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OMS: se necesita ayuda para frenar el Ébola

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OMS: se necesita ayuda para frenar el Ébola
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El número de casos de Ébola en África Occidental está creciendo más rápido que todas las medidas para frenarlo, expresó la Organización Mundial de la Salud (OMS) y renovó el llamado a los trabajadores de salud de todo el mundo para ir a la región a colaborar en la lucha contra el virus fatal. También preocupa la situación en Congo.

Las cifras actuales del alcance del Ébola son impactantes: hay 4,784 casos confirmados y 2,400 muertes, dijo la Directora General de la OMS, Margaret Chan, y expresó que la vasta naturaleza del brote, sobre todo en los tres países más afectados -Guinea, Liberia y Sierra Leona- requiere de una respuesta masiva de emergencia.

El brote de Ébola que empezó en marzo es el más grave de toda la historia y está transformando a la enfermedad en una de las más mortíferas del mundo, causa estragos en partes de África occidental. “Es el brote mayor, más complejo y más grave de lo que jamás hemos visto", dijo Chan en una teleconferencia desde Ginebra.

La funcionaria pidió apoyo internacional urgente a través del envío de médicos, enfermeras, suministros médicos y ayuda a los países más afectados. "Lo que más necesitamos es gente", dijo. "Personas adecuadas y especialistas capacitados, que estén debidamente preparados como para mantener a salvo a sí mismos" señaló.

Las tasas de infección del Ébola y el número de muertos entre los trabajadores de salud han sido particularmente altas; ellos están expuestos a cientos de pacientes infectados que pueden transmitirles el virus a través de sus fluidos corporales.

Pero a pesar del peligro que corren, la OMS insiste porque estima que ésta es una emergencia mundial. "Si vamos a ir a la guerra con el Ébola, necesitamos los recursos para luchar," dijo Chan. "Todavía tenemos unos 500 a 600 médicos procedentes del extranjero y por lo menos 1,000 o más trabajadores de la salud."

Pero eso no es suficiente. Chan expresó que los tres países más afectados también se fueron quedando sin nada, incluidos los elementos de protección personal, suministros médicos básicos y bolsas para cadáveres. "Hoy en día no hay una sola cama disponible para el tratamiento de un paciente de Ébola en todo el país de Liberia", agregó, poniendo énfasis en la frase.

Aunque las cifras oficiales rondan los 5,000 casos y ese número es altísimo, Chan cree que podría incluso ser mayor a lo registrado. La agencia de salud de Naciones Unidas (ONU) ya había advertido a fines de agosto que podría haber hasta 20,000 casos en la región africana antes de que el brote pueda ser controlado.

Terrible situación en Congo

La incidencia del Ébola en la República Democrática del Congo se ha extendido, y el número de casos se ha duplicado en la última semana, informó la OMS.

El virus que afecta al Congo es una cepa diferente a la de África occidental, pero también se replica de una forma alarmante: hubo 31 nuevos casos entre el 2 y el 9 de septiembre, con lo que el número total llega a 62. El número de muertos asciende a 35, de los cuales 7 eran trabajadores de salud. Todas las infecciones se limitan a cuatro pueblos.

Allí tampoco hay lugares bien preparados para curar a los pacientes infectados: están siendo tratados en unidades de aislamiento temporal y se ha instalado un laboratorio móvil de emergencia.

 

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