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Cruceros ¿focos infecciosos de norovirus?

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Cruceros ¿focos infecciosos de norovirus?
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un crucero con más de 170 personas afectadas por enfermedades gastrointestinales causadas por un norovirus, está siendo revisado por las autoridades sanitarias en las costas de California desde el domingo 16 de noviembre. ¿Qué es lo promueve los brotes en estas embarcaciones?

Un nuevo brote de norovirus pone en vilo a 4,100 pasajeros de un crucero lujoso, de los cuales se han reportado 172 enfermos. Ésta es la segunda vez en el año que la misma compañía presenta brotes de norovirus en sus embarcaciones; en abril también se enfermaron 130 personas a bordo del “Crown Princess”.

Respecto del brote actual, la compañía declaró que “Durante los últimos días, la nave empezó a ver un creciente número de enfermedades gastrointestinales causadas por el norovirus. Como respuesta, hemos promulgado estrictos protocolos de desinfección desarrollados junto a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC)”.

Según los informes recabados por los CDC, en el año 2013 se registraron brotes importantes de Norovirus en 9 cruceros mientras navegaban, pero el número final de afectados no fue especificado.

Las infecciones estomacales por los virus circulantes en los cruceros obligó a que muchas de estas verdaderas “ciudades flotantes cerradas” debieran ser interceptadas y desinfectadas en algún puerto, y mientras que muchos debieron regresar antes de finalizar la travesía, otros debieron permanecer en cuarentena mientras duraba el brote.

La gente se pregunta por qué son tan frecuentes estos brotes en los cruceros, pero éste no es el único lugar donde se transmiten los norovirus, según los CDC: “A menudo los norovirus atraen la atención debido a los brotes en cruceros, pero sólo significan alrededor del 1 % de todos los brotes reportados".

"Los norovirus son muy contagiosos y los brotes pueden ocurrir en cualquier lugar donde las personas se reúnan o se sirvan alimentos. Por lo general, las personas con norovirus vomitan y tienen diarrea" informan las autoridades de salud.

Es posible que algunas tengan que ser hospitalizadas y que incluso mueran. Las personas infectadas pueden transmitir los norovirus a los demás a través del contacto cercano o por medio de alimentos y superficies contaminadas. 

Norovirus en EE.UU.

Son la causa más frecuente de gastroenteritis en EE.UU. Los CDC calculan que todos los años hay más de 20 millones de casos de gastroenteritis aguda causados por norovirus. Esto quiere decir que todos los años 1 de cada 15 estadounidenses se enferma por norovirus. También se calcula que causan más de 70,000 hospitalizaciones y unas 800 muertes anuales en el país.

Los CDC y la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA, Cruise Lines International Association) trabajan juntos desde hace décadas para garantizar que las personas viajen en crucero de forma segura, saludable y placentera. Entonces, ¿por qué hay tantos brotes de enfermedades? Fuentes de la industria de cruceros culpan a la popularidad incrementada de los cruceros, a condiciones como más personas, más barcos, más destinos y a que transcurra menos tiempo de inactividad de los barcos entre las travesías, como las causas que preparan el terreno para un brote de norovirus.

Los CDC responden a una serie de preguntas básicas sobre los Norovirus en los cruceros:

¿Por qué los norovirus se asocian con los cruceros?

Los funcionarios de salud hacen seguimiento a las enfermedades que se presentan en los cruceros. Por esta razón, los brotes en los cruceros se detectan y reportan más rápidamente que los que ocurren en tierra firme. El hecho de permanecer en espacios cerrados puede aumentar el contacto entre una persona y otra.

¿Cómo se transmiten los Norovirus?

Las personas se pueden infectar con el virus si:

  • Consumen alimentos o beben líquidos infectados con los Norovirus.
  • Tocan superficies u objetos infectados con los Norovirus y luego se tocan la boca, la nariz o los ojos.
  • Entran en contacto personal (con alguien infectado con los Norovirus) al estar presente cuando alguien está vomitando, compartir alimentos o comer con los mismos cubiertos, cuidar a una persona enferma, estrechar las manos de alguien.
  • No se lavan las manos después de utilizar el baño o después de cambiar pañales y antes de comer o preparar alimentos. 

¿Qué debo hacer si contraigo Norovirus?

Avisa de tu enfermedad al personal médico. Bebe líquidos en abundancia y lávate las manos con frecuencia.

¿Cómo prevenirlo y evitar contagiar a otros?

  • Lávate las manos con frecuencia: después de utilizar el baño o de cambiar pañales y antes de comer o preparar alimentos. Lávate las manos más a menudo si alguien en tu casa está enfermo.
  • Evita estrechar las manos de otras personas durante un brote del virus.
  • Usa desinfectante para manos a base de alcohol, además de lavarte las manos.

 

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