldfarb R. Language and Motor Speech Disorders in Adults. 3rd ed. Burlington, MA: Jones and Bartlett Learning. 2013.

Kirshner HS. Aphasia and aphasic syndromes. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 13.

Kirshner HS. Dysarthria and apraxia of speech. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 14.

 

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