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Enfermedad de legionario en Michigan ¿causada por contaminación del río Flint?

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 Enfermedad de legionario en Michigan ¿causada por contaminación del río Flint?
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El director del hospital McLaren Flint, en Michigan, donde se encontró la bacteria legionelosis en su sistema de agua en el año 2015, dijo que él y expertos sospechan que el río Flint podría ser una fuente probable de la contaminación.

Don Kooy, director del hospital McLaren Flint, dijo que el agua contaminada del río Flint (foto) podría ser la fuente que originó decenas de casos de legionella o enfermedad del legionario en Michigan.

Pero esto recién fue evidente unas semanas atrás, cuando la gente se quejó por el agua color marrón del grifo (proveniente del río) que luego provocó exposición al plomo y otros problemas de salud, y terminó con la intervención del presidente Barack Obama, quien declaró a Michigan en emergencia sanitaria y se comprometió a brindar ayuda para solucionar el problema del agua contaminada.

“Es un problema de salud pública", dijo Kooy dijo a AP. Había gente en Flint viendo que el agua del grifo era marrón”. Pero no se realizaron informes públicos ni campañas para relacionarlo con la enfermedad del legionario" agregó.

Hubo alrededor de 87 casos de legionelosis, entre ellos 9 muertes, en Michigan, durante los últimos 17 meses, con más casos en el condado de Genesee.

Lo raro es que nadie alertara sobre un problema tan grave. "¿Murió porque alguien no quería decir, 'Hey, el agua puede ser mala?’ Esa es mi pregunta”, dijo a CBS Troy Kidd, cuya madre murió a causa de la legionella.

Pero un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan dijo que no se puede concluir que el aumento de los casos de enfermedad del Legionario se relacione con la actual crisis del agua en Flint.

"Nos preocupaba que el agua de la ciudad sea la fuente de la legionella" dijo Kooy, "pero no creo que podamos hacer una declaración definitiva" agregó.

El Hospital de McLaren Flint gastó más de $ 300,000 en un sistema de tratamiento de agua y también volvió a adoptar el sistema de agua embotellada para los pacientes.

"El cambio en la calidad del agua del río es un factor probable en causar el aumento de la enfermedad del legionario en el condado de Genesee”, dijo Janet Stout, microbiólogo de Pittsburgh. 

Por su parte, El gobernador de Michigan Rick Snyder, se disculpó por la contaminación del río Flint y se comprometió a arreglar el problema. 

¿Es grave la enfermedad del legionario?

La mayoría de los casos de enfermedad del legionario son causados por la bacteria Legionella pneumophila, que se origina en los sistemas de plomería o en bañeras de hidromasaje, humidificadores, tanques de agua caliente, torres de refrigeración y condensadores o evaporadores de grandes sistemas de aire acondicionado. 

Es potencialmente mortal -hasta en el 30% de los casos- y respecto de la incidencia en el país, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) calculan que entre 8,000 y 18,000 personas son hospitalizadas con la enfermedad del legionario cada año. Sin embargo, sólo alrededor de 3.000 casos son reportados.

 

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