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Ébola: más de mil muertes y panorama sombrío

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Ébola: más de mil muertes y panorama sombrío
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el lunes 11 de agosto que el número de muertos por el virus del Ébola se ha elevado a 1,013 en el brote que azota a Guinea, Liberia, Sierra Leona y también a Nigeria. Asimismo, la organización dio un giro, permitiendo el uso de drogas experimentales.

Las cifras aumentan a diario y superar el millar de muertes es una barrera impactante. La OMS informó que a la fecha se han registrado 1,848 casos sospechosos, probables o confirmados de la enfermedad del Ébola, uno de los virus más letales.

En África occidental hay pueblos en cuarentena y vuelos suspendidos hacia y desde las zonas afectadas; en Nigeria, el número está creciendo después de que un pasajero arribara infectado a ese país, provocando un brote que por el momento asciende a 10 casos; todas esas personas estuvieron en contacto con la primera víctima.

En Europa, el primer español infectado, Miguel Pajares, falleció en un Hospital de Madrid. El sacerdote de 75 años contrajo el virus en Liberia, donde trabajaba en ayuda humanitaria desde hacía 6 años. Tras haber sido trasladado a su país de origen, estaba siendo tratado con el suero experimental ZMapp, el medicamento que se les está administrando a los dos estadounidenses enfermos que permanecen internados y aislados en Atlanta, aunque ellos estarían mejorando con este tratamiento, según informaciones oficiales.

Justamente, ZMapp es un fármaco experimental que genera expectativa, y aunque no ha terminado la etapa de pruebas de protocolo que se siguen en situaciones normales, la gravedad de la situación frente al mortal virus del Ébola, obliga a acelerar los pasos para permitir su uso.

La OMS, que al principio consideraba poco apropiado el uso de drogas que no han sido suficientemente testeadas, anunció que el Comité de Ética de esa organización aprobó el uso de tratamientos experimentales en las víctimas del brote de Ébola en África occidental, aunque su eficacia no haya sido comprobada.

"En las circunstancias particulares de este brote y si se cumplen ciertas condiciones, el Comité halló un consenso en el sentido de que es ético ofrecer intervenciones cuya eficacia no está comprobada y con efectos secundarios todavía desconocidos, como potencial tratamiento o prevención", según la declaración difundida por la OMS.

Y en estos días, una partida de esa droga llevará algo de esperanza a Liberia. El gobierno de ese país anunció que funcionarios de EE.UU. aprobaron su pedido de muestras de la medicina experimental, que serán utilizadas allí para luchar contra el mortal brote.

El ministro de información, Lewis Brown, declaró a BBC que son conscientes de los riesgos asociados con la medicina Zmapp, que ha sido poco probada, pero que la alternativa “es dejar que muera mucha más gente”.

El brote de Ébola es el más feroz de toda la historia y tiene una tasa de mortalidad del 90%.

¿Cómo se prepara EE.UU. ante el Ébola?

"Todos los hospitales están en estado de alerta, listos para seguir un protocolo ante cualquier caso sospechoso. Las salas de aislamiento están preparadas y, si llega un paciente que presenta síntomas y que ha viajado a zonas en donde se está desarrollando la epidemia, lo primero que se hará es aislarlo", explicó a HolaDoctor el doctor Rodrigo Hasbun, profesor de la University of Texas Health Science Center en Houston (UTHealth).

A la vez que se examina al paciente, se le toman muestras de sangre. Éstas se analizan en laboratorios locales, pero también se envía parte de ellas a los CDC, que concentran toda la información epidemiológica sobre un posible brote.

"La manera de frenar al virus es tener un servicio médico con un buen control de infecciones", agregó el experto.

De esa manera, se logra que el paciente tenga tiempo para recuperarse y se previene que contagie a otras personas.

Hasbun explicó que el sistema de salud nacional cuenta con todos esos recursos, y la principal prueba son los dos estadounidenses infectados, Ken Brantly y Nancy Writebol, que están recibiendo tratamiento en el Hospital de la Universidad Emory, en Atlanta.

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