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Vacuna contra el ébola da resultados

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Vacuna contra el ébola da resultados
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Dos vacunas experimentales con partículas de filovirus (agentes causantes de las fiebres hemorrágicas graves o mortales) para prevenir el virus del ébola y la infección por el virus de Marburg son seguras para el uso humano y han mostrado su eficacia inmunogénica (respuesta inmunológica), así lo constatan los resultados de un ensayo clínico realizado por científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

"Este es el primer estudio que muestra resultados comparables de seguridad y respuesta inmunológica de una vacuna experimental contra el ébola en una población africana", resaltó la Dra. Julie Lergerwood, autora principal del estudio e investigadora del NIAID en un comunicado.

"Esto es particularmente entusiasmante porque aquéllos con mayor riesgo de contagiarse por este virus viven principalmente en África, y en otras enfermedades se ha visto que la protección de las vacunas disminuye en estas poblaciones", añadió.

Las vacunas desarrolladas contra las cepas del ébola que contienen las proteínas del Zaire y Sudán y para las proteínas del virus de Marburg, generan una esperanza más contra el brote que azota a África occidental desde marzo pasado y que de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha causado 7,518 muertes de 19,340 casos confirmados hasta la fecha.

En este ensayo en fase I, participaron 108 adultos sanos de entre 18 y 50 años de edad oriundos de Kampala, Uganda. Cada voluntario fue asignado de forma aleatoria a recibir una inyección intramuscular de la vacuna contra el ébola (30 personas), la vacuna contra el Marburg (30), ambas (30) o un placebo (18) al inicio del estudio, con nuevas inyecciones administradas en diferentes intervalos durante ocho semanas.

De acuerdo con los resultados publicados en la revista The Lancet, las vacunas administradas por separado o de forma conjunta fueron seguras y estimularon la respuesta inmunológica en forma de anticuerpos neutralizantes y linfocitos T (o células T) contra las proteínas del virus. Cuatro semanas después de la tercera inyección, casi la mitad de los voluntarios (57%) tenían respuestas de anticuerpos a la proteína de la cepa Zaire, lo que también se observó en 14 de los 30 participantes que recibieron las dos vacunas (la de Marburgo y la del ébola). Sin embargo, los anticuerpos no permanecieron en el tiempo y volvieron a niveles indetectables a los 11 meses de la vacunación.

Ambas vacunas fueron bien toleradas en los voluntarios ugandeses con similar número de reacciones locales y sistémicas en todos los grupos. Sólo un efecto adverso grave (neutropenia o descenso del número de glóbulos blancos) fue registrado en un receptor de la vacuna de Marburgo, pero no se vinculó a la inmunización.

Según la doctora Ledgerwood, "estos resultados ya forman la base de una vacuna más potente, desarrollada uitlizando un virus de chimpancés menos peligroso, que está actualmente evaluándose en ensayos en EE.UU., Reino Unidos, Mali y Uganda en respuesta al actual brote del virus del ébola".

Más sobre el ébola

El virus del ébola se introduce en la población humana por contacto estrecho con órganos, sangre, secreciones u otros líquidos corporales de animales infectados. En África se han documentado casos de infección asociados a la manipulación de chimpancés, gorilas, murciélagos frugívoros, monos, antílopes y puercoespines infectados que se habían encontrado muertos o enfermos en la selva.

Posteriormente, el virus se propaga en la comunidad mediante la transmisión de persona a persona, por contacto directo (a través de las membranas mucosas o de soluciones de continuidad de la piel) con órganos, sangre, secreciones, u otros líquidos corporales de personas infectadas, o por contacto indirecto con materiales contaminados por dichos líquidos.

El ébola es una enfermedad vírica aguda grave que se suele caracterizar por la aparición súbita de fiebre, debilidad intensa y dolores musculares, de cabeza y de garganta, lo cual va seguido de vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática y, en algunos casos, hemorragias internas y externas.

Hasta ahora, no existe una cura para el ébola. El tratamiento consiste en proveer cuidado de apoyo como fluidos, oxígeno y tratamientos para las complicaciones.

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