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Feroz avance de sarampión: 288 casos

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Feroz avance de sarampión: 288 casos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Continúa el alerta por casos de sarampión: el número de casos llega a 288 y es la cifra más alta en un año desde que la enfermedad fue erradicada del país en el año 2000, según datos oficiales. El 90% de los casos se registraron en personas que no estaban vacunadas.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que en lo que va del año, se han registrado 288 casos de sarampión y que se deseminó en 18 estados.

La gran mayor parte del brote se registra en Ohio, con 138 casos. El brote comenzó cuando lo contrajo un grupo de personas que vinieron desde Filipinas a principios de este año, donde se registra una gran tasa de la enfermedad. Los otros grandes brotes ocurrieron en California (60 casos) y en la Ciudad de Nueva York (26 casos).

El sarampión es una enfermedad respiratoria grave causada por un virus, que se transmite con facilidad al toser y estornudar, y en algunos casos raros, puede ser mortal. La vacuna contra sarampión, paperas y rubéola (la MMR) protege contra este virus.

Los adultos también lo contraen

De los casi 300 casos de sarampión de este año, el 52% son adultos mayores de 20 años o más. "A menudo pensamos que es una enfermedad infantil, pero el informe de hoy nos recuerda que los adultos también pueden contraerlo", dijo Anne Schuchat, del Centro Nacional de Inmunización de Enfermedades Respiratorias. “Si no está seguro acerca de su estado de vacunación, puede hacerlo ahora” agregó Schuchat.

La inmunización juega un rol fundamental en esta enfermedad contagiosa y potencialmente mortal. La vacuna contra el sarampión protege a los niños preparando sus cuerpos para luchar contra el virus. Casi todos los pequeños (99 de cada 100) que se ponen dos dosis de la vacuna MMR, quedarán protegidos contra el sarampión.

Contagioso y peligroso

El sarampión se transmite cuando una persona infectada respira, tose o estornuda. Es muy contagiosa: se puede contraer simplemente al estar en una habitación en la que estuvo una persona con sarampión, incluso después de que se haya ido de allí.

El sarampión puede ser peligroso, sobre todo para bebés y niños pequeños. En EE.UU. en el año 2011, el 42% de los niños menos de 5 años con sarampión debió recibir atención hospitalaria.

El sarampión puede causar neumonía, daño cerebral, sordera de por vida y hasta la muerte. En EE. UU., entre 1 y 3 de cada 1,000 niños que tiene sarampión morirá de la enfermedad, incluso si recibe la mejor atención posible, informan los CDC.

Alrededor de 164,000 personas con sarampión en el mundo mueren cada año, pero la mayor parte se registra en lugares donde los niños no reciben la vacuna.

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